Astronomija

Kolikšen je odstotek sploščenja v Haumei?

Kolikšen je odstotek sploščenja v Haumei?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pred kratkim sem opazil, da v člankih na Wikipediji, kot je Pluton (Povezava), obstaja ta številka, ki pove, kako sploščena je (Definicija tukaj). V Plutonu je> 1%.

Haumea, ki je zelo sploščen pritlikav planet, teh podatkov dejansko nima na Wikipediji in jih nisem mogel najti na spletu.

Odlično bi bilo, če bi kdo našel te informacije (in tudi vir), ker jih ne morem nikjer najti.

Hvala vnaprej!


To bi bilo zato, ker je Haumea triaksialni elipsoid. Dimenzije so različne v vsaki smeri. Izraz "sploščenost" je smiseln le za dvoosne elipsoide, ker sta dve osi enaki, ena pa drugačna (v primeru Plutona je ekvatorialna os 1% večja, torej 1% sploščena). Koncept "sploščenega" nima strašno velikega smisla, če so vse tri osi različne.

Razmerja osi Haumea so približno 1: 0,75: 0,5, če so to podatki, ki jih iščete.


Pritlikavi planet Haumea se sveti s kristalnim ledom

Peti pritlikavi planet sončnega sistema Haumea in vsaj eden od njegovih dveh satelitov sta zaradi plimovanja med njimi in toplote radiogenih elementov prekrita s kristalnim vodnim ledom. To je ugotovitev mednarodne raziskave z opazovanji teleskopa VLT v Evropskem južnem observatoriju v Čilu.

Droben in čuden planet Haumea se preseli izven Neptunove orbite. Ima obliko sploščene žoge za ragbi in je dolga približno 2000 km. Popolnoma se zavrti v manj kot štirih urah, pri eni najhitrejših hitrosti vrtenja v sončnem sistemu. Kristalizirana voda, ki pokriva ta planet in njegova dva satelita (Hi'iaka in Namaka), jih zasije v temi vesolja.

Zdaj je mednarodna raziskovalna skupina potrdila, da je 75% Haumee in 100% Hi'iake (s premerom približno 400 km) pokritih s kristaliziranim vodnim ledom (z urejeno strukturo) in ne, kot bi pričakovali, z amorfnim ledom, neorganiziranim zaradi sončnega sevanja. Študija kaže, da je planet sestavljen iz zmrznjene zunanje plasti in notranjega dela, sestavljenega iz med 88% in 97% kamnine (z gostoto 3,5 g / cm 3).

"Ker sončno sevanje nenehno uničuje kristalno strukturo ledu na površini, morajo biti viri energije organizirani. Upoštevali smo oba, ki lahko tvorita radiogene elemente (kalij-40, torij-232 in uran- 238) od znotraj in plimovanja med Haumeo in njenimi sateliti (kot je videti med Zemljo in Luno), "Benoit Carry, soavtor študije in raziskovalec v centru ESAC Evropske vesoljske agencije (ESA) v Madridu (Španija), je dejal.

Raziskovalec izpostavlja tudi druge posebnosti Haumee: "Njegova orbitalna ravnina je nagnjena na 28 & ordm glede na običajno ravnino planetov v sončnem sistemu, tudi orbite njenih satelitov niso na isti ravnini - kar je zelo nenavadno - in celoten sistem pripada eni sami družini znotraj zamrznjenih predmetov v Kuiperjevem pasu (na razdalji med 4,5 in 15 milijardami kilometrov od Sonca). "

Po mnenju znanstvenikov bi satelita lahko ustvaril drug predmet, ki se je vdrl v Haumeo, ki bi lahko povzročil tudi hitro vrtenje pritlikavega planeta (3,9 ure) in ga oblikoval v obliko krogle za rugby. Nekateri numerični modeli so pokazali, da bi to lahko povzročil dokaj tangencialni vpliv.

Za izvedbo študije, ki je bila objavljena v reviji Astronomy & amp Astrophysics, so bila uporabljena opazovanja instrumenta SINFONI zelo velikega teleskopa (VLT), ogromnega teleskopa Evropskega južnega observatorija (ESO) v Čilu. Astronom ESO Christophe Dumas je to študijo vodil iz observatorija.

"SINFONI je integralni spektrometer polja, ki zagotavlja" podatkovne kocke ", pri katerih sta dve dimenziji prostorski (kot pri kateri koli ravni sliki), tretja pa spektralna, kar pomeni, da je vsaka plast kocke slika, posneta z drugačnim velikost valov, "pojasnjuje Carry.

Skrivnost Haumeje

Znanstvenik priznava, da natančne orbite in velikosti pritlikavega planeta še vedno niso znane (delujejo s približnimi merili približno 2000 x 1500 x 1000 km) in tudi ne njegovih satelitov. V resnici gre za dve zelo oddaljeni svetli točki svetlobe, za katere se podatki pridobijo posredno.

V primeru majhne Namake (s premerom približno 200 km) je bil signal v času opazovanja tako šibek, da je bilo nemogoče pridobiti informacije o njeni površini, čeprav so bili zbrani novi podatki o njeni orbiti. Medtem se izboljšujejo tudi modeli plimovanja tega čudnega sistema.

Druga skrivnost Haumeje je prisotnost temne rdečkaste lise, ki je v nasprotju z belkasto barvo planeta. "Moja interpretacija infrardeče fotometrije je, da bi bilo to območje lahko bogatejši vir kristalnega vodnega ledu kot preostali del površine," Pedro Lacerda, soustanovitelj mesta in astronom na Queen's University v Belfastu (Združeno kraljestvo) , je rekel. Raziskovalec ne izključuje možnosti, da bi to obarvanje povzročila nekakšna obsevana mineralna ali organska snov.

Haumea je peti pritlikavi planet v sončnem sistemu skupaj s Plutonom, Cereso, Erisom in Makemakejem. Njegov obstoj je bil potrjen leta 2005, ko se je imenoval 2003 EL61 (iz mednarodne nomenklaturne kode: leto prvega opazovanja, polovica in številka naročila).

Dve ekipi astronomov sta nasprotovali odkritju. Prvo skupino je vodil španski raziskovalec Jos & eacute Luis Ortiz Moreno z Inštituta za astrofiziko Andaluzije (CSIC), drugo pa astrofizik Michael E. Brown s Kalifornijskega tehnološkega inštituta (Caltech, ZDA).

Na koncu se je Mednarodna astronomska zveza odločila, da bo sprejela odkritje španske ekipe, vendar je čudni pritlikavi planet in njegove satelite poimenovala po imenih, ki jih je predlagala ameriška ekipa. V havajski mitologiji je Haumea boginja plodnosti in rojstva, Hi'iaka in Namaka pa sta dve njeni hčerki.

Vir zgodbe:

Materiale priskrbel Plataforma SINC. Opomba: Vsebino lahko urejate glede na slog in dolžino.


EIU Astro

Povzeto po newscientist.com

Astronomi so nedavno odkrili enega najbolj nenavadnih predmetov do zdaj v našem osončju. Ta pritlikavi planet ima tako rekoč enak premer kot Pluton, vendar je le približno 1/3 mase - kar pomeni, da je dejansko bolj podoben sploščeni cigari ali palačinki. Preberite več na: http://www.space.com/news/080919-fifth-dwarf-planet.html

Nato se postavi vprašanje, kako tak predmet nastane? Ni naključje, da so skoraj vsi planeti in zvezde kroglaste oblike. Predmeti se navadno asimilirajo v najnižje možno energijsko stanje ali v primeru nebesnih teles - krogel. To je zato, ker imajo planeti in zvezde zelo veliko gravitacijsko silo, ki se vleče navznoter iz vseh smeri in ustvarja "strop" ali "streho", ki je v vseh smereh enaka višina (krogla). Toda kako potem obstajajo takšne anomalije?

Glede na članek »Novi pritlikavi planet ima enak premer kot Pluton, vendar je veliko tanjši in vsebuje približno 32 odstotkov mase Plutona. Znanstveniki menijo, da je Haumeina dolga, ozka oblika nastala zaradi hitrega vrtenja - vrti se približno enkrat na štiri ure. " Z drugimi besedami, na ta predmet obstajajo sile, ki niso le gravitacijski vlek. To velja za vsa nebesna telesa, vendar postane veliko bolj očitno, ko se predmeti začnejo zelo hitro vrteti.

Pomislite na to podobno kot na gradnjo glinenega lonca. Ko glino hitro vrtite v krogu, se začne glina sploščevati in podolgovati. To je posledica centripetalnega pospeševanja mase. Ko se masa še naprej vrti vse hitreje, začne pospeševati navzven in se bodisi odstreli navzven in iz preostale mase bodisi povzroči, da se glinena posoda skupaj podaljša in meče.

Haumeina tvorba bi bila podobno kot glinena posoda. Čeprav ima pritlikav planet gravitacijsko silo, ki vleče navznoter v vse smeri, se tudi neverjetno hitro vrti na svoji osi. Tako ste si lahko predstavljali, da maso vlečeta in izrivata dve konkurenčni sili. Vendar se ob tem poraja še večje vprašanje - zakaj se potem tako veliko telo vrti tako neverjetno hitro?

Še bolj zanimivo & # 8217s je ime predmeta. Po prvotnem članku & # 8220 Predmet, prej znan kot 2003 EL61, se zdaj imenuje Haumea, po boginji poroda in plodnosti v havajski mitologiji. & # 8221

Povzeto po: NASA, ESA in A. Feild (STScI)

Haumea je eden največjih članov razmeroma na novo ustvarjenega "Kuiperjevega pasu". Kuiperjev pas je v bistvu veliko zbiranje ledenih struktur, ki segajo dlje od Neptunove orbite. Z analizo te regije v vesolju so astronomi precej uspeli Pluton spustiti s celotnega planeta na preprosto največjega člana te regije v vesolju. Je zelo podoben pasu asteroidov, le da je veliko večji in so vse snovi izdelane predvsem iz ledu in ne iz kamnine. Astronomi s podrobnejšo analizo našega sončnega sistema odkrivajo vedno več članov Kuiperjevega pasu.

Inštitut za astronomijo na univerzi na Havajih, član fakultete David Jewitt, je eden takih astronomov. Jewitt meni: »Kuiperjev pas je pomemben za preučevanje planetarnega sistema na vsaj dveh ravneh. Najprej je verjetno, da so predmeti Kuiperjevega pasu izjemno primitivni ostanki iz zgodnjih faz naraščanja sončnega sistema. Notranji, gosti deli predplanetarnega diska so se zgostili v glavne planete, verjetno v nekaj milijonih do deset milijonih let. Zunanji deli so bili manj gosti in priraščanje je počasi napredovalo. Očitno je nastalo zelo veliko majhnih predmetov. Drugič, splošno velja, da je Kuiperjev pas vir kratkotrajnih kometov. Deluje kot rezervoar za ta telesa na enak način kot Oortov oblak kot rezervoar za dolgotrajne komete. "


Ultima Thule odgovarja & # 8211 in postavlja & # 8211 vprašanja o zgodnjem sončnem sistemu

Ultima Thule, dvoslojni bilobat & # 8220kontaktni & # 8221 v Kuiperjevem pasu milijardo milj od Plutona, ponuja nov vpogled v nastanek planetov. Slika: NASA / Laboratorij za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins / Southwest Research Institute

Najbolj oddaljeni objekt, ki so ga kdajkoli raziskali, počasi razkriva svoje skrivnosti, saj znanstveniki sestavljajo uganke Ultima Thule & # 8211 predmeta Kuiperjev pas, NASA-jeva vesoljska ladja New Horizons je na novoletni dan preletela štiri milijarde milj od Zemlje.

Analizirajoč podatke, ki jih New Horizons pošilja domov od preleta Ultime Thule (uradno poimenovano 2014 MU69), znanstveniki misije pa se naučijo več o razvoju, geologiji in sestavi te starodavne relikvije nastanka sončnega sistema. Skupina je o teh ugotovitvah razpravljala (18. marca) na 50. konferenci o lunarni in planetarni znanosti v Woodlandsu v Teksasu.

Ultima Thule je prva nedvomno prvotna kontaktna binarna datoteka, ki je bila kdajkoli raziskana. Približne slike Ultime Thule so namignile na čudno, snežaku podobno obliko binarne datoteke, vendar je nadaljnja analiza slik, posnetih blizu najbližjega pristopa, & # 8211 New Horizons prišla na razdalji le 2200 milj (3.500 kilometrov) & # 8211 odkrila, kako nenavadna oblika KBO v resnici je. Ultima Thule je dolga 35 kilometrov in je sestavljena iz velikega ravnega režnja (z vzdevkom »Ultima«), ki je povezan z manjšim, bolj zaobljenim režnjem (vzdevek »Thule«).

Ta nenavadna oblika je doslej največje presenečenje letenja. "Česa takega še nismo videli v sončnem sistemu," je povedal glavni preiskovalec New Horizons Alan Stern z raziskovalnega inštituta Southwest, Boulder v Koloradu. "Planetarno znanstveno skupnost pošilja nazaj na risalno tablo, da bi razumeli, kako planetesimals & # 8211 tvorijo gradnike planetov & # 8211."

Sprva naj bi bila sestavljena iz dveh približno kroglastih teles, zdaj pa je znano, da je Ultima Thule sestavljena iz bolj ploskih teles, ki so bila prvotno v orbiti drug okoli drugega. Izgubili so energijo zaradi satelitov, interakcij z okoliškim plinom ali drugimi bližnjimi telesi in se na koncu naleteli na približno 2 metra na sekundo ali skoraj 5 mph. Slika: NASA / Laboratorij za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins / Southwest Research Institute

Ker je Ultima Thule tako dobro ohranjena, ponuja naš najjasnejši pogled nazaj v obdobje naraščanja planetezimal in najzgodnejše faze planetarne tvorbe. Očitno sta se dva režnja Ultime Thule nekoč krožila med seboj, tako kot mnogi tako imenovani binarni svetovi v Kuiperjevem pasu, dokler ju ni nekaj združilo v "nežni" združitvi.

"To ustreza splošnim idejam o začetku našega sončnega sistema," je dejal William McKinnon, sodelavec New Horizons z univerze Washington v St. »Velik del orbitalnega zagona binarnega sistema Ultima Thule je moral biti izpraznjen, da so se lahko tako združili. Toda še ne vemo, kateri procesi so bili najpomembnejši pri uresničitvi tega. "

Ta združitev je morda pustila svoj pečat na površju. Kirby Runyon, član znanstvene ekipe New Horizons iz Laboratorija za uporabno fiziko Johns Hopkins iz Laurela v zvezni državi Maryland, je povedal Kirby Runyon, član Ultime in Thuleja, ki povezuje Ultimo in Thule.

Runyon in kolegi geologi iz ekipe opisujejo in poskušajo razumeti številne površinske značilnosti Ultime Thule, od svetlih točk in zaplat do hribov in korit, do kraterjev in jam. Kraterji, čeprav so na prvi pogled videti kot udarni kraterji, bi lahko imeli drugo poreklo. Nekateri so lahko jamski kraterji, kjer material odteka v podzemne razpoke, ali posledica sublimacije, kjer je led prehajal neposredno iz trdne snovi v plin in na svojem mestu pustil jame. Največja depresija je 5 kilometrov široka (8 kilometrov široka) značilnost, ki jo je ekipa dobila z vzdevkom krater Maryland. Lahko je udarni krater ali pa je nastal na enega od zgoraj omenjenih načinov.

"Naše delo je namenjeno razumevanju geologije Ultime Thule, to je zagotovo," je dejal Runyon.

Ultima Thule je globoko rdečkaste barve, kot je razvidno iz posnetkov, ki združujejo opazovanja dveh kamer na vesoljskem plovilu New Horizons. Slika: NASA / Laboratorij za uporabno fiziko Univerze Johns Hopkins / Southwest Research Institute

Podatki New Horizons so po barvi in ​​sestavi pokazali, da je Ultima Thule podobna številnim drugim predmetom, ki jih najdemo v svoji regiji Kuiperjevega pasu. V skladu z opazovanji Hubblovega teleskopa pred preletom je Ultima Thule zelo rdeča in bolj rdeča celo od Plutona, ki je leta 2015 & # 8211 New Horizons preletel mimo notranjega roba Kuiperjevega pasu in približno iste barve kot mnogi drugi tako imenovani "hladni klasični" KBO.

Znanstveniki New Horizons so na površini videli tudi dokaze o metanolu, vodnem ledu in organskih molekulah. "Spekter Ultima Thule je podoben nekaterim najbolj ekstremnim predmetom, ki smo jih videli v zunanjem sončnem sistemu," je dejala Silvia Protopapa, sodelavka podjetja New Horizons iz SwRI. "Torej New Horizons nam daje neverjetno priložnost, da od blizu preučimo eno od teh teles."


Sestava:

V Kuiperjevem pasu je bilo odkritih več kot tisoč predmetov in domneva se, da je v premeru več kot 100 km kar 100.000 predmetov. Zaradi majhnosti in izjemne oddaljenosti od Zemlje je kemijsko sestavo KBO zelo težko določiti.

Vendar spektrografske študije, opravljene v regiji od njenega odkritja, na splošno kažejo, da so njeni člani v glavnem sestavljeni iz ledu: mešanice lahkih ogljikovodikov (kot je metan), amoniaka in vodnega ledu in # 8211 sestave, ki si jo delijo s kometi. Začetne študije so potrdile tudi široko paleto barv med KBO, od nevtralne sive do temno rdeče.

To kaže na to, da so njihove površine sestavljene iz široke palete spojin, od umazanih ledu do ogljikovodikov. Leta 1996 so Robert H. Brown in sod. je pridobil spektroskopske podatke o KBO 1993 SC in razkril, da je njegova površinska sestava izrazito podobna sestavi Plutona in Neptunove lune Triton z velikimi količinami metanovega ledu.

Umetnikova primerjava osmih največjih predmetov Kuiperjevega pasu. Zasluge: Lexicon / NASA Images

Vodni led je bil odkrit v več KBO, vključno z 1996 TO66 , 38628 Huya in 20000 Varuna. Leta 2004 sta Mike Brown in sod. je določil obstoj kristalnega vodnega ledu in amoniakovega hidrata na enem največjih znanih KBO, 50000 Quaoar. Obe snovi bi bili uničeni v starosti Osončja, kar kaže na to, da je bil Quaoar pred kratkim obnovljen bodisi z notranjo tektonsko aktivnostjo bodisi z vplivi meteorita.

Številni drugi predmeti, vredni omembe, so to, da Pluton ni v družbi Kuiper. Quaoar, Makemake, Haumea, Orcus in Eris so velika ledena telesa v pasu. Več jih ima celo svoje lune. Vse to je izjemno daleč, pa vendar zelo dosegljivo.


Kolikšen je odstotek sploščenja v Haumei? - astronomija

Pred nekaj leti, ko se je 2% astronomov odločilo, da Pluton ne sme več planet, je bila zmeda tako velika in definicija tako poljubna, zato imamo v našem sončnem sistemu pet 'pritlikavih' planetov - Pluton, Ceres, Eris, Haumea in Makemake.

Drobni Haumea se preseli izven Neptunove orbite, ima obliko sploščene žoge za ragbi in je dolg približno 2000 km. Popolnoma se zavrti v manj kot štirih urah, pri eni najhitrejših hitrosti vrtenja v Osončju. Natančne orbite in velikosti Haumee še vedno niso znane (približne lestvice okoli 2.000 x 1.500 x 1.000 km) in tudi njenih satelitov. V resnici gre za dve zelo oddaljeni svetli točki svetlobe, za katere se podatki pridobijo posredno. Obstoj Haumee je bil potrjen leta 2005, ko se je imenoval 2003 EL61.

V havajski mitologiji je Haumea boginja plodnosti in rojstva, Hi'iaka in Namaka pa sta dve njeni hčerki. V vesolju je Haumea 'pritlikav' planet z dvema satelitoma, Hi'iako in Namako, zaradi kristalizirane vode, ki jih pokriva, pa zasijejo v temi vesolja. 75% Haumee in 100% Hi'iake (s premerom približno 400 km) je pokrito s kristaliziranim vodnim ledom in ne, kot bi pričakovali, z amorfnim ledom, neorganiziranim zaradi sončnega sevanja. Nova študija kaže, da je planet sestavljen iz zmrznjene zunanje plasti in notranjega dela, sestavljenega iz med 88% in 97% kamnine (z gostoto 3,5 g / cm3).

"Ker sončno sevanje nenehno uničuje kristalno strukturo ledu na površini, so za njegovo organizacijo potrebni viri energije.Upoštevali smo dve, ki lahko od znotraj ustvarjajo radiogene elemente (kalij-40, torij-232 in uran-238) ter plimovanje med Haumeo in njenimi sateliti (kot je videti med Zemljo in Luno ) ", Za SINC pove Benoit Carry, soavtor študije in raziskovalec v centru ESAC Evropske vesoljske agencije (ESA) v Madridu (Španija).

Prikaz Haumeje in njenih dveh satelitov (Hi’iaka in Namaka). Zasluge: SINC / José Antonio Peñas

Raziskovalec izpostavlja tudi druge posebnosti Haumee: "Njegova orbitalna ravnina je nagnjena na 28 ° glede na običajno ravnino planetov v Osončju, tudi orbite njenih satelitov niso na isti ravnini - kar je zelo nenavadno - in celoten sistem pripada eni družini znotraj zamrznjenih predmetov v Kuiperjevem pasu (na razdalji med 4,5 in 15 milijardami kilometrov od Sonca) ".

Oba satelita bi lahko ustvaril drug objekt, ki se je vdrl v Haumeo, ki bi lahko povzročil tudi hitro vrtenje pritlikavega planeta (3,9 ure) in ga oblikoval v obliko krogle za rugby. Nekateri numerični modeli pravijo, da bi to lahko povzročil precej tangencialni vpliv. Za izvedbo študije, ki je bila objavljena v reviji Astronomy & ampAstrophysics, so bila uporabljena opazovanja instrumenta SINFONI zelo velikega teleskopa (VLT), teleskopa Evropskega južnega observatorija (ESO) v Čilu. Astronom ESO Christophe Dumas je to študijo vodil iz observatorija.

SINFONI je celostni spektrometer polja, ki zagotavlja "podatkovne kocke", pri katerih sta dve dimenziji prostorski (kot pri kateri koli ravni sliki), tretja pa spektralna, kar pomeni, da je vsaka plast kocke slika, posneta z drugim valom velikost.

V primeru majhne Namake (s premerom približno 200 km) je bil signal v času opazovanja tako šibek, da je bilo nemogoče pridobiti informacije o njeni površini, čeprav so bili zbrani novi podatki o njeni orbiti. Medtem se izboljšujejo tudi modeli plimovanja tega čudnega sistema.

Druga skrivnost Haumeje je prisotnost temne rdečkaste lise, ki je v nasprotju z belkasto barvo planeta. "Moja interpretacija infrardeče fotometrije je, da bi bilo to območje lahko bogatejši vir kristalnega vodnega ledu kot preostali del površine", Pedro Lacerda, soustanovitelj mesta in astronom na Queen's University v Belfastu (Združeno kraljestvo) , pravi SINC. Raziskovalec ne izključuje možnosti, da bi to obarvanje povzročila nekakšna obsevana mineralna ali organska snov.

Citiranje: Christophe Dumas, Benoit Carry, Daniel Hestroffer, Frederic Merlin, "Visokokontrastna opazovanja (136108) Haumea. Večkristalni sistem kristalni voda-led", Astronomy & ampAstrophysics 528: A105, april de 2011. DOI: 10.1051 / 0004-6361 / 201015011.


"Popolna črna" prevleka lahko 3D objekt naredi ravno, kar vzbuja zanimive možnosti temne tančice v astronomiji

Preproga iz ogljikovih nanocevk je približno polovice debeline lista papirja in absorbira 99,9 odstotka svetlobe, ki jo zadene.

Povečaj in časi

ANN ARBOR, Michigan - Premaz iz ogljikovih nanocevk, razvit na Univerzi v Michiganu, deluje kot "čarobna črna tkanina", ki prikriva tridimenzionalno geometrijo predmeta in je videti kot ravna črna folija.

70-mikronska prevleka ali preproga iz nanocevk je približno polovica debeline lista papirja. Po mnenju raziskovalcev absorbira 99,9 odstotka svetlobe, ki jo zadene.

"Z njim lahko popolnoma skrijete 3D-lastnosti predmeta," je dejal Jay Guo, profesor na oddelku za elektrotehniko in računalništvo in glavni raziskovalec.

»Ne gre za prikrivanje, saj lahko objekt še vedno meče senco. Če pa predmet postavite na črno podlago, lahko s tem premazom resnično postane neviden. "

Članek o raziskavi je na novo objavljen na spletu v Ljubljani Pisma uporabne fizike.

Povečaj in časi

Da bi dokazali ta koncept, so raziskovalci na kos silicija izdelali dvignjeno mikroskopsko obliko posode. Nato so vzgajali preprogo iz ogljikovih nanocevk na vrhu celotnega silicijevega čipa. Na fotografijah, posnetih z optičnim mikroskopom, kažejo, da je rezervoar neopazen. Za nadzor so to še enkrat storili in izrezali pravokotnik, ki ni bil prevlečen z ogljikovimi nanocevkami. Pravokotnik je viden na tem čipu, toda rezervoar ostaja skrit.

Nova prevleka deluje tako: človeške oči zaznajo predmet glede na to, kako odseva ali razprši svetlobo. "Indeks loma" te nove prevleke je podoben kot pri zraku, kar pomeni, da se svetloba, ki potuje po zraku, ne razprši ali odbije, ko zadene prevleko.

Dobro je znano, da so ogljikove nanocevke sposobne absorbirati svetlobo, vendar so jo raziskovalci lahko potisnili na tako visok odstotek, tako da so jih razmaknili ravno prav.

Ekipa "popolnega črnega" materiala, ki jo je za ta premaz ustvarila ekipa Guo, ima vrsto različnih aplikacij. Lahko bi ga uporabili na zaslonih za izjemno visok kontrast in ostrejšo sliko. Obeta se kot sončna grelna naprava. Nacionalni inštitut za standarde in tehnologijo uporablja podoben material za absorpcijo infrardeče svetlobe in merjenje količine toplote, ki jo lahko ustvari.

Premaz bi lahko navdihnil novo vrsto maskirne barve za prikrita letala. Današnja prikrita letala uporabljajo obliko za razprševanje elektromagnetnih valov in izogibanje zaznavanju, ta shema pa lahko valove dejansko absorbira.

"Gozd iz ogljikovih nanocevk lahko absorbira zelo širok razpon elektromagnetnega valovanja od ultravijoličnega do terahertza," je dejal Guo, "in načeloma ga je mogoče uporabiti za poljubne predmete."

Kako velik predmet? Guo je predlagal zanimivo možnost - morda cele planete ali celo zvezde.

"Ker je globoki vesolje samo po sebi popolno temno ozadje, bi bil planet ali zvezda obdan z gosto, sajasto atmosfero ogljikovih nanomaterialov, ki absorbirajo svetlobo, zaradi istega principa bi postal neviden," je dejal Guo. »Naši instrumenti, ki se zanašajo na zaznavanje elektromagnetnih valov, bi postali popolnoma temni. Bi to lahko razložilo nekaj manjkajočih snovi v vesolju? "

Rentgenski ali gama žarki bi lahko prodrli skozi hipotetično "temno tančico", ki jo predlaga Guo. Ali pa bi predmeti za takšnimi tančicami za njimi metali senco oddaljene zvezde.


Astronomska slika dneva

Odkrijte kozmos! Vsak dan je prikazana drugačna slika ali fotografija našega fascinantnega vesolja, skupaj s kratko razlago profesionalnega astronoma.

2001 4. september
2dF vidi valove galaksij
Kredit: Matthew Colless (ANU) et al., 2dF Galaxy Redshift Survey

Pojasnilo: Kako so galaksije razporejene v vesolju? To vprašanje je bolj kot estetsko zanimivo, ker odgovor verjetno namiguje na sestavo samega vesolja. Zgornji zemljevid prikazuje porazdelitev skoraj 200.000 galaksij in je zadnji odgovor enega najbolj zapletenih astronomskih instrumentov, ki so jih še ustvarili: sistem dvostopenjskega polja (2dF). Sistem 2dF meri rdeči premik galaksij, kar astronomom omogoča, da ocenijo razdalje do nekaterih vidnih milijonov galaksij in tako naredijo tridimenzionalni zemljevid lokalnega vesolja. Čeprav se zdi, da je porazdelitev galaksij v največjem obsegu skoraj enakomerna, so zaznavni valovi galaksij, ki segajo do 100 milijonov svetlobnih let. Podrobne analize vhodnih podatkov kažejo, da mora za ustvarjanje take mreže valov običajna barionska snov tvoriti le 15 odstotkov vse snovi, medtem ko mora vsa snov tvoriti le približno 30 odstotkov tiste, kar je potrebno, da je vesolje geometrijsko ravno. Je preostalih 70 odstotkov temne energije?


EIU Astro

Povzeto po newscientist.com

Astronomi so nedavno odkrili enega najbolj nenavadnih predmetov do zdaj v našem osončju. Ta pritlikavi planet ima tako rekoč enak premer kot Pluton, vendar je le približno 1/3 mase - kar pomeni, da je dejansko bolj podoben sploščeni cigari ali palačinki. Preberite več na: http://www.space.com/news/080919-fifth-dwarf-planet.html

Nato se postavi vprašanje, kako tak predmet nastane? Ni naključje, da so skoraj vsi planeti in zvezde kroglaste oblike. Predmeti se navadno asimilirajo v najnižje možno energijsko stanje ali v primeru nebesnih teles - krogel. To je zato, ker imajo planeti in zvezde zelo veliko gravitacijsko silo, ki se vleče navznoter iz vseh smeri in ustvarja "strop" ali "streho", ki je v vseh smereh enaka višina (krogla). Toda kako potem obstajajo takšne anomalije?

Glede na članek »Novi pritlikavi planet ima enak premer kot Pluton, vendar je veliko tanjši in vsebuje približno 32 odstotkov mase Plutona. Znanstveniki menijo, da je Haumeina dolga, ozka oblika nastala zaradi hitrega vrtenja - vrti se približno enkrat na štiri ure. " Z drugimi besedami, na ta predmet obstajajo sile, ki niso le gravitacijski vlek. To velja za vsa nebesna telesa, vendar postane veliko bolj očitno, ko se predmeti začnejo zelo hitro vrteti.

Pomislite na to podobno kot na gradnjo glinenega lonca. Ko glino hitro vrtite v krogu, se začne glina sploščevati in podolgovati. To je posledica centripetalnega pospeševanja mase. Ko se masa še naprej vrti vse hitreje, začne pospeševati navzven in se bodisi odstreli navzven in iz preostale mase bodisi povzroči, da se glinena posoda skupaj podaljša in meče.

Haumeina tvorba bi bila podobno kot glinena posoda. Čeprav ima pritlikav planet gravitacijsko silo, ki vleče navznoter v vse smeri, se tudi neverjetno hitro vrti na svoji osi. Tako ste si lahko predstavljali, da maso vlečeta in izrivata dve konkurenčni sili. Vendar se ob tem poraja še večje vprašanje - zakaj se potem tako veliko telo vrti tako neverjetno hitro?

Še bolj zanimivo & # 8217s je ime predmeta. Po prvotnem članku & # 8220 Predmet, prej znan kot 2003 EL61, se zdaj imenuje Haumea, po boginji poroda in plodnosti v havajski mitologiji. & # 8221

Povzeto po: NASA, ESA in A. Feild (STScI)

Haumea je eden največjih članov razmeroma na novo ustvarjenega "Kuiperjevega pasu". Kuiperjev pas je v bistvu veliko zbiranje ledenih struktur, ki segajo dlje od Neptunove orbite. Z analizo te regije v vesolju so astronomi precej uspeli Pluton spustiti s celotnega planeta na preprosto največjega člana te regije v vesolju. Je zelo podoben pasu asteroidov, le da je veliko večji in so vse snovi izdelane predvsem iz ledu in ne iz kamnine. Astronomi s podrobnejšo analizo našega sončnega sistema odkrivajo vedno več članov Kuiperjevega pasu.

Inštitut za astronomijo na univerzi na Havajih, član fakultete David Jewitt, je eden takih astronomov. Jewitt meni: »Kuiperjev pas je pomemben za preučevanje planetarnega sistema na vsaj dveh ravneh. Najprej je verjetno, da so predmeti Kuiperjevega pasu izjemno primitivni ostanki iz zgodnjih faz naraščanja sončnega sistema. Notranji, gosti deli predplanetarnega diska so se zgostili v glavne planete, verjetno v nekaj milijonih do deset milijonih let. Zunanji deli so bili manj gosti in priraščanje je počasi napredovalo. Očitno je nastalo zelo veliko majhnih predmetov. Drugič, splošno velja, da je Kuiperjev pas vir kratkotrajnih kometov. Deluje kot rezervoar za ta telesa na enak način kot Oortov oblak kot rezervoar za dolgotrajne komete. "


Astronomska slika dneva Rezultati iskanja za "Pluton"

APOD: 2021 14. junija - Ganimed iz Junone
Pojasnilo: Kako je videti največja luna v Osončju? Jupitrova luna Ganimed, večja od celo Merkurja in Plutona, ima ledeno površino, posuto s svetlimi mladimi kraterji, ki prekrivajo mešanico starejših, temnejših, bolj razrezanih terenov z žlebovi in ​​grebeni. Vzrok zarezanega terena ostaja tema raziskav in vodilna hipoteza je, da gre za premikanje ledenih plošč. Ganimed naj bi imel oceansko plast, ki vsebuje več vode kot Zemlja - in morda vsebuje življenje. Tako kot Zemljina luna tudi Ganimed ohranja isti obraz proti svojemu osrednjemu planetu, v tem primeru Jupitru. Predstavljeno sliko je prejšnji teden posnelo NASA-jevo robotizirano vesoljsko plovilo Juno, ki je minilo le približno 1000 kilometrov nad neizmerno luno. Bližnji prehod je Junonovo orbitalno obdobje okoli Jupitra zmanjšal s 53 na 43 dni. Juno še naprej preučuje visoko gravitacijo, nenavadno magnetno polje in zapletene strukture oblakov na velikanskem planetu.

APOD: 2021, 15. januar - Plutonska pokrajina
Pojasnilo: Ta senčna pokrajina veličastnih gora in zaledenelih ravnic se razteza proti obzorju na majhnem, oddaljenem svetu. Ujeta je bila z območja približno 18.000 kilometrov, ko so se New Horizons ozrli proti Plutonu, 15 minut po najbližjem pristopu vesoljskega plovila 14. julija 2015. Dramatična, nizkokotna, skoraj mračna scena sledi razgibanim goram, formalno znanim kot Norgay Montes od spredaj levo, ob obzorju pa Hillary Montes, ki na desni daje pot gladkemu Sputnik Planumu. V pogledu osvetljene osvetlitve se razkrijejo tudi sloji Plutonovega mehkega ozračja. Z nenavadno znanim videzom hladen teren verjetno vključuje ledice dušika in ogljikovega monoksida z vodno-ledenimi gorami, ki se dvigajo do 3.500 metrov. To je po višini primerljivo z veličastnimi gorami planeta Zemlja. Plutonska pokrajina je široka 380 kilometrov.

APOD: 2020, 13. septembra - M2 9: Krila metuljeve meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde običajno ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze kot umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9, ki sta tukaj prikazani, se zvezde pretvorijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma zbledi skozi tisoče let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska 10-krat več od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. Veliko še ostaja neznanega o fizikalnih procesih, ki povzročajo in oblikujejo planetarne meglice.

APOD: 2020, 19. maj - Plakati Osončja
Pojasnilo: Bi radi NASA-in astronomsko-raziskovalni plakat? Do vas je le še en natis strani. Na steni se lahko prikaže katera koli plošča, ki jo vidite na predstavljeni sliki. Poleg tega ima ta stran NASA običajno še več plakatov vsakega od prikazanih predmetov Osončja. Ti plakati poudarjajo številne kraje, ki jih je človeštvo prek NASA raziskalo v zadnjih 50 letih, vključno z našim Soncem in planeti Merkur, Venera, Zemlja, Mars, Jupiter, Saturn, Uran in Neptun. Med posnetimi Jupitrovimi lunami so Evropa, Ganimed, Kalisto in Io, med Saturnovimi lunami, ki jih lahko uokvirimo, pa sta Encelad in Titan. Predstavljene so tudi slike Plutona, Cerere, kometov in asteroidov, vidno pa je mogoče prikazati tudi šest globoko vesoljskih prizorov - daleč zunaj našega Osončja. Če vam primanjkuje prostora na steni ali prazni listi plakatov ne obupajte - večino teh lahko še vedno natisnete kot kartice za trgovanje.

APOD: 2019, 18. november - Mimo asteroida Arrokoth
Pojasnilo: Kako bi bilo videti mimo asteroida Arrokoth? Robotsko vesoljsko plovilo New Horizons se je januarja povečalo mimo Arrokotha, 3,5 leta po tem, ko je vesoljsko plovilo minilo Pluton. Če se ime tega predmeta ne sliši znano, je to morda zato, ker je bil oddaljeni, dvojno rezani objekt Kuiperjevega pasu neuradno dobesedno poimenovan Ultima Thule in je do nedavnega prejel uradno ime: 486958 Arrokoth. Prikazani črno-beli video posnetek Arrokoth animira podobe New Horizons pod različnimi koti, ko je povečala. Video jasno prikazuje Arrokothova dva režnja in celo namiguje, da je večji reženj bistveno sploščen. New Horizons je ugotovil, da se Arrokoth razlikuje od vseh znanih asteroidov v notranjem Osončju in je verjetno sestavljen iz dveh združenih planetesimal - gradnikov planetov, kakršni so obstajali pred milijardami let. New Horizons še naprej pospešeno izstopajo iz našega Osončja in vsako leto pridobijo približno tri dodatne ločitve med Zemljo in Soncem.

APOD: 2019 20. oktober - Pluton ponoči
Pojasnilo: Nočna stran Plutona obsega to senčno sceno, osupljiv vesoljski pogled s Soncem, 4,9 milijarde kilometrov (skoraj 4,5 svetlobne ure) za zatemnjenim in oddaljenim svetom. Ujeli so ga daleč naokoli New Horizons julija 2015. Vesoljsko plovilo je bilo oddaljeno približno 21.000 kilometrov od Plutona, približno 19 minut po najbližjem pristopu. Slika Kuiperjevega pasu v dramatični silhueti razkriva tudi Plutonove nežne, presenetljivo zapletene plasti meglenega ozračja. Polumesečna pokrajina mraka na vrhu okvirja vključuje južna območja dušikovih ledenih ravnic, ki so danes formalno znane kot Sputnik Planitia, in razgibane gore vodnega ledu v Norgay Montesu.

APOD: 10. september 2019 - Pluton v pravi barvi
Pojasnilo: Kakšne barve je v resnici Pluton? Nekaj ​​truda je bilo treba ugotoviti. Celo glede na vse slike, poslane nazaj na Zemljo, ko je robotsko vesoljsko plovilo New Horizons leta 2015 mimo Plutona prehitelo, je obdelava teh multi-spektralnih okvirjev približala izzivu človeškega očesa. Tu predstavljeni rezultat, objavljen tri leta po tem, ko je New Horizons pridobil neobdelane podatke, je resnična barvna slika Plutona z najvišjo ločljivostjo. Na sliki je viden svetlo obarvan Tombaugh Regio v obliki srca z nepričakovano gladkim Sputnik Planitia iz zamrznjenega dušika, ki zapolnjuje njen zahodni del. New Horizons je ugotovil, da ima pritlikavi planet presenetljivo zapleteno površino, sestavljeno iz številnih regij, ki imajo zaznavno različne odtenke. V celoti pa je Pluton večinoma rjav, večina njegove utišane barve pa izvira iz majhnih količin površinskega metana, ki ga spodbuja ultravijolična svetloba sonca.

APOD: 2019, 28. februar - Najostrejša Ultima Thule
Pojasnilo: 1. januarja se je New Horizons zaletel v razdaljo 3.500 kilometrov od sveta Kuiperjevega pasu, znanega kot Ultima Thule. To je približno trikrat bližje kot najbližji pristop Plutona julija 2015. Izvedba navigacijske natančnosti vesoljskega plovila brez primere, podprta s podatki zemeljskih in vesoljskih opazovalnih kampanj, je bila dosežena 6,6 milijarde kilometrov (več kot 6 svetlobnih ur) od planeta Zemlja. Šest minut in pol pred najbližjim pristopom do Ultime Thule je zajel devet sličic, uporabljenih na tej sestavljeni sliki. Natančnejša slika najbolj oddaljenega predmeta, ki je bil kdajkoli raziskan, ima ločljivost približno 33 metrov na slikovno piko, ki razkriva zanimive svetle površinske značilnosti in temne sence v bližini zaključevalnika. Primitivni objekt Osončja, dva režnja Ultime Thule se združita v samo 30 kilometrov.Večji reženj, imenovan Ultima, je v zadnjem času sploščen kot puhasta palačinka, medtem ko ima manjši Thule obliko, ki spominja na vdrt oreh.

APOD: 2019, 14. februar - Družinski portret sončnega sistema
Pojasnilo: Na valentinovo leta 1990 je vesoljsko plovilo Voyager 1, ki je prečkalo štiri milijarde milj od Sonca, še zadnjič pogledalo nazaj in ustvarilo prvi družinski portret sončnega sistema. Celoten portret je mozaik z 60 sličicami, izdelan iz razgledne točke 32 stopinj nad ravnino ekliptike. V njem se širokokotni okvirji Voyagerjevih kamer pomikajo po notranjem Osončju na levi in ​​skrajno desno povezujejo s plinskim velikanom Neptunom, najbolj oddaljenim planetom Osončja. Položaji za Venero, Zemljo, Jupiter, Saturn, Uran in Neptun so označeni s črkami, medtem ko je Sonce svetla točka blizu središča kroga okvirjev. Vstavljeni okvirji za vsak planet so iz Voyagerjeve kamere z ozkim poljem. Na portretu niso vidni Merkur, preblizu Sonca, da bi ga zaznali, in Mars, ki ga na žalost skrije sončna svetloba, razpršena v optičnem sistemu kamere. Bližje Soncu kot Neptun v tistem času, majhen, šibek položaj Plutona ni bil pokrit.

APOD: 11. februar 2019 - novi podatki: Ultima Thule Presenetljivo ravno
Pojasnilo: Ultima Thule ni predmet, ki ga je človeštvo mislilo prejšnji mesec. Ko se je robotsko vesoljsko plovilo New Horizons v začetku januarja povečalo mimo oddaljenega asteroida Ultima Thule (uradno 2014 MU69), so zgodnje slike pokazale dva krožna režnja, za katera se je menilo, da so bile v najbolj preprostem primeru ekstrapolirane v 3D približno krogle. Analize na novo posnetih posnetkov, vključno z mnogimi, posnetimi kmalu po najbližjem pristopu, kažejo, da se zatemnjene zvezde znova pojavijo prej, kot je bilo pričakovano. Edina možna razlaga je, da ima ta 30 km dolg objekt Kuiperjevega pasu drugačno 3D obliko, kot so jo verjeli le pred nekaj tedni. Natančneje, kot je prikazano na predstavljeni ilustraciji, se zdaj zdi, da je večji reženj - Ultima - bolj podoben puhasti palačinki kot krogli, medtem ko je manjši reženj - Thule - podoben vdrtemu orehu. Preostalo negotovost v obrisih kažejo črtkane modre črte. Informacije o novi obliki kažejo, da je gravitacija, ki bolj masivna telesa stisne v krogle, imela morda manj pomembno vlogo pri oblikovanju režnjev Ultime Thule, kot so mislili prej. Vesoljsko plovilo New Horizons je po prehodu Plutona sredi leta 2015 nadaljevalo pot do Ultime Thule. Novi podatki in slike še vedno prejemajo.

APOD: 2018, 29. december - Nova obzorja v Ultima Thule
Pojasnilo: Ko praznujemo začetek leta 2019, bo 1. januarja vesoljsko plovilo New Horizons priletelo do Ultime Thule. Svet Kuiperjevega pasu, oddaljen 6,5 milijarde kilometrov od Sonca, vzdevek Ultima Thule (oznaka kataloga 2014 MU69) povsem primerno pomeni "onstran znanega sveta". Po preletu Plutona leta 2015 je bil New Horizons usmerjen na to potovanje in poskušal najdaljši prelet vesoljskega plovila z Zemlje, tako da se je približal Ultima Thule na približno 3500 kilometrov. Majhen svet je velik približno 30 kilometrov. V letih 2017 in 2018 so opazovalne akcije z zemeljskimi teleskopi določile, da je oblika predmeta kontaktna binarna ali tesna binarna naprava, kot je prikazano na ilustraciji tega umetnika. New Horizons bodo posneli njeno neraziskano površino v slabi svetlobi oddaljenega Sonca.

APOD: 2018 28. julij - Ena noč, En teleskop, Ena kamera
Pojasnilo: Posnete iste noči z istega kraja, z istim teleskopom in kamero, so te razglednice iz našega Osončja prikazane v enakem merilu, da zagotovijo zanimivo primerjavo navideznih velikosti. Luna, ki se razteza na približno pol stopinje na nebu planeta Zemlje, je mozaik šestih slik. Drugi so rezultat digitalno zloženih okvirjev ali enostavnih posamičnih osvetlitev, pri čemer so na dnu vsakega vložka prikazane dejanske razdalje do predmetov. Večina planetov Osončja s svojimi svetlejšimi lunami in Pluton je bila zajeta med teleskopsko ekspedicijo, vendar je bil zaradi oblakov blizu obzorja manjkajoči Merkur zgrešen. Mednarodno vesoljsko postajo pa so uspešno lovili. Noč je bila 21. julija. Teleskop in kamera sta bila na observatoriju Centro Astronomico de Tiedra v Španiji.

APOD: 6. julij 2018 - Charon: Luna Plutona
Pojasnilo: Zatemnjena in skrivnostna severnopolarna regija, ki jo nekateri poznajo kot Mordor Macula, pokriva ta vrhunski pogled z visoko ločljivostjo. Portret Charona, največje lune Plutona, je New Horizons ujel blizu najbližjega pristopa vesoljskega plovila 14. julija 2015. Združeni modri, rdeči in infrardeči podatki so bili obdelani za izboljšanje barv in spremljanje sprememb v lastnostih Charonove površine z ločljivostjo približno 2,9 kilometra (1,8 milje). Osupljiva podoba Charonove poloble, obrnjene proti Plutonu, ima tudi jasen pogled na na videz lunasto pasu zlomov in kanjonov, ki ločuje gladke južne ravnice od raznolikega severnega terena. Charon je čez 1.214 kilometrov (754 milj). To je približno 1/10 velikosti planeta Zemlja, a neverjetnih 1/2 premera samega Plutona in je zaradi tega največji satelit glede na svoje matično telo v Osončju. Kljub temu se luna pojavi kot majhna izboklina približno na položaju 1 ure na Plutonovem disku na zrnati, negativni, teleskopski sliki, vstavljeni zgoraj levo. To sta uporabila James Christy in Robert Harrington na ameriškem mornariškem observatoriju v Flagstaffu, da bi odkrila Charona pred 40 leti, junija 1978.

APOD: 17. oktober 2017 - Haumea iz zunanjega sončnega sistema
Pojasnilo: Pred kratkim je bilo ugotovljeno, da ima eden najbolj nenavadnih predmetov v zunanjem Osončju prstan. Predmet, imenovan Haumea, je peti določeni pritlikavi planet po Plutonu, Ceresi, Erisi in Makemakeju. Zaradi podolgovate oblike Haumea je povsem nenavadna. V eni smeri je Haumea bistveno daljša od Plutona, medtem ko ima Haumea v drugi smeri zelo podoben Pluton, medtem ko je v tretji smeri precej manjša. Haumeina orbita ga včasih približa Soncu kot Pluton, običajno pa je Haumea bolj oddaljena. Ilustrirano zgoraj umetnik vizualizira Haumeo kot krateriziran elipsoid, obdan z enakomernim obročem. Prvotno odkrita leta 2003 in dobila začasno oznako EL61 iz leta 2003, leta 2008 pa jo je IAU preimenovala v havajsko boginjo. Poleg prstana, ki so ga odkrili letos, ima Haumea leta 2005 še dve majhni luni, imenovani Hi'iaka in Namaka za hčerki boginje.

APOD: 2017, 5. oktober - Plutonov reljefni teren
Pojasnilo: Posnet med preletom vesoljske ladje New Horizons julija 2015, je Plutonov režni teren zajet v tem bližnjem bližnjem svetu. Nenavadna tekstura spada na polja nebotičnikov, nazobčanih površin, izdelanih skoraj v celoti iz metanovega ledu, ki jih najdemo na skrajnih nadmorskih višinah v bližini Plutonovega ekvatorja. Zdi se, da visoki grebeni, podobni nožu, mečejo dramatične sence, ki so nastali s sublimacijo. S tem postopkom se zgoščeni metanski led v toplejših geoloških obdobjih Plutona spremeni neposredno v plin iz metana, ne da bi prešel skozi tekočo fazo. Na planetu Zemlja lahko sublimacija ustvari tudi stoječa polja ledenih plošč, podobnih nožem, ki jih najdemo vzdolž visoke planote gorovja Andov. Te rezila so znane kot penitentes, narejene iz vodnega ledu in visoke največ nekaj metrov.

APOD: 2017 14. avgust - Charon Flyover iz New Horizons
Pojasnilo: Kaj če bi lahko leteli nad Plutonovo luno Haron - kaj bi lahko videli? Vesoljsko plovilo New Horizons je prav to storilo julija 2015, ko je s plamenskimi kamerami stisnilo mimo Plutona in Charona. Posnete slike so omogočile digitalno rekonstrukcijo večjega dela Charonove površine, kar je nadalje omogočilo ustvarjanje fiktivnih letov nad Charonom, ustvarjenih iz teh podatkov. Tu je prikazan en tak domišljijski, minutni video s časovnim zamikom, ki ima digitalno izboljšane navpične višine in barve površinskih elementov. Vaše potovanje se začne v širokem prepadu, ki deli različne vrste Charonovih pokrajin, prepad, ki bi lahko nastal, ko je Charon zmrzal. Kmalu zavijete proti severu in preletite pisano depresijo, poimenovano Mordor, ki je ena od hipotez nenavaden ostanek starodavnega udara. Vaše potovanje se nadaljuje po tuji pokrajini, bogati z še nikoli videnimi kraterji, gorami in razpokami. Robotsko vesoljsko plovilo New Horizons je zdaj namenjeno objektu Kuiper Belt 2014 MU 69, ki bi ga moral približati na novoletni dan 2019.

APOD: 31. julij 2017 - Prelet Plutona z New Horizons
Pojasnilo: Kaj če bi lahko leteli nad Plutonom - kaj bi morda videli? Vesoljsko plovilo New Horizons je ravno to storilo julija 2015, ko je mimo oddaljenega sveta streljalo s hitrostjo približno 80.000 kilometrov na uro. V zadnjem času so številne slike iz tega spektakularnega odlomka barvno izboljšane, navpično pomanjšane in digitalno združene v predstavljeni dvominutni video s časovnim zamikom. Ko se vaše potovanje začne, se na gorah zori svetloba, za katero se domneva, da je sestavljena iz vodnega ledu, a obarvana z zamrznjenim dušikom. Kmalu na svoji desni zagledate ravno morje večinoma trdnega dušika, ki se je segmentiralo v nenavadne poligone, za katere se domneva, da so brbotali iz razmeroma tople notranjosti. Kraterji in ledene gore so pogoste znamenitosti spodaj. Video se zatemni in konča na terenu, imenovanem rezila, ker prikazuje 500 metrov visoke grebene, ločene s kilometrskimi vrzelmi. Čeprav ima robotsko vesoljsko plovilo New Horizons preveč zagona, da bi se lahko vrnilo na Pluton, je zdaj tarča objekta Kuiper Belt 2014 MU 69, ki bi ga moral streljati mimo novega leta 2019.

APOD: 2017, 14. maj - Ganimed: največja luna
Pojasnilo: Kako je videti največja luna v Osončju? Jupitrova luna Ganimed, večja od celo Merkurja in Plutona, ima ledeno površino, posuto s svetlimi mladimi kraterji, ki prekrivajo mešanico starejših, temnejših, bolj razrezanih terenov z žlebovi in ​​grebeni. Velika krožna značilnost zgoraj desno, imenovana Galileo Regio, je starodavno območje neznanega izvora. Ganimed naj bi imel oceansko plast, ki vsebuje več vode kot Zemlja in bi lahko vsebovala življenje. Tako kot Zemljina luna tudi Ganimed ohranja isti obraz proti svojemu osrednjemu planetu, v tem primeru Jupitru. Predstavljeno sliko je pred približno 20 leti posnela NASA-ina sonda Galileo, ki je svoje poslanstvo končala s potopom v Jupitrovo atmosfero leta 2003. Trenutno vesoljsko plovilo Juna NASA kroži okoli Jupitra in med mnogimi drugimi lastnostmi preučuje notranjo strukturo orjaka.

APOD: 2017, 11. februarja - portret sončnega sistema
Pojasnilo: Na valentinovo leta 1990 je vesoljsko plovilo Voyager 1, ki je prečkalo štiri milijarde milj od Sonca, še zadnjič pogledalo nazaj in ustvarilo prvi družinski portret sončnega sistema. Celoten portret je mozaik z 60 sličicami, izdelan iz razgledne točke 32 stopinj nad ravnino ekliptike. V njem se širokokotni okvirji Voyagerjevih kamer pomikajo po notranjem Osončju na levi in ​​skrajno desno povezujejo s plinskim velikanom Neptunom, najbolj oddaljenim planetom Osončja. Položaji za Venero, Zemljo, Jupiter, Saturn, Uran in Neptun so označeni s črkami, medtem ko je Sonce svetla točka blizu središča kroga okvirjev. Vstavljeni okvirji za vsak planet so iz Voyagerjeve kamere z ozkim poljem. Na portretu niso vidni Merkur, preblizu Sonca, da bi ga zaznali, in Mars, ki ga na žalost skrije sončna svetloba, razpršena v optičnem sistemu kamere. Bližje Soncu kot Neptun v tistem času, majhen, šibek položaj Plutona ni bil pokrit.

APOD: 2016 22. november - Plutos Sputnik Planum
Pojasnilo: Je pod Sputnik Planumom na Plutonu ocean? Zdi se, da je nenavadno gladko 1000 km široko zlato prostranstvo, vidno na predstavljeni sliki iz New Horizons, razdeljeno v konvekcijske celice. Kako pa je nastala ta regija? Za eno hipotezo je odgovor zdaj velik vpliv, ki je vznemiril podzemni ocean slane vode, debel približno 100 kilometrov. Predstavljena slika Sputnik Planuma, dela večjega Tombaugh Regio v obliki srca, je bila posneta julija lani in prikazuje resnične podrobnosti v pretiranih barvah. Čeprav se robotsko vesoljsko plovilo New Horizons odpravlja na novo pustolovščino, bo nadaljevanje računalniškega modeliranja te presenetljive površinske značilnosti na Plutonu verjetno privedlo do natančnejših ugibanj o tem, kaj se skriva pod njim.

APOD: 2016, 24. julij - M2 9: Krila metuljaste meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde običajno ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze kot umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9 na sliki zgoraj, se zvezde spremenijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma zbledi skozi tisoče let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska 10-krat več od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. O fizičnih procesih, ki povzročajo planetarne meglice, ostaja še veliko neznanega.

APOD: 2016, 26. junij - Jupitrovi oblaki z novih obzorij
Pojasnilo: Vesoljsko plovilo New Horizons je na poti do Plutona posnelo nekaj osupljivih Jupitrovih posnetkov. Jupiter, znan po svoji Veliki rdeči pegi, je znan tudi po svojih rednih, ekvatorialnih pasovih oblakov, vidnih skozi celo skromne teleskope. Predstavljena slika, vodoravno stisnjena, je bila posneta leta 2007 v bližini Jupitrovega terminatorja in prikazuje široko raznolikost vzorcev oblakov Jovianovega velikana. Na skrajni levi so oblaki, najbližji Jupitrovemu južnemu polu. Tu so v temnem predelu, imenovanem pas, ki obkroža planet, videti turbulentni vrtinci in vrtinci. Tudi regije svetle barve, imenovane cone, kažejo izjemno strukturo, skupaj s kompleksnimi valovnimi vzorci. Energija, ki poganja te valove, zagotovo prihaja od spodaj. New Horizons je najhitrejša vesoljska sonda, ki so jo kdajkoli lansirali, leta 2015 je uspešno zaključil svoj glavni prelet Plutona in se zdaj podaja naprej, da bi leta 2019 preletel objekt Kuiperjev pas 2014 MU69. V bližnji prihodnosti mnogi vesoljski navdušenci navdušeno pričakujejo Junonov prihod na Jupiter prihodnji ponedeljek.

APOD: 2016, 18. junij - Sputnik Planum proti Krunu Maculi
Pojasnilo: Plutonove jame se na tem osupljivem pogledu srečujejo z razgibanim višavjem. Na levi leži jugovzhodni del svetle regije, ki je še vedno neformalno znana kot Sputnik Planum. Desno se rob temne regije, neuradno Krun Macula, dviga približno 2,5 kilometra nad ledenimi ravnicami. Ob meji povezani grozdi velikih jam tvorijo globoke doline, dolge nekaj več kot 40 kilometrov s senčnimi tlemi. Dušikov led je verjetno odgovoren za bolj odsevne ravnice. Temno rdeča barva visokogorja naj bi bila sestavljena iz kompleksnih spojin, imenovanih tolin, produkt kemičnih reakcij z metanom v atmosferi Plutona, ki jih povzroča ultravijolična svetloba. Izboljšana barvna slika vključuje dele slikovnih podatkov z najvišjo in drugo najvišjo ločljivostjo iz preleta daljnega sveta New Horizons July 2015.

APOD: 2016, 9. junij - Pluton ponoči
Pojasnilo: Nočna stran Plutona obsega to senčno sceno. Vesoljski pogled s Soncem za oddaljenim svetom so New Horizons zajeli julija lani. Doseg vesoljskega plovila je bil več kot 21.000 kilometrov, približno 19 minut po najbližjem pristopu. Slika Kuiperjevega pasu v dramatični silhueti razkriva tudi Plutonove nežne, presenetljivo zapletene plasti meglenega ozračja. Polumesečna pokrajina mraka na vrhu okvirja vključuje južna območja dušikovih ledenih ravnic, neformalno znanih kot Sputnik Planum, in razgibane gore vodnega ledu v Norgay Montesu.

APOD: 2016, 30. april - Luna nad Makemakejem
Pojasnilo: Makemake, drugi najsvetlejši pritlikav planet Kuiperjevega pasu, ima luno. Makemakejeva luna z vzdevkom MK2 odseva sončno svetlobo z oglje temno površino, približno 1300-krat šibkejšo od matičnega telesa. Kljub temu je bil opažen v opazovanjih vesoljskega teleskopa Hubble, namenjenih iskanju slabih spremljevalcev z isto tehniko, ki je bila uporabljena za iskanje majhnih satelitov Plutona. Tako kot za Pluton in njegove satelite bodo tudi nadaljnja opazovanja Makemakeja in krožne lune izmerila maso in gostoto sistema ter omogočila širše razumevanje oddaljenih svetov. Približno 160 kilometrov (100 milj) v primerjavi s premerom 1.400 kilometrov Makemakeja je v viziji tega umetnika prikazana relativna velikost in kontrast MK2. Zamišljen prizor neraziskane meje Osončja se z vidika vesoljske ladje ozre nazaj, ko ob Mlečni cesti posije temno Sonce. Seveda je Sonce več kot 50-krat oddaljeno od Makemakeja kot od planeta Zemlja.

APOD: 2016, 2. april - Plutonov reljefni teren v 3D
Pojasnilo: Vzemite rdeča / modra očala in poglejte skozi gorato regijo, neformalno znano kot Tartarus Dorsa. Ta prizor se razprostira približno 300 kilometrov čez plutonsko pokrajino. Barvni anaglif ustvari stereo pogled, tako da združi dele dveh slik, posnetih približno 14 minut narazen med zgodovinskim preletom Plutona v New Horizons julija lani. 3D-perspektiva skupaj s sencami blizu terminatorja ali črte med Plutonovim temačnim dnevom in nočjo poudarja poravnavo ozkih strmih grebenov. Izjemne oblike rezila v regiji se običajno raztezajo 500 metrov visoko in so med seboj oddaljene od 3 do 5 kilometrov. Sklicujoč se na del Had v starogrški mitologiji, Tartarus Dorsa na vzhodu meji na Tombaugh Regio.

APOD: 2016, 27. februarja - Severni Pluton
Pojasnilo: Pogled v zaledenele kanjone severnega Plutona v tej kontrastno izboljšani barvni sceni, ki jo je lani julija posnela vesoljska ladja New Horizons. Trenutno znana kot Lowell Regio, je bila regija neformalno poimenovana po Percivalu Lowellu, ustanovitelju observatorija Lowell. Lowell, znan tudi po svojih ugibanjih, da so na Marsu kanali, je leta 1906 Lowell začel z iskanjem, ki je na koncu pripeljalo do Plutonovega odkritja. Sam Plutonov severni pol je zgoraj in levo od sredine v okvirju. Bledo modrikasto nadstropje širokega kanjona na levi je široko približno 70 kilometrov in teče navpično proti jugu. Višje višine dobijo rumenkast odtenek. Meritve New Horizon-a so pokazale, da je poleg dušikovega ledu v severnem Plutonu Lowell Regio tudi metan.

APOD: 22. februar 2016 - Letenje nad Plutonovo Luno Haron
Pojasnilo: Glede na neko poetično licenco zdaj obstajajo znanstveni dokazi, da se je pekel zamrznil. Za začetek grška mitologija trdi, da je Charon trajekt podzemlja. Nato nedavna analiza podatkov robotske vesoljske ladje New Horizons, ki je julija streljala mimo Charona - soimenjaka, ki je največja luna Plutona - zdaj kaže, da je bil vzrok za ogromno brezno, ki teče čez 1200-kilometrsko luno, da je zamrznilo ogromno notranje morje. In ker se voda ob zmrzovanju razširi, že strjena zunanja skorja je ni mogla zadržati in je počila.Za boljšo sliko razpoke je bilo na podlagi zbranih slik digitalno ustvarjeno domiselno potovanje po nekaterih Charonovih. Predstavljeni videoposnetek se začne s prikazom temnopolarnega nahajališča (poimenovanega Mordor) v bližini Charonovega severnega pola, nato pa leti nad kanjonom, ki leži na planetu. Nazadnje, video prikazuje razpravljano izboklino, imenovano Moated Mountain. Razumevanje zgodovine Plutona in Harona pomaga človeštvu, da bolje razume tako prijazne kot bolj prepovedane kraje v zgodnjem Osončju, iz katerih je nastala Zemlja in nekako nastalo življenje.

APOD: 2016, 15. januar - Wright Mons v barvi
Pojasnilo: Neformalno poimenovan Wright Mons, na tej vstavljeni sliki, posneti med preletom Plutona v New Horizons julija 2015, je prikazana široka gora, široka približno 150 kilometrov v širino in 4 kilometre visoka s široko in globoko depresijo na vrhu. najdemo drugje v Osončju, na primer velik ščitni vulkan Mauna Loa na planetu Zemlja ali orjaški Olympus Mons na Marsu. Znanstveniki New Horizons opažajo presenetljivo podobnost Plutonovega Wrighta Monsa in bližnjega Piccarda Monsa z velikimi ščitnimi vulkani, kar kaže na to, da bi lahko bila to velika kriovulkana, ki sta nekoč izbruhala staljeni led iz notranjosti hladnega, oddaljenega sveta. Pravzaprav je na zamrznjenem pritlikavem planetu Wright Mons lahko največji vulkan v zunanjem Osončju. Ker je bil na njegovih pobočjih odkrit le en krater z udarci, je bil Wright Mons verjetno dejaven pozno v zgodovini Plutona. Ta barvna slika z najvišjo ločljivostjo razkriva tudi rdeče materiale, redko razpršene po regiji.

APOD: 2015, 14. december - Pluton: Od gora do ravnice
Pojasnilo: Kaj kažejo najbolj ostri pogledi na Pluton? Ko se robotsko vesoljsko plovilo New Horizons premika v zunanji Osončje, zdaj pošilja nazaj nekaj slik z najvišjo ločljivostjo z zgodovinskega julijskega srečanja s Plutonom. Tu je predstavljena ena nedavno prejeta slika z visoko ločljivostjo. Na levi je al-Idrisi Montes, gorska visokogorja, ki je sestavljeno predvsem iz blokov vodnega ledu. Ostra prehodna obala vodi na ledene ravnice na desni, ki sestavljajo del srčaste oblike, znane kot Sputnik Planum, ki vsebuje led, vključno s trdnim dušikom. Zakaj so ravnice teksturirane z ledenicami in segmentirane, trenutno ni znano. Slika je bila posneta približno 15 minut pred najbližjim pristopom in prikazuje območje približno 30 kilometrov. Vesoljsko plovilo New Horizons naj bi na novoletni dan 2019 letelo mimo objekta Kuiper Belt 2014 MU 69.

APOD: 2015, 25. november - Na Plutonu odkrite nenavadne jame
Pojasnilo: Zakaj so na Plutonu nenavadne jame? Vdolbine so bile odkrite med julijskim preletom vesoljskega plovila New Horizons proti pritlikavemu planetu. Največje jame se raztezajo na kilometer in se desetine metrov potopijo v jezero z zmrznjenim dušikom, jezero, ki se razprostira čez Sputnik Planum, del znamenite pokrajine v obliki srca v obliki Tombaugh Regio. Čeprav večino jam v Osončju ustvarijo udarni kraterji, so te vdolbine videti drugačne - mnoge so enako velike, gosto zapakirane in poravnane. Namesto tega se domneva, da je nekaj povzročilo, da so se ta posebna območja ledu sublimirala in izhlapela. Pravzaprav pomanjkanje prekrivajočih se kraterjev vpliva kaže, da so te jame nastale relativno nedavno. Čeprav je robotski New Horizons zdaj na novem cilju, še naprej pošilja nazaj na Zemljo nove slike in podatke iz dramatičnega srečanja s Plutonom.

APOD: 2015 14. november - Wright Mons na Plutonu
Pojasnilo: Dolge sence meče nizko sonce po tem razgibanem terenu. Ujel ga je New Horizons, prizor najdemo južno od južne konice Sputnik Planum, neuradno imenovane gladke, svetle srčne regije Plutona. Centered je funkcija, začasno znana kot Wright Mons, široka, visoka gora, široka približno 150 kilometrov in visoka 4 kilometre, s 56 kilometri široko globoko depresijo na vrhu. Široke gore z osrednjimi kraterji seveda najdemo drugje v Osončju, kot sta Mauna Loa na planetu Zemlja in Olympus Mons na Marsu. Pravzaprav so znanstveniki New Horizons napovedali presenetljivo podobnost Plutonovega Wrighta Monsa in bližnjega Piccarda Monsa z velikimi ščitnimi vulkani, kar močno nakazuje, da bi lahko bila to velika kriovulkana, ki sta nekoč izbruhala staljeni led iz notranjosti hladnega, oddaljenega sveta.

APOD: 26. oktober 2015 - Haron in majhne lune Plutona
Pojasnilo: Kako so videti lune Plutona? Pred desetletjem je bila znana le največja luna Charon, ki pa je nikoli niso posneli. Ko je bilo robotsko vesoljsko plovilo New Horizons pripravljeno in izstreljeno, so bile na slikah Hubbla prepoznane druge lune, ki pa so ostale le pike svetlobe. Nazadnje je preteklo poletje New Horizons zavihtelo tik mimo Plutona, podrobno fotografiralo Plutona in Charona ter posnelo najboljše slike Styxa, Nixa, Kerberosa in Hydra, ki jih je lahko. Predstavljeni slikovni kompozit prikazuje rezultate - vsaka luna ima jasno obliko, medtem ko je osnovna zapletenost le nakazana. Čeprav te slike niso zadovoljivo razrešene, bodo verjetno nekaj časa najboljše na voljo človeštvu. To je zato, ker so lune premajhne in oddaljene, da bi jih lahko razrešili sodobni zemeljski teleskopi, zato nove misije v sistem Pluton niso predvidene.

APOD: 6. oktober 2015 - Leteči mimo Plutona
Pojasnilo: Kako bi bilo videti, če bi letel mimo Plutona? Robotsko vesoljsko plovilo New Horizons je ravno to storilo konec julija in še naprej vrača osupljive slike pritlikavega planeta. Nekaj ​​dobro izbranih letečih slik je zdaj digitalno zaporednih za ustvarjanje predstavljenega videoposnetka. Animacija se začne s prikazom pristopa New Horizona k sistemu Pluton, pri čemer Pluton in njegova največja luna Charon kroži okoli skupnega središča mase. Ko vesoljsko plovilo edinstveno pade na Pluton, so skoraj razrešene presenetljive značilnosti površine, ki se na žalost hitro zavrtijo izven pogleda. New Horizons nato preide tik nad in blizu velike, fascinantne, svetle, srčaste in nenavadno gladke regije, ki je danes znana kot Tombaugh Regio. Nato se vesoljsko plovilo obrne, da se ozre nazaj na Plutonovo nočno stran, pri čemer opazi obsežno atmosfersko meglico. Končno Pluton izgine v zadnjem zaporedju, ki je prikazano z orbitami številnih manjših lun Plutona. Čeprav človeštvo trenutno nima načrtov za vrnitev na Pluton, bo vesoljsko plovilo New Horizons morda usmerjeno zraven, da bo letelo mimo asteroida, ki je trenutno znan le kot 2014 MU69.

APOD: 2. oktober 2015 - Charon: Luna Plutona
Pojasnilo: Zatemnjena in skrivnostna severnopolarna regija, neformalno znana kot Mordor Macula, pokriva ta premierni portret Charona, največje lune Plutona v visoki ločljivosti. Podatki o sliki, ki jih je New Horizons ujel blizu svojega najbližjega pristopa 14. julija, so bili 21. septembra poslani na Zemljo. Združeni modri, rdeči in infrardeči podatki se obdelujejo za izboljšanje barv, po spremembah površinskih lastnosti z ločljivostjo približno 2,9 kilometra (1,8 milje). Dejansko je Charon v širini 1.214 kilometrov (754 milj), približno 1/10 velikosti planeta Zemlja, a velik 1/2 premera samega Plutona. Zaradi tega je največji satelit glede na svoj planet v sončnem sistemu. Ta izjemna podoba Charonove poloble, obrnjene proti Plutonu, kaže jasnejši pogled na na videz luno pasu prelomov in kanjonov, ki ločuje gladke južne ravnice od raznolikega severnega terena.

APOD: 2015, 25. september - Plutonov teren iz kačje kože
Pojasnilo: Gorska regija, neformalno znana kot Tartarus Dorsa, se razprostira približno 530 kilometrov čez to plutonsko pokrajino. Pred kratkim prenesen iz New Horizons, združuje modre, rdeče in infrardeče slikovne podatke v razširjenem barvnem pogledu, zajetem v bližini bližnjega približevanja vesoljskega plovila Plutonu 14. julija. Sence v bližini terminatorja, črta med Plutonovim danom in nočjo, poudarjajo grobo , luskaste teksture. Osupljiva slika razreši podrobnosti o oddaljenem svetu v premeru približno 1,3 kilometra. Sklicujoč se na del Had v starogrški mitologiji, Tartarus Dorsa meji na Tombaugh Regio na vzhodu.

APOD: 2015, 18. september - Plutonska pokrajina
Pojasnilo: Ta senčna pokrajina veličastnih gora in zaledenelih ravnic se razteza proti obzorju majhnega, oddaljenega sveta. Ujeta je bila z območja približno 18.000 kilometrov, ko so se New Horizons 14. julija po najbližjem pristopu vesoljskega plovila 14. julija ozrli proti Plutonu. Dramatična, nizkokotna, skoraj mračna scena sledi razgibanim goram, še vedno znanim pod imenom Norgay Montes. v ospredju levo, ob obzorju pa Hillary Montes, ki na desni daje pot gladkemu Sputnikovemu planumu. V pogledu osvetljene osvetlitve se razkrijejo tudi sloji Plutonovega mehkega ozračja. Z nenavadno znanim videzom hladen teren verjetno vključuje ledice dušika in ogljikovega monoksida z vodno-ledenimi gorami, ki se dvigajo do 3.500 metrov. To je po višini primerljivo z veličastnimi gorami planeta Zemlja. Ta plutonska pokrajina je široka 380 kilometrov (230 milj).

APOD: 2015, 14. september - Pluton od zgoraj Cthulhu Regio
Pojasnilo: Iz zunanjega Osončja začenjajo prihajati nove slike Plutona v visoki ločljivosti. Robotsko vesoljsko plovilo New Horizons, ki ga je Pluton povečal julija, je končalo pošiljanje nekaterih potrebnih inženirskih podatkov in zdaj prenaša izbire iz svojega ogromnega skladišča slik Plutona in njegovih lun. Predstavljena slika, digitalni kompozit, opisuje presenetljiv teren, napolnjen z kraterji, ravnicami, pokrajino neznanega značaja in oblikami površja, ki spominjajo na nekaj na Zemlji, na Plutonu pa so precej nepričakovane. Svetlo območje, ki se razprostira zgoraj desno, so poimenovali Sputnik Planum in ga preučujejo zaradi nenavadne gladkosti, medtem ko je temno kratirano območje tik pod vesoljskim plovilom znano kot Cthulhu Regio. Zaenkrat je New Horizons delil le nekaj odstotkov slik in podatkov, ki jih je posnel med preletom Plutona, vendar bo še naprej pošiljal nove poglede na pritlikav planet, tudi ko drsi navzven proti še bolj oddaljenim raziskovanjem.

APOD: 2015, 31. avgust - Pluton v izboljšani barvi
Pojasnilo: Pluton je bolj barvit, kot ga lahko vidimo. Barvni podatki in slike najbolj znanega pritlikavega planeta našega Osončja, ki jih je robotsko vesoljsko plovilo New Horizons posnelo med julijskim preletom, so digitalno združeni, da se izboljša pogled na ta starodavni svet s nepričakovano mlado površino. Izboljšana barvna slika ni le estetsko lepa, ampak tudi znanstveno uporabna, zaradi česar so površinska področja z različno kemično sestavo vizualno ločena. Na primer, svetlo obarvan Tombaugh Regio v obliki srca v spodnjem desnem kotu je tukaj jasno prikazan kot deljiv na dve regiji, ki sta si geološko različni, pri čemer se zdi, da je tudi skrajni levi del Sputnik Planum nenavadno gladek. New Horizons zdaj nadaljuje izven Plutona, še naprej bo pošiljal več slik in podatkov in kmalu bo preusmerjen k spremembi smeri, da bo lahko januarja 2019 preletel mimo asteroida 2014 MU69.

APOD: 6. avgust 2015 - Stereo Pluton
Pojasnilo: Ti dve podrobni, resnični barvni sliki Plutona sta bili posneti med zgodovinskim preletom New Horizons prejšnji mesec. Z nekoliko drugačnimi pogledi na zdaj prepoznavne površinske značilnosti so predstavljeni v tem prvem visokokakovostnem stereo paru, namenjenem ogledu prebivalcev planeta Zemlja. Leva slika (levo oko) je mozaik, posnet, ko je bilo vesoljsko plovilo približno 450.000 kilometrov od Plutona. Prava posamezna slika je bila pridobljena že prej, zadnji celoten pogled pred najbližjim pristopom vesoljskega plovila. Kljub razliki v ločljivosti par združita za osupljivo 3D zaznavanje oddaljenega podzemnega terena.

APOD: 2015, 18. julij - Fly Over Pluto
Pojasnilo: To približevanje je trajalo 9,5 leta, zdaj pa lahko v tej animaciji slikovnih podatkov s vesoljskega plovila New Horizons virtualno preletite Pluton. Plutonski teren, ki se razprostira 77.000 kilometrov spodaj, je označen kot Norgay Montes, sledi mu Sputnik Planum. Ledene gore, ki so jih neformalno poimenovali po enem od prvih dveh plezalcev na Mount Everest Tenzing Norgay, segajo do 3.500 metrov nad površino. Zamrznjene, mlade, brez kraterja ravnice so neformalno poimenovane po prvem umetnem satelitu na Zemlji. Sputnik Planum je severno od Norgaya Montesa, znotraj Plutonove prostrane, svetle, srčaste funkcije, začasno znane kot Tombaugh Regio za Clydeja Tombaugha, ki je Pluton odkril leta 1930.

APOD: 2015, 17. julij - Charon
Pojasnilo: Ledeni svet Charon je čez 1200 kilometrov. To pomeni, da je največja luna Plutona le približno 1/10 velikosti planeta Zemlja, a neverjetnih 1/2 premera samega Plutona. Charon je v tej podobi iz New Horizons videti podrobno brez primere. Slika je bila posneta konec 13. julija med letom vesoljskega plovila skozi plutonski sistem z dosega manj kot 500.000 kilometrov. Za referenco je razdalja med Zemljo in Luno manjša od 400.000 kilometrov. Haronski teren, ki je opisan kot presenetljiv, mladosten in raznolik, vključuje 1000 kilometrov dolge pečine in korita, ki se raztezajo pod središčem, 7 do 9 kilometrov globok kanjon, ki preseka krivuljo zgornjega desnega roba, in zagonetno temno severno polarno območje, neuradno poimenovano Mordor.

APOD: 2015 16. julij - 50 milj na Plutonu
Pojasnilo: 80-kilometrsko potovanje čez Pluton bi pokrilo razdaljo, ki jo na tej presenetljivi sliki prikazuje lestvica. Blizu razgibanega ekvatorialnega terena ledenega sveta je bil ujet, ko je bilo vesoljsko plovilo New Horizons oddaljeno približno 77.000 kilometrov od površine, 1,5 ure pred najbližjim pristopom. Gore se verjetno dvignejo na 3.500 metrov in so verjetno sestavljene iz vodnega ledu. Kar kaže na presenetljivo geološko aktivnost, so verjetno tudi mladi s približno 100 milijoni let starosti, ki temelji na očitni odsotnosti kraterjev. Regija na sliki je blizu dna široke, svetle, v obliki srca Plutona.

APOD: 2015 15. julij - Pluton razrešen
Pojasnilo: New Horizons je preživel bližnje srečanje s Plutonom in nadaljeval s pošiljanjem slik in podatkov. Robotsko vesoljsko plovilo je poročalo pravočasno, z vsemi delujočimi sistemi in s pričakovano količino shranjenih podatkov. Tu je predstavljena slika Plutona z najvišjo ločljivostjo, posneta pred najbližjim pristopom, slika, ki Pluton resnično postavi v zadovoljiv fokus. Na prvi pogled je Pluton rdečkast in ima več kraterjev. Proti spodnjemu delu slike je presenetljivo brez značilnosti pokrita s svetlobo regija, ki spominja na ikonično srce, v spodnjem desnem kotu pa se prikaže gorski teren. Ta podoba pa je le začetek. Ko bo danes v prihodnjem tednu in v naslednjem letu prihajalo več slik in podatkov, bo človekovo razumevanje Plutona in njegovih lun verjetno postalo revolucionarno.

APOD: 2015, 14. julij - New Horizons preseže Pluton in Haron
Pojasnilo: Ali bo vesoljsko plovilo New Horizons preživelo svoj najbližji pristop do Plutona in vrnilo uporabne slike in podatke? Človeštvo bo vedelo čez nekaj ur. Ne glede na to, kako dobro deluje, jo bo hitra hitrost New Horizon danes zapihala mimo Plutona in njegovih lun, čas najbližjega približevanja pa je ob 11:50 UT (7:50 EDT). Za boljše zajemanje slik in podatkov pa je bilo robotsko vesoljsko plovilo predprogramirano in namenoma odstranjeno iz stika z Zemljo do približno 1. ure zjutraj, 15. julija, kar ustreza približno 21.00 EDT 14. julija. človeštvo bo ta dan zadrževalo sapo v upanju, da bo plovilo v velikosti klavirja spet komuniciralo s zemeljskimi postajami na Zemlji. Upajmo, da bodo takrat New Horizons začeli zbirati nove in razsvetljujoče podatke o svetu, ki je od odkritja pred 85 leti ostal oddaljen in skrivnosten. Zgoraj je predstavljena sestavljena slika lune Haron (levo) in Plutona (New Horizons), posneta pred tremi dnevi, ki že prikazuje oba sveta v podrobnostih brez primere.

APOD: 2015, 13. julij - Zadnji pogled na Plutonovo haronsko stran
Pojasnilo: Plutonska površina je čudna. Ko se robotski New Horizons jutri približa svojemu najbližjemu pristopu do Plutona in njegovih lun, slike, ki se že vračajo, kažejo, da je Plutonova površina radovedna in radovedna. Predstavljena slika, posneta pred dvema dnevoma, prikazuje stran Plutona, ki je vedno obrnjena proti največji luni Plutona Charon. Posebej omembe vreden je temen pas blizu dna, ki kroži Plutonov ekvator. Trenutno ni jasno, ali so regije v temnem pasu gorske ali ravne, zakaj so meje tako ostro opredeljene in zakaj se zdi, da so svetlobne regije skoraj enakomerno razporejene. Ker bodo Nova obzorja letela mimo druge strani Plutona, bi to morala biti najboljša podoba te oddaljene pokrajine, ki jo človeštvo vidi že dolgo. Ob predpostavki, da robotsko vesoljsko plovilo deluje po pričakovanjih, bodo slike druge strani Plutona, posnete blizu najbližjega pristopa, približno 300-krat podrobnejše.

APOD: 2015, 12. julij - Izstrelitev novih obzorij do Plutona
Pojasnilo: Cilj: Pluton. Vesoljsko plovilo New Horizons je leta 2006 z vzletne ploščadi na Cape Canaveral na Floridi v ZDA zagrmelo proti dogodivščinam v oddaljenem Osončju. Plovilo je najhitrejša vesoljska ladja, ki so jo kdaj koli izstrelili ljudje, saj je Luno prečkala le devet ur po izstrelitvi, Jupiter pa le leto kasneje. Po skoraj desetletju prečkanja Osončja bodo New Horizons v torek preleteli Pluton. Plutona, uradno planeta ob izstrelitvi New Horizons, vesoljsko plovilo ni nikoli obiskalo ali fotografiralo od blizu. Po Plutonu bo robotska vesoljska ladja obiskala enega ali več predmetov Kuiperjevega pasu, ki krožijo okoli Sonca še dlje od Plutona. Na sliki se plovilo New Horizons v vesolje izstreli na vrh močne rakete Atlas V.

APOD: 2015, 11. julij - Geologija na Plutonu
Pojasnilo: Pluton se osredotoča. Ko robotsko vesoljsko plovilo New Horizons pade na ta neraziskani svet oddaljenega Osončja, postajajo nove značilnosti na njegovi površini očitne. Na prikazani sliki, posneti prejšnji četrtek in objavljeni včeraj, je na levi strani vidna nenavadna poligonalna struktura, široka približno 200 kilometrov, tik pod njo pa razmeroma zapleten teren diagonalno teče čez pritlikav planet. Slike in podatki New Horizona o teh strukturah bodo verjetno proučevali še leta, da bi bolje razumeli geološko zgodovino Plutona in našega Osončja. Po preteklem tednu so New Horizons v torek opravili zgodovinski prelet Plutona in njegovih lun.

APOD: 2015 9. julij - 5 milijonov milj od Plutona
Pojasnilo: Slika, ki jo je 7. julija posnelo vesoljsko plovilo New Horizons, medtem ko je 8 milijonov kilometrov oddaljeno od Plutona, je združena z barvnimi podatki v tem najbolj podrobnem pogledu še najbolj znanega sveta Osončja, ki ga bodo kmalu raziskali. Posneto območje vključuje konico podolgovatega temnega območja vzdolž Plutonovega ekvatorja, ki so ga že poimenovali "kit".Svetlo območje v obliki srca na desni je približno 2.000 kilometrov v širini, po možnosti pokrito z zmrzaljo zmrznjenega metana, dušika in / ali ogljikovega monoksida. Pogled je osredotočen na območje, ki ga bo mogoče videti v času New Horizons, tako pričakovanega najbližjega pristopa 14. julija na razdaljo približno 7.750 milj (12.500 kilometrov).

APOD: 2015, 22. junij - Nova obzorja
Pojasnilo: Čez tri tedne bo robotsko vesoljsko plovilo New Horizons prišlo do Plutona. Kot je razvidno iz predstavljenega videoposnetka, je bilo človeštvo v zadnjih pol stoletja v izjemni dobi robotskega raziskovanja planetov našega Osončja. Video poudarja umetniške ilustracije Marinerja 2, ki leti pod Venero leta 1962, Mariner 4, ki leti mimo Marsa leta 1965, Pioneer 10, ki leti mimo Jupitra leta 1973, Mariner 10, ki leti mimo Merkurja leta 1974, Pioneer 11, ki leti mimo Saturna leta 1979, in Voyager 2, ki leti mimo Urana leta 1986 in nato Neptuna leta 1989. Sledi hipotetično zaporedje upodabljanja novih obzorij, ki prihodnji mesec letijo mimo Plutona. Če predpostavimo, da stvari delujejo po načrtih, bo pritlikavi planet Pluton nato postal najbolj oddaljeni svet, ki so ga ljudje še raziskali. Seveda so te iluzije Plutona le ugibanja. Kako bodo Pluton in njegove lune v resnici videti, je lahko mešanica znanih stvari, kot so kraterji, in neznanih stvari, kot je

APOD: 2015, 27. maj - Bližanje Plutona
Pojasnilo: Prihaja Pluton. Nasina robotska vesoljska ladja New Horizons je zdaj zunaj Neptunove orbite in se hitro zapira v najbolj znani neraziskani svet Osončja. Predstavljeni videoposnetek s časovnim zamikom prikazuje Plutona in največjo luno Plutona, Charon, ki kroži okoli njihovega skupnega masnega središča v 13 sličicah, posnetih od 12. aprila do 18. aprila. Čeprav so slike v videu zamegljene, se zdaj ujemajo z najboljšimi podobami Plutona, ki so bile posnete z Zemlje. . New Horizons ostaja po urniku, da se 14. julija približa oddaljenemu planetu pritlikavcev.

APOD: 2015, 14. maj - Škratov planet, Svetla pega
Pojasnilo: Zdaj je kamera Dawn v Ceresu 4. maja posnela ta bližji pogled na severno poloblo planeta pritlikavcev in eno od njegovih skrivnostnih svetlih točk. Portret majhnega, temnega sveta s premerom približno 950 kilometrov, obsijan s soncem, je del načrtovanega zaporedja posneta iz 15-dnevne orbite za preslikavo RC3 vesoljske ladje na sončni pogon na razdalji 13.600 kilometrov (8.400 milj). Animirano zaporedje prikazuje Ceresino rotacijo, njen severni pol na vrhu kadra. Hubble, ki sta ga leta 2004 in nato Dawn, ko se je leta 2015 približala Ceresu, posnela, da je svetla točka sestavljena iz manjših lis odsevnega materiala, ki bi lahko bili izpostavljeni ledu, ki se blešči na sončni svetlobi. V soboto je bil Dawn-ov ionski pogonski sistem do 6. junija vključen, da je vesoljsko plovilo spiralo v bližjo 4.350-kilometrsko orbito. Seveda še en neraziskan pritlikav planet, Pluton, pričakuje prihod obiskovalca z Zemlje, vesoljsko plovilo New Horizons, sredi julija.

APOD: 2015 15. februar - dve uri pred Neptunom
Pojasnilo: Dve uri pred najbližjim pristopom k Neptunu leta 1989 je vesoljsko plovilo Voyager 2 posnelo to sliko. Prvič so bili jasno vidni dolgi svetlobni cirrusovi oblaki, ki so plavali visoko v Neptunovem ozračju. Sence teh oblakov je mogoče videti celo na spodnjih krovih oblakov. Večino Neptunove atmosfere sestavljata vodik in helij, ki je neviden. Modra barva Neptuna torej prihaja iz manjših količin atmosferskega metana, ki prednostno absorbira rdečo svetlobo. Neptun ima najhitrejši veter v Osončju, sunki pa dosežejo 2000 kilometrov na uro. Ugibajo se, da lahko diamanti nastajajo v gostih vročih razmerah, ki obstajajo pod oblaki Urana in Neptuna. Šestindvajset let kasneje je NASA-jevo New Horizons letos prvo vesoljsko plovilo, ki se je približalo Plutonu.

APOD: 14. februar 2015 - portret sončnega sistema
Pojasnilo: Na drugo valentinovo pred 25 leti, ki je potovala štiri milijarde milj od Sonca, se je vesoljsko plovilo Voyager 1 še zadnjič ozrlo nazaj, da bi ustvarilo prvi družinski portret sončnega sistema. Celoten portret je mozaik z 60 sličicami, izdelan iz razgledne točke 32 stopinj nad ravnino ekliptike. V njem se širokokotni okvirji Voyagerjevih kamer pomikajo po notranjem Osončju na levi in ​​skrajno desno povezujejo s plinskim velikanom Neptunom, najbolj oddaljenim planetom Osončja. Položaji za Venero, Zemljo, Jupiter, Saturn, Uran in Neptun so označeni s črkami, medtem ko je Sonce svetla točka blizu središča kroga okvirjev. Vstavljeni okvirji za vsak planet so iz Voyagerjeve kamere z ozkim poljem. Na portretu niso vidni Merkur, preblizu Sonca, da bi ga zaznali, in Mars, ki ga na žalost skrije sončna svetloba, razpršena v optičnem sistemu kamere. Bližje Soncu kot Neptun v tistem času, majhen, šibek položaj Plutona ni bil pokrit.

APOD: 2014, 26. avgust - Leteči mimo Neptunove lune Triton
Pojasnilo: Kako bi bilo videti, če bi letel mimo Tritona, največje lune planeta Neptun? To je storila le ena vesoljska ladja - zdaj pa so slike tega dramatičnega srečanja prvič zbrane v film. 25. avgusta 1989 je vesoljsko plovilo Voyager 2 streljalo skozi sistem Neptun s plamenimi kamerami. Triton je nekoliko manjši od Zemljine lune, vendar ima ledene vulkane in površino, bogato z zamrznjenim dušikom. Prvo zaporedje v videu prikazuje Voyagerjev pristop k Tritonu, ki je kljub nenavadnemu zelenemu odtenku videti v približno pravi barvi. Skrivnostni teren, ki ga vidimo pod vesoljskim plovilom, se je kmalu spremenil iz svetlega v temen, pod njim pa je kmalu prestopil končnik noči. Po najbližjem pristopu se je Voyager obrnil, da bi videl odhajajočo luno, ki je zdaj vidna kot padajoči polmesec. Naslednjega julija bo robotsko vesoljsko plovilo New Horizons, če bo vse v redu, opravilo podoben let mimo Plutona, krogle podobne velikosti kot Triton.

APOD: 2014 31. marec 2012 VP113: Nova najbolj oddaljena orbita v sončnem sistemu
Pojasnilo: Kateri predmet ima najbolj oddaljeno orbito v našem Osončju? Glede na to, kako blizu se bo kdaj približal Soncu, je nov odgovor 2012 VP113, objekt, ki je trenutno več kot dvakrat oddaljen od Plutona od Sonca. Na zgornji sliki je serija odkritij, posnetih s kamero Dark Energy, pritrjeno na NOAO-jev 4-metrski teleskop Blanco v Čilu leta 2012 in objavljena prejšnji teden. Za oddaljeni objekt, ki ga vidimo spodaj desno, se šteje, da je pritlikav planet, kot je Pluton. Prej je bil najbolj oddaljeni planet pritlikavcev Sedna, odkrit leta 2003. Glede na to, kako malo neba so iskali, je verjetno, da v zunanjem Osončju obstaja še 1.000 predmetov, kot je 2012 VP113. 2012 VP113 je trenutno blizu svojega najbližjega približevanja Soncu, čez približno 2000 let bo še petkrat več. Nekateri znanstveniki domnevajo, da je razlog, zakaj imajo predmeti, kot sta Sedna in 2012 VP113, svoje sedanje orbite, ker jih je tam gravitacijsko razpršil veliko večji objekt - morda zelo oddaljen neodkrit planet.

APOD: 2013, 15. september - M2 9: Krila metuljeve meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde običajno ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze kot umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9 na sliki zgoraj, se zvezde spremenijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma bledi skozi tisoč let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska 10-krat več od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. O fizičnih procesih, ki povzročajo planetarne meglice, ostaja še veliko neznanega.

APOD: 8. julij 2013 - Plutonove novoodkrite lune prejmejo imena
Pojasnilo: Novoodkrite lune Plutona imajo zdaj imena. Mednarodna astronomska zveza, prej znana kot P4 in P5, je zdaj četrti in peti odkriti Plutonovi luni dala ime Kerberos in Styx. Majhne lune je v letih 2011 in 2012 odkril vesoljski teleskop Hubble v pripravah na bližnji prehod vesoljskega plovila New Horizons s strani Plutona leta 2015. Kerberos je v grški mitologiji poimenovan za številnega glavnega psa, ki varuje vhod v podzemlje, medtem ko Styx je poimenovan po boginji, ki spregleda mitološko reko, ki teče med Zemljo in podzemljem. Obe imeni sta povezani z imenom Pluton, ki vlada mitski spodnji regiji. Ker njihova odbojnost ni znana, je velikost vsake lune precej negotova - vendar je grobo ocenjeno, da ima premer približno 20 kilometrov. Robotsko vesoljsko plovilo New Horizons bo leta 2015 po načrtu šlo mimo Plutona in zagotovilo prve jasne slike pritlikavega planeta in njegovih spremljevalcev.

APOD: 2013, 30. april - Človeštvo raziskuje Osončje
Pojasnilo: Katero vesoljsko plovilo trenutno uporablja človeštvo za raziskovanje našega Osončja? Trenutno ima vsak notranji planet vsaj enega robotskega raziskovalca, medtem ko več drugih spremlja naše Sonce, nekateri načrtujejo Zemljino Luno, nekateri lovijo asteroide in komete, eden kroži okoli Saturna, več pa jih gre celo v globok vesolje. Zgornja ilustracija vsebuje več podrobnosti z notranjim Osončjem, prikazanim zgoraj desno, in zunanjim Osončjem spodaj levo. Glede na sedanjo armado bi lahko naša sedanja doba postala znana kot čas, ko je človeštvo prvič preizkusilo svoj zvezdni sistem. Včasih široko ločena vesoljska plovila delujejo skupaj kot medplanetarno omrežje, da določijo smer oddaljenih eksplozij, tako da opazijo, kdaj vsaka sonda zazna visokoenergijske fotone. Prihodnji mejniki vesoljskih ladij, kot je prikazano na dnu grafike, vključujejo Dawn, ki je dosegel Ceres, največji objekt v pasu asteroidov, in New Horizons, ki sta leta 2015 dosegla Pluton.

APOD: 14. februar 2013 - portret sončnega sistema
Pojasnilo: Na drugo valentinovo (14. februarja 1990), ki je potovala štiri milijarde milj od Sonca, se je vesoljsko plovilo Voyager 1 ozrlo nazaj in ustvarilo prvi družinski portret našega Osončja. Celoten portret je mozaik z 60 sličicami, izdelan iz razgledne točke 32 stopinj nad ravnino ekliptike. V njem se širokokotni okvirji Voyagerjevih kamer pomikajo po notranjem Osončju na levi in ​​se povezujejo s plinskim velikanom Neptunom, takrat najbolj oddaljenim planetom Osončja, skrajno desno. Položaji za Venero, Zemljo, Jupiter, Saturn, Uran in Neptun so označeni s črkami, medtem ko je Sonce svetla točka blizu središča kroga okvirjev. Vstavljeni okvirji za vsak planet so iz Voyagerjeve kamere z ozkim poljem. Na portretu niso vidni Merkur, preblizu Sonca, da bi ga zaznali, in Mars, ki ga na žalost skrije sončna svetloba, razpršena v optičnem sistemu kamere. Majhen, šibek položaj Plutona ni bil pokrit.

APOD: 2013, 10. januar - Orionske krogle
Pojasnilo: Kozmične krogle prebijejo obrobje meglice Orion, oddaljene približno 1500 svetlobnih let v tem ostrem infrardečem bližnjem. Izstreljene z energično masivno tvorbo zvezd so krogle, razmeroma gosti, vroči oblaki plina, približno desetkrat večji od Plutonove orbite, modro na lažni barvni sliki. Žarki s svetlobo ioniziranih atomov železa potujejo s hitrostmi sto kilometrov na sekundo, njihov prehod pa sledijo rumenkastim sledom meglice s segretim vodikovim plinom. Bunje v obliki stožca so dolge do petine svetlobnega leta. Podrobna slika je bila ustvarjena z 8,1-metrskim teleskopom Gemini South v Čilu z na novo uvedenim prilagodljivim optičnim sistemom (GeMS). GeMS z večjim vidnim poljem kot prilagodljiva optika prejšnje generacije uporablja pet vodilnih zvezd, ki jih generira laser, da pomaga nadomestiti zamegljene učinke atmosfere planeta Zemlja.

APOD: 26. december 2012 - Makemake zunanjega sončnega sistema
Pojasnilo: Makemake je eden največjih objektov, znanih v zunanjem Osončju. Izrazit MAH-kay MAH-kay, ta objekt Kuiperjevega pasu je velik približno dve tretjini Plutona, kroži okoli Sonca le nekoliko dlje od Plutona in je videti le nekoliko bolj zatemnjen od Plutona. Makemake pa ima orbito veliko bolj nagnjeno na ekliptično ravnino planetov kot Pluton. Zunanja krogla Osončja, ki jo je leta 2005 odkrila Mike Brown (Caltech), je bila uradno poimenovana Makemake za ustvarjalca človeštva v mitologiji Rapa Nui na Velikonočnem otoku. Leta 2008 je bil Makemake uvrščen med pritlikave planete pod podkategorijo plutoid, zaradi česar je Makemake tretji katalogizirani plutoid po Plutonu in Erisi. Znano je, da je Makemake na videz nekoliko rdeč, barve pa kažejo, da je verjetno pokrit z neenakomernimi predeli zamrznjenega metana. Slike Makemakove površine še ne obstajajo, zgoraj pa je prikazana umetnikova ilustracija oddaljenega sveta. Skrbno spremljanje padca svetlosti oddaljene zvezde, ki jo je nedavno zasenčil Makemake, kaže, da ima pritlikav planet malo atmosfere.

APOD: 16. julij 2012 - Peta luna odkrila orbito Plutona
Pojasnilo: Odkrita je bila peta luna, ki kroži okoli Plutona. Luno so odkrili v začetku tega meseca na posnetkih vesoljskega teleskopa Hubble v pripravah na načrtovani prelet Plutona v misijo New Horizons leta 2015. Na zgornji sliki je luna trenutno videti le kot majhen posnetek, ki se giblje okoli pritlikavega planeta. celoten sistem počasi kroži okoli Sonca. Luna, ki ima začasno oznako S / 2012 (134340) 1 ali samo P5 (kot je označena), naj bi obsegala približno 15 kilometrov in je verjetno sestavljena večinoma iz vodnega ledu. Pluton ostaja edino slavno telo Osončja, ki ga človeška sonda ni nikoli obiskala, zato njegov izvor in podroben videz ostajata večinoma neznana.

APOD: 23. oktober 2011 - Jupitrovi oblaki z novih obzorij
Pojasnilo: Vesoljsko plovilo New Horizons je na poti do Plutona posnelo nekaj osupljivih Jupitrovih posnetkov. Jupiter, znan po svoji Veliki rdeči pegi, je znan tudi po svojih rednih, ekvatorialnih pasovih oblakov, vidnih skozi celo skromne teleskope. Zgornja slika, vodoravno stisnjena, je bila posneta leta 2007 blizu Jupitrovega terminatorja in prikazuje široko raznolikost vzorcev oblakov Jovianovega velikana. Na skrajni levi so oblaki, najbližji Jupitrovemu južnemu polu. Tu so v temnem predelu, imenovanem pas, ki obkroža planet, videti turbulentni vrtinci in vrtinci. Tudi regije svetle barve, imenovane cone, kažejo izjemno strukturo, skupaj s kompleksnimi valovnimi vzorci. Energija, ki poganja te valove, zagotovo prihaja od spodaj. New Horizons je najhitrejša vesoljska sonda, ki so jo kdajkoli izstrelili, zdaj je prešla orbiti Saturna in Urana in je na poti, da leta 2015 doseže Pluton.

APOD: 22. julij 2011 - Plutonov P4
Pojasnilo: Nix in Hydra sta bili človeškim očem prvič predstavljeni na posnetkih vesoljskega teleskopa Hubble od maja 2005 kot druga in tretja znana Plutonova luna. Zdaj so slike Hubbla razkrile četrti satelit za ledeni, pritlikavi planet. Začasno označen s P4, opravi orbito Plutona v približno 31 dneh. Trenutno najmanjša in najtemnejša znana luna Plutona je ocenjena na 13 do 34 kilometrov. Novoodkriti satelit je bil prvič opažen v Hubblovih opazovanjih 28. junija, kasneje pa potrjen v nadaljevanju 3. in 18. julija. Ti dve plošči sta sestavljeni tako za kratko kot za dolgo izpostavljenost, ki vključuje svetlejši Pluton, skupaj z največjim Plutonom luna Charon. V segmentih dolge osvetlitve se prikažejo tudi hrup kamere in slikovni artefakti. Hubblova opazovanja so bila opravljena med iskanjem šibkih obročev po oddaljenem svetu v podporo NASA-ini misiji New Horizons, ki naj bi leta 2015 letela po sistemu Pluton.

APOD: 6. maj 2011 - dlje
Pojasnilo: Katera je najbolj oddaljena vesoljska ladja človeštva? Voyager 1, ki je bil predstavljen leta 1977, ima zdaj to razliko na 17,5 milijarde kilometrov od Sonca. To ustreza 16 svetlobnim uram ali 117 astronomskim enotam (AU). Ta grafika prikazuje položaj Voyagerja 1 glede na zunanji sončni sistem (pogled od zgoraj in od strani) skupaj z drugimi oddaljenimi kandidati za vesoljska plovila. Naslednji najbolj oddaljeni Pioneer 10 je približno 15,4 milijarde kilometrov od Sonca, čeprav sta na nasprotni strani Sončevega sistema od Voyagerja 1 Voyager 2 in Pioneer 11, oba prav tako daleč zunaj orbite Plutona, 14,2 milijarde in 12,4 milijarde kilometrov od Sonca. Vesoljsko plovilo New Horizons, ki še vedno odhaja za Pluton, je trenutno oddaljeno 3 milijarde kilometrov od Sonca in se bo s sistemom Pluton srečalo julija 2015. Vsa ta plovila so uporabila manevre za gravitacijsko pomoč v slingu, da bi povečala svojo hitrost skozi zunanji sončni sistem. Voyager 1 se premika najhitreje in s sončnim sistemom pobegne s približno 17 kilometri na sekundo. Oba Voyagerja še vedno delujeta proti zunanji meji sončnega sistema, v iskanju heliopavze in začetka medzvezdnega prostora.

APOD: 23. februar 2011 - MESSENGERjev sončni sistem
Pojasnilo: Kaj bi videli, če bi gledali iz središča Osončja? Skoraj tak pogled je bil nedavno posnet z vesoljske ladje MESSENGER, ki trenutno kroži okoli Sonca iz razdalje Merkurja. Sončni planeti so videti kot svetlobne točke, pri čemer so najbližji in največji planeti najsvetlejši. Zdi se, da vsi planeti krožijo v isti smeri in so (skoraj) omejeni na isti velik krog okoli neba - ekliptično ravnino. Merkur, Venera, Zemlja, Mars, Jupiter in Saturn so vidni na zgornji vodoravno stisnjeni sliki, položaji Urana in Neptuna pa so označeni, čeprav so premalo za razbrati. Pluton, ki je imel svoj planetarni status pred kratkim pod vprašajem, je preveč preslab, da bi ga videl. Zemeljska Luna pa je vidna, tako kot galilejske lune Jupitra. Zgornja slika je na hrbtni strani posnetka, ki ga je leta 1990 posnel Voyager 1 z zunanje strani Osončja. MESSENGER, ki je z Merkurjem letel že trikrat, naj bi v naslednjem mesecu vstopil v orbito okoli najglobljega planeta Osončja.

APOD: 2010, 8. julij - Zatemnjen svet, temna meglica
Pojasnilo: Zatemnjen, oddaljen, pritlikav planet Pluton je težko opaziti, še posebej v zadnjih mesecih, ko tava po prenatrpanih zvezdnih poljih Strelca in osrednje Rimske ceste. Toda na srečo dvoriščnih lovcev na Pluton se je v začetku julija prekrižal pred temno meglico. Pomanjkljivi svet je zaznamovan z dvema kratkima črtama blizu središča te nebotične slike, posnete z New Mexico Skies 5. julija. Pluton izstopa le zato, ker zatemnjena temna meglica Barnard 92 (B92) blokira ozadje kongresov rahlih, neštetih zvezd Rimske ceste . Levo od B92 je enostavno izbrati še enega od katastrofiranih temnih oznak na nebu astronoma E. E. Barnarda, B93. Spodaj levo je vidna odprta zvezdna kopica NGC 6603. Pravzaprav Pluton, temne meglice in zvezdna kopica ležijo znotraj dela M24, znanega tudi kot Strelec v oblaku Strelca, ki zapolnjuje večino okvirja.

APOD: 24. januar 2010 - Oglejte si vrtenje Jupitra
Pojasnilo: Kako bi bilo, če bi pluli po Jupitru in gledali, kako se vrti? To je bila le izkušnja vesoljskega plovila New Horizons, ko se je Jupiter približal in preletel leta 2007. S klikom na sliko bo prikazan film o tem, kaj je videla robotska vesoljska ladja. Zgoraj so v obsežnem ozračju največjega planeta Osončja vidni pasovi in ​​pasovi svetlobe in temnih oblakov ter orjaški nevihtni sistemi, ki jih vidimo kot ovale. Drugi filmi, ki so jih pripravili New Horizons in druga vesoljska plovila, ki mimoidoče, so zajeli oblake, ki se vrtinčijo in premikajo glede na sebe. Jupiter ima premer približno enajstkrat večji od premera naše Zemlje in se zavrti enkrat v približno 10 urah. Robotsko vesoljsko plovilo New Horizons, izstreljeno pred štirimi leti prejšnji teden, še naprej pospešuje proti zunanjemu Osončju in je pred kratkim prešlo polovico poti med Zemljo in Plutonom. New Horizons bodo Pluton dosegli leta 2015.

APOD: 20. september 2009 - Izboljšan Ganimed
Pojasnilo: Kako je videti največja luna v Osončju? Ganimed, večji od celo Merkurja in Plutona, ima površino, posuto s svetlimi mladimi kraterji, ki prekrivajo mešanico starejših, temnejših, bolj zarobljenih terenov, zarezanih z utori in grebeni. Tako kot Zemljina luna tudi Ganimed ohranja isti obraz proti svojemu osrednjemu planetu, v tem primeru Jupitru. V tem zgodovinskem in podrobnem slikovnem mozaiku, ki ga je posnelo vesoljsko plovilo Galileo, ki je krožilo okoli Jupitra med letoma 1995 in 2003, so barve te lune velikosti planeta izboljšane za povečanje površinskih kontrastov. Vijolični odtenki, ki segajo od zgoraj in spodaj, so verjetno posledica zmrzalih delcev v Ganimedovem polarnem predelu. Predlagajo se morebitne prihodnje misije na Jupiter, ki bodo v Evropi in Ganimedu iskale globoke oceane, ki bi lahko vsebovali elemente, ki so bili pomembni za podporo življenju.

APOD: 25. marec 2009 - Orkus zunanjega sončnega sistema
Pojasnilo: Novoodkriti objekt v zunanjem Osončju se premika kot anti-Pluton. 90482 Orcus je bil prvič odkrit leta 2004 in je nekoliko manjši od Plutona, čeprav je še vedno eden največjih predmetov Kuiperjevega pasu. Orcus ima lahko nekoč enako oznako IAU kot Pluton: pritlikav planet. Orkus in Pluton imata podobne orbite: vsaka doseže skoraj enako največjo in najmanjšo razdaljo od Sonca, vsaka kroži na podobno oblikovani elipsi in vsaka orbitalna elipsa je nagnjena proti orbitalni elipsi drugih planetov za približno enak kot. Velika masa Neptuna povzroči, da vsak dvakrat obkroži Sonce na vsake tri Neptunove orbite. Orcus pa je kot anti-Pluton, ker oba predmeta vedno ostajata drug čez drugega v Osončju. Orcus je mogoče najti kot mesto blizu središča teh okvirjev odkritja, ki se od vrha premika nekoliko navzdol. Do konca prihodnjega tedna odkrivalci Orcusa prosijo za pomoč pri imenovanju novoodkrite lune.

APOD: 2008, 23. september - Haumea iz zunanjega sončnega sistema
Pojasnilo: Eden najbolj nenavadnih predmetov v zunanjem Osončju je bil prejšnji teden uvrščen med pritlikave planete in dobil ime Haumea. S to oznako je Haumea peti označeni pritlikavi planet za Plutonom, Cereso, Eriso in Makemakejem. Zaradi gladke, a podolgovate oblike Haumea je izjemno nenavadna. V eni smeri je Haumea bistveno daljša od Plutona, medtem ko ima Haumea v drugi smeri zelo podoben Pluton, medtem ko je v tretji smeri precej manjša. Haumeina orbita ga včasih približa Soncu kot Pluton, običajno pa je Haumea bolj oddaljena. Ilustrirano zgoraj umetnik predstavlja Haumeo kot skoraj brez značilnega elipsoida. Zelo verjetno pa ima Haumea zanimive kraterje in površinske značilnosti, ki trenutno ostajajo neznane. Prvotno odkrita leta 2003 in dobila začasno oznako EL61 iz leta 2003, je IAU Haumeo pred kratkim preimenovala v havajsko boginjo. Haumea ima dve majhni luni, odkriti leta 2005, nedavno preimenovani v Hi'iaka in Namaka za hčere boginje.

APOD: 2008, 16. julij - Makemake zunanjega sončnega sistema
Pojasnilo: Nedavno odkriti Makemake je eden največjih objektov, znanih v zunanjem Osončju. Izrazit MAH-kay MAH-kay, ta objekt Kuiperjevega pasu je le nekoliko manjši od Plutona, kroži okoli Sonca le nekoliko dlje od Plutona in je videti le nekoliko bolj zatemnjen od Plutona. Makemake pa ima orbito veliko bolj nagnjeno na ekliptično ravnino planetov kot Pluton. Zunanja krogla Osončja, ki jo je leta 2005 odkrila ekipa FY9 leta 2005, ki jo je leta 2005 vodil Mike Brown (Caltech), je bila nedavno preimenovana v Makemake za ustvarjalca človeštva v mitologiji Rapa Nui na Velikonočnem otoku. Poleg tega je bil Makemake nedavno uvrščen med pritlikave planete v novi podkategoriji plutoid, zaradi česar je Makemake tretji katalogizirani plutoid po Plutonu in Erisi. Znano je, da je Makemake na videz nekoliko rdeč, spektri pa kažejo, da je verjetno pokrit z zmrznjenim metanom. Ker še ni nobene podobe površine Makemakeja, je bila zgoraj drzno kooptirana umetniška ilustracija, ki je bila prvotno namenjena upodobitvi Sedne, da bi ponazorila Makemakeja. Hipotetična luna je upodobljena zgoraj skoraj v smeri našega oddaljenega Sonca.

APOD: 2008, 13. april - Nenavadni kometarski vozli v meglici Helix
Pojasnilo: Kaj povzroča nenavadne vozle plina in prahu v planetarnih meglicah? Tudi v meglici Ring, meglici Dumbbell in NGC 2392 obstoj vozlov na začetku ni bil napovedan in njihov izvor še vedno ni dobro razumljen. Na zgornji sliki je fascinantna podoba meglice Helix s Hubblovim vesoljskim teleskopom, ki prikazuje izjemne podrobnosti njenih skrivnostnih plinastih vozlov. Zgornji kometni vozli imajo mase, podobne Zemlji, vendar imajo polmer običajno večkrat večji od orbite Plutona. Ena od hipotez za razdrobljenost in razvoj vozlov vključuje obstoječi plin, ki ga izžene manj gost, a zelo energičen zvezdni veter osrednje razvijajoče se zvezde. Meglica Helix je najbližji primer planetarne meglice, ki je nastala na koncu življenja Soncu podobne zvezde. Meglica Helix, ki ima tehnično oznako NGC 7293, leži približno 700 svetlobnih let stran do ozvezdja Vodnarja.

APOD: 8. januar 2008 - Montaža Jupiter-Io z novih obzorij
Pojasnilo: Ko vesoljsko plovilo New Horizons pluje skozi Osončje, posname osupljive slike planetov. Februarja lani so New Horizons presegli Jupiter in vedno aktivno Jovijevo luno Io. V tej montaži je bil Jupiter ujet v treh pasovih infrardeče svetlobe, zaradi česar je bila Velika rdeča pega videti bela. V Jupitrovem zapletenem ozračju so vidni zapleteni orkani podobni ovali, vrtinci in pasovi, ki zvonijo na planetih. Io je digitalno nameščen v naravni barvi. Naključno je iz Iovega vulkana Tvashtar izviral pero. Zmrzal in žveplova lava pokrivata vulkansko luno, rdeče žareča lava pa je vidna pod modrim perjem, ki razprši sončno svetlobo. Robotsko vesoljsko plovilo New Horizons naj bi na Pluton prispelo leta 2015.

APOD: 15. oktober 2007 - Jupitrovi oblaki z novih obzorij
Pojasnilo: Vesoljsko plovilo New Horizons je posnelo nekaj osupljivih posnetkov Jupitra v začetku tega leta, ko je bil na poti do Plutona. Jupiter, znan po svoji Veliki rdeči pegi, je znan tudi po svojih rednih, ekvatorialnih pasovih oblakov, vidnih skozi celo skromne teleskope. Zgornja slika je bila posneta blizu Jupitrovega terminatorja in kaže, da ima Jovijev velikan v našem sončnem sistemu verjetno najrazličnejše vzorce oblakov. Na skrajni levi so oblaki, najbližji Jupitrovemu južnemu polu. Tu so v temnem predelu, imenovanem pas, ki obkroža planet, videti turbulentni vrtinci in vrtinci. Tudi regije svetle barve, imenovane cone, kažejo izjemno strukturo, skupaj s kompleksnimi valovnimi vzorci. Energija, ki poganja te valove, verjetno prihaja od spodaj. New Horizons je najhitrejša vesoljska sonda, ki so jo kdajkoli lansirali in se skozi Sončev sistem premika po poti, da bi leta 2015 dosegla Pluton.

APOD: 2007, 30. julij - Štiri sonca HD 98800
Pojasnilo: Kako bi bilo videti štiri sonca na nebu? Planeti sistema HD 98800, če obstajajo, bi imeli tak pogled. HD 98800 je sistem z več zvezdami, približno 150 svetlobnih let od Zemlje - točno v našem delu Galaksije Rimske ceste. Že leta je znano, da je HD 98800 sestavljen iz dveh parov dvojnih zvezd, pri čemer je en par obdan z diskom prahu. Zvezdni pari se nahajajo približno 50 AU med seboj - v primerjavi z zunaj orbite Plutona. Najnovejši podatki vesoljskega teleskopa Spitzer v infrardeči svetlobi pa kažejo, da ima prašni disk vrzeli, ki se zdijo skladne s tem, da jih planeti krožijo v disku. V tem primeru se zdi, da en planet kroži na razdalji, podobni Marsu našega sončnega sistema. Na zgornji sliki je risba umetnika, kako se lahko sistem HD 98800 prikaže bližnjemu opazovalcu.

APOD: 19. junij 2007 - Eris: Masivnejši od Plutona
Pojasnilo: Izmerili so, da ima Eris, pritlikavi planet, ki trenutno kroži okoli Sonca na približno dvakratni razdalji Plutona, približno 27 odstotkov več mase kot Pluton. Masa je bila izračunana s časovno določitvijo orbite Erisove lune Disnomije. Slike, posnete s zemeljskim teleskopom Keck, v kombinaciji z obstoječimi posnetki vesoljskega teleskopa Hubble kažejo, da ima Disnomija skoraj krožno orbito, ki traja približno 16 dni. Infrardeče slike, katalogizirane kot UB313 iz leta 2003, šele pred letom dni, so že prej pokazale, da je Eris v premeru dejansko večji od Plutona. Ravnina Erisine orbite je precej izven ravnine planetov Osončja. Na zgornji risbi si je znanstveni umetnik predstavljal, kako Eris in Disnomija krožita okoli našega oddaljenega Sonca. Trenutno na Eris niso predvidene nobene vesoljske misije, čeprav je robotsko vesoljsko plovilo New Horizons, namenjeno za Pluton, pred kratkim minilo Jupiter.

APOD: 7. maj 2007 - Europa Rising
Pojasnilo: Na kaj morate biti pozorni, ko grete mimo Jupitra na poti do Plutona? NASA je pred kratkim razmišljala ravno o tem vprašanju, odgovor enega od vesoljskih navdušencev pa je bil zajeti zgornji osupljiv vzhod meseca. Nenavaden razgled je nato vesoljsko plovilo New Horizons februarja dejansko zajelo tik po tem, ko je na poti do Plutona in zunanjega Osončja zazvenilo mimo Jupitra. Zgoraj je vidna razpokana površina prostranih ledenih polj Evrope, ki je vidna tik za mešanico Jupitrovih vrtinčastih oblakov. Europa je ena največjih lun Jupitra in možna gostiteljica podpovršinskih tekočih oceanov, ki so resnični kandidati za zadrževanje zunajzemeljskega življenja. Med preletom Jupitra so New Horizons izvedli tudi znanstvena opazovanja vrhov oblakov Jupitra in primerjalne slike Io-ovih vulkanov in njegove nenehno spreminjajoče se površine.

APOD: 4. april 2007 - New Horizons at Io
Pojasnilo: Na tej sliki s kamer na krovu vesoljskih plovil New Horizons se iz vulkana iztisne zapleten pero nad 300 kilometrov nad obzorjem Jupitrove lune Io. Vulkan Tvashtar zaznamuje močan sij (približno 1 uro) na mesečevem robu, onkraj terminatorja ali nočne / dnevne senčne črte. Io-jeva senca seka čez pero samega. Slika z visoko ločljivostjo je bila zajeta tudi na osupljivih podrobnostih na površini dneva, ko je bilo vesoljsko plovilo oddaljeno 2,3 milijona kilometrov od mesta Io. Kasneje ga je astro-slikar Sean Walker združil z barvnimi podatki z nižjo ločljivostjo, da je ustvaril ta oster portret najbolj aktivne lune sončnega sistema. Zunanja meja skoraj 23 kilometrov na sekundo, bi moralo vesoljsko plovilo New Horizons prehoditi orbito Saturna junija prihodnje leto, na koncu pa naj bi se leta 2015 srečalo s Plutonom.

APOD: 12. marec 2007 - Oglejte si vrtenje Jupitra
Pojasnilo: Kako bi bilo, če bi pluli po Jupitru in gledali, kako se vrti? To je bila le izkušnja vesoljskega plovila New Horizons, ko se je Jupiter približal in letel v začetku tega leta. S klikom na sliko se prikaže film o tem, kaj je videla robotska vesoljska ladja. Zgoraj so v obsežnem ozračju največjega planeta Osončja vidni pasovi in ​​pasovi svetlobe in temnih oblakov ter orjaški nevihtni sistemi, ki jih vidimo kot ovale. Drugi filmi, ki so jih pripravili New Horizons in druga mimoidoča vesoljska plovila, so zajeli oblake, ki se vrtinčijo in premikajo glede na njih same. Jupiter ima premer približno enajstkrat večji od premera naše Zemlje in se zavrti enkrat v približno 10 urah. Robotsko vesoljsko plovilo New Horizons nadaljuje s hitrostjo proti zunanjemu Osončju, kjer naj bi se leta 2015 približalo Plutonu.

APOD: 7. marec 2007 - Vesoljsko plovilo New Horizons je minilo Jupiter
Pojasnilo: Novo vesoljsko plovilo gre proti zunanjemu Osončju. Ta robotski raziskovalec, imenovan New Horizons, je prejšnji teden prestopil Jupiter, potem ko je bil lansiran šele v začetku leta 2006. Jupiterjeva gravitacija New Horizons vleče na večjo hitrost proti svojemu naslednjemu cilju: Plutonu leta 2015. Med srečanjem z Jupitrom je New Horizons uspel za zajem novih slik številnih Jovianovih lun, Jupitrovega zapletenega in nenehno spreminjajočega se vzdušja ter Jupitrove Rdeče pege, prikazane zgoraj. Jupitrova Mala rdeča pega, ki je nastala v zadnjih nekaj letih iz več manjših neviht, je lani preživela skoraj napako z Jupitrovo bolj znano Veliko rdečo pego. Zgornja slika Jupitra zajema več kot dvakrat večji premer Zemlje.

APOD: 21. oktober 2006 - Tombaugh 4
Pojasnilo: Clyde Tombaugh je leta 1930 med opazovanjem neba s 13-palčnim teleskopom Lawrence Lowell odkril planet Pluton. Toda izurjeni in previdni astronom je nadalje odkrival tudi zvezdne kopice, komete, asteroide in kopice galaksij. Na sliki je na primer galaktična ali odprta zvezdna kopica Tombaugh 4 v severnem ozvezdju Kasiopeja. Tombaughov opis, objavljen leta 1941, na podlagi njegovih fotografskih posnetkov s 13-palčnega Lowella kaže, da je kopica majhna in šibka ter obsega približno 30 zvezd. Z navidezno svetlostjo koprskih zvezd je ocenil, da je razdalja 20 do 30 tisoč svetlobnih let, s čimer je Tombaugh premeril 4 preko 10 svetlobnih let. Ta globoka barvna slika, narejena s sodobno ccd kamero in drugim 13-palčnim teleskopom, vključuje zvezde v ospredju v regiji in rahle meglice.

APOD: 18. september 2006 - Eris: Največji znani pritlikavi planet
Pojasnilo: Je Pluton največji pritlikav planet? Ne! Trenutno je največji znani pritlikavi planet (136199) Eris, preimenovan prejšnji teden iz leta 2003 v UB313. Eris je le nekoliko večja od Plutona, vendar kroži do dvakratne Plutonove oddaljenosti od Sonca. Eris je prikazana zgoraj na sliki, ki jo je posnel 10-metrski teleskop Keck s Havajev v ZDA. Tako kot Pluton ima tudi Eris luno, ki jo je Mednarodna astronomska zveza uradno poimenovala kot (136199) Eris I (Disnomija). Disnomija je vidna zgoraj desno od Eris. Pritlikava planeta Pluton in Eris sta transneptunski objekti, ki krožijo v Kuiperjevem pasu objektov mimo Neptuna. Eris so odkrili leta 2003 in je verjetno sestavljen iz zmrznjenega vodnega ledu in metana. Od nedavnega Plutonovega znižanja s strani IAU s statusa planeta na pritlikav planet je Pluton pred kratkim dobil tudi novo številčno oznako: (134340) Pluton. Trenutno je edini uradno imenovani "pritlikavi planet" (1) Ceres.

APOD: 3. september 2006 - Pluton v pravi barvi
Pojasnilo: Pluton je večinoma rjav. Zgornja slika zajema prave barve Plutona in najvišjo doslej obnovljeno površinsko ločljivost. Čeprav tega oddaljenega sveta še ni obiskalo nobeno vesoljsko plovilo, naj bi vesoljsko plovilo New Horizons, izstreljeno v začetku letošnjega leta, Pluton doseglo leta 2015. Pluton, ki ga je Mednarodna astronomska zveza prerazvrstila s planeta na pritlikav planet, ostaja tema številnih razprav. Zgornji zemljevid je bil ustvarjen s sledenjem spremembam svetlosti od Zemlje Pluton v času, ko jo je delno zasenčila luna Haron. Zemljevid torej prikazuje poloblo Plutona, ki je obrnjena proti Haronu. V Plutonovi rjavi barvi dominirajo zmrznjeni nanosi metana, ki jih preobrazi šibka, a energična sončna svetloba. Videti je, da ima temen pas pod ekvatorjem Plutona precej zapleteno barvo, kar kaže, da so nekateri neznani mehanizmi lahko vplivali na površino Plutona.

APOD: 28. avgust 2006 - Osem planetov in nove oznake sončnega sistema
Pojasnilo: Koliko planetov je v Osončju? To priljubljeno vprašanje ima zdaj nov uradni odgovor po mnenju Mednarodne astronomske zveze (IAU): osem. Prejšnji teden je služba za notranjo revizijo glasovala o novi definiciji planeta, Pluton pa se ni odrezal. Namesto tega je bil Pluton ponovno uvrščen med pritlikave planete in velja za prototip nove kategorije transneptunskih predmetov. Osem planetov, ki jih zdaj priznava IAU, so: Merkur, Venera, Zemlja, Mars, Jupiter, Saturn, Uran in Neptun. Predmeti Osončja, ki so zdaj uvrščeni med pritlikave planete, so: Ceres, Pluton in trenutno neimenovani 2003 UB313. Po novi definiciji IAU morajo biti planeti v orbiti okoli sonca, skoraj sferični in očistiti sosesko okoli svojih orbit. Znižanje Plutona v status pritlikavega planeta je vir nenehnih nesoglasij in polemik v astronomski skupnosti.

APOD: 24. junij 2006 - Nix in Hydra
Pojasnilo: Majhne lune Plutona, odkrite sredi leta 2005, so bile začasno označene kot S / 2005 P1 in S / 2005 P2. Zdaj sta jih uradno krstila Nix in Hydra. V primerjavi s Plutonom in njegovo veliko luno Karon sta s premerom 2.360 oziroma 1.210 kilometrov Nix (notranja luna) in Hydra (zunanja luna) majhna, po ocenah premer le 40 do 160 kilometrov. Pluton in Charon sta dovolj svetla, da lahko na tej posnetku vesoljskega teleskopa Hubble ustvarita difrakcijske konice, vendar sta Nix in Hydra približno 5000-krat bolj bledi od Plutona in sta videti le kot majhni svetlobni točki. Kljub temu so njihova nova imena primerna za oddaljeni sistem Plutona. V mitologiji je bila Nix boginja teme in noči in mati Harona, medtem ko je bila Hydra deveteroglava pošast in zdaj kroži okoli devetega planeta sončnega sistema. Seveda si Nix in Hydra delita tudi začetnici s pluto vezano vesoljsko ladjo New Horizons.

APOD: 7. februar 2006 - UB313: Večji od Plutona
Pojasnilo: Kako pravite zunanjemu objektu Osončja, ki je večji od Plutona? Nihče še ni prepričan. Vprašanje se je pojavilo pred kratkim, ko je bilo leta 2003 potrjeno, da je UB313, objekt, ki je trenutno dvakrat oddaljen od Plutona in ni v ravnini s preostalimi planeti, 30 odstotkov širši od Plutona. Velikost UB313 je bila izmerjena tako, da je ugotovila njegovo oddaljenost od Sonca in koliko infrardeče svetlobe oddaja. Prejšnje ocene velikosti so temeljile le na vidni svetlobi, nanje pa je močno vplival odsev predmeta. Ali bo 2003 UB313 uradno razglašen za planet, bo v kratkem odgovorila Mednarodna astronomska zveza. Na zgornji sliki si je znanstveni umetnik predstavljal UB313 v svoji oddaljeni orbiti okoli Sonca skupaj s hipotetično luno.

APOD: 24. januar 2006 - New Horizons lansira na Pluton
Pojasnilo: Cilj: Pluton. Vesoljsko plovilo New Horizons je prejšnji teden z vzletne ploščadi na Cape Canaveral na Floridi v ZDA zagrmelo proti dogodivščinam v oddaljenem Osončju.Plovilo je ena najhitrejših vesoljskih ladij, ki so jih kdajkoli izstrelili ljudje, saj je Luno prečkala le devet ur po izstrelitvi in ​​je na poti, da bo Jupiter zazvenel v začetku leta 2007. Tudi plovba New Horizons, ki potuje več kot 75.000 kilometrov na uro, ne bo prispela na Pluton do leta 2015. Pluton je edini preostali planet, ki ga vesoljsko plovilo ni nikoli obiskalo ali fotografiralo od blizu. Po Plutonu bo robotska vesoljska ladja obiskala enega ali več predmetov Kuiperjevega pasu, ki krožijo okoli Sonca še bolj kot Pluton. Na sliki se plovilo New Horizons v vesolje izstreli na vrh močne rakete Atlas V.

APOD: 26. december 2005 - SN 1006: Ostanki supernove v rentgenskih žarkih
Pojasnilo: Ta ogromna napihnjena krogla je bila nekoč zvezda. Pred tisoč leti, leta 1006, je bila na nebu zabeležena nova zvezda, za katero danes vemo, da je res obstoječa zvezda eksplodirala. Razširjeni plin iz supernove je še danes viden s teleskopi, še naprej se širi in zdaj obsega več kot 70 svetlobnih let. SN 1006 žari v vseh vrstah svetlobe. Zgornjo sliko SN 1006 je orbitalni observatorij Chandra ujel v rentgenski svetlobi. Še danes ni vsega o SN 1006 razumljeno, na primer zakaj so sunki delcev, ki povzročajo svetlo modre filamente, vidni le na nekaterih lokacijah. Menijo, da je bil SN 1006 nekoč bel pritlikavec, ki je eksplodiral, ko je plin, ki ga je nanj odvrgel binarni spremljevalec zvezd, povzročil, da je prešel mejo Chandrasekharja. Vidne so zvezde v ospredju, ki nimajo nič skupnega s supernovo.

APOD: 2005, 3. november - Možne lune Plutona
Pojasnilo: Leta 1930 je bil odkrit majhen, leden svet Pluton, ki kroži v oddaljenem osončju. Leta 1978 so s talnimi opazovanji odkrili njegovega sorazmerno velikega spremljevalca Charona. Letos je vesoljski teleskop Hubble verjetno zaznal še dva člana sistema Pluton. Začasno označeni S / 2005 P1 in S / 2005 P2 opazita dve potencialni novi luni, ki krožita v nasprotni smeri urnega kazalca približno 44.000 kilometrov od Plutona na teh globokih Hubblovih slikah, posnetih le v treh dneh. Manjši in šibki spremljevalci so očitno zaznani tudi na Hubblovih slikah Plutona iz leta 2002, toda prihodnja februarska načrtovana nadaljnja opazovanja so namenjena potrditvi odkritja novih lun. V primerjavi s premeri 2300 oziroma 1300 kilometrov s Plutonom oziroma 1300 kilometri Charon te lune merijo med 60 in 200 kilometri. Znotraj Kuiperjevega pasu, obsežne regije onkraj Neptunove orbite, bi bil sistem Pluton lahko prvi četveroznan objekt Kuiperjevega pasu.

APOD: 2005, 23. oktober - V središču Rimske ceste
Pojasnilo: V središču naše Galaksije Rimske ceste leži črna luknja z več kot 2 milijona maso Sonca. Nekoč kontroverzna trditev je ta osupljiv zaključek zdaj skoraj neizogiben in temelji na opazovanjih zvezd, ki krožijo zelo blizu galaktičnega središča. Z uporabo enega od zelo velikih teleskopov Paranal Observatory in prefinjene infrardeče kamere so astronomi potrpežljivo sledili orbiti določene zvezde, imenovane S2, saj je prišla v približno 17 svetlobnih urah od središča Rimske ceste (približno 3-krat večji od polmera orbite Plutona). Njihovi rezultati prepričljivo kažejo, da se S2 premika pod vplivom ogromne gravitacije nevidnega predmeta, ki mora biti izjemno kompakten - supermasivne črne luknje. Ta globoka infrardeča slika prikazuje prenatrpani notranji dve svetlobni leti Rimske ceste z natančnim položajem galaktičnega središča, ki je prikazan s puščicami. Sposobnost sledenja zvezdam, ki so tako blizu galaktičnega središča, lahko natančno izmeri maso črne luknje in morda celo preskus Einsteinove teorije gravitacije brez primere, ko astronomi opazujejo zvezdo, ki kroži okoli supermasivne črne luknje.

APOD: 2005 1. avgust 2003 UB 313: Deseti planet?
Pojasnilo: Je bil odkrit deseti planet? Novoodkriti objekt, imenovan 2003 UB313 in se nahaja na več kot dvakratni razdalji od Plutona, naj bi bila glede na trenutne meritve vsaj tako velika kot Pluton in verjetno večja. 2003 UB313Zatemnitev in močno nagnjena orbita (44 stopinj) sta preprečila, da bi jo odkrili prej. Številni astronomi domnevajo, da v Kuiperjevem pasu oddaljenega Osončja verjetno obstajajo številni drugi ledeni predmeti, večji od Plutona. Če je odgovor pritrdilen in če se nekateri najdejo bližje kot leta 2003 UB313, je morda prezgodaj poklicati 2003 UB313 deseti planet. Zgoraj je prikazana risba umetnika, ki prikazuje, kako 2003 UB313 morda videti. Nenavadno svetla zvezda na desni je Sonce. Velik del sveta nestrpno pričakuje odločitev Mednarodne astronomske zveze o tem, ali bo UB 2003313 bo določeno za planet ali ime brez indeksov.

APOD: 31. julij 2005 - odkrit je objekt sončnega sistema, večji od Plutona
Pojasnilo: Je to deseti planet? Šibka, počasi premikajoča se pika, ki jo odkrije računalnik, kaže jasne znake, da gre za globok objekt Sončevega sistema, ki je vsaj tako velik kot Pluton. Predmet, imenovan 2003 UB313, se trenutno nahaja skoraj 100-krat večja od razdalje Zemlja-Sonce - kar je dvakrat več od povprečne razdalje Pluton-Sonce. Tako daleč je edini način, da je en sam okrogel predmet lahko tako svetel kot UB 2003313 bi bil, če je vsaj tako velik kot Pluton in popolnoma odseven. Od leta 2003 UB313 zagotovo ni popolnoma odseven, lahko bi bil bistveno večji. Eden od okvirjev odkritja je prikazan zgoraj digitalno razširjen in umetno osvetljen. 2003 UB313 je bil prvotno identificiran na posnetkih, ki jih je posnel avtomatizirani 1,2-metrski teleskop Samuel Oschin na observatoriju Palomar v Kaliforniji, ZDA.

APOD: 2005, 30. julij - M106 v Canes Venatici
Pojasnilo: Blizu Velikega medveda (Velika medvedka) in obkrožena z zvezdami lovskih psov (Canes Venatici) je to nebesno meglico leta 1781 odkril metrični francoski astronom Pierre Mechain. Kasneje je bil v katalog njegovega prijatelja in kolega Charlesa Messierja dodan kot M106. Sodobni globoki teleskopski pogledi razkrivajo, da gre za otoško vesolje - spiralno galaksijo okoli 30 tisoč svetlobnih let, ki se nahaja le približno 21 milijonov svetlobnih let zunaj zvezd Rimske ceste. Mladostne kopice modrih zvezd in rdečkaste zvezdne drevesnice sledijo presenetljivim spiralnim krakom M106. Tako jasno vidno na tej čudoviti sliki je svetlo jedro galaksije vidno tudi v spektru od radia do rentgenskih žarkov, zaradi česar je M106 bližnji primer Seyfertovega razreda aktivnih galaksij. Verjame se, da svetlo jedro galaksije Seyfert poganja snov, ki pade v masivno osrednjo črno luknjo.

APOD: 2005, 12. junija - M2 9: Krila metuljeve meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde običajno ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze kot umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9 na sliki zgoraj, se zvezde spremenijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma bledi skozi tisoč let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska 10-krat več od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. O fizikalnih procesih, ki povzročajo planetarne meglice, ostaja še veliko neznanega.

APOD: 2004, 27. avgust - Scenarij Sedna
Pojasnilo: Odkritje Sedne (aka 2003 VB12), najbolj oddaljenega znanega predmeta, ki kroži okoli Sonca, predstavlja skrivnost. Orbit Plutona v povprečju znaša približno 40 AU v polmeru, kjer je AU (Astronomska enota) razdalja med Zemljo in Soncem. Toda najbližja točka v ekscentrični orbiti Sedne je komaj v območju 75 AU, medtem ko je njegova najbolj oddaljena točka skoraj 1000 AU. Kako je torej nekaj tako velikega, kot je Sedna, prišlo tako daleč? Pri raziskovanju problema z računalniškimi simulacijami astronoma Alessandro Morbidelli in Harold Levison navajata, da čeprav Sedna ni nastala na sedanji lokaciji, je tja tudi ni preselila srečanja z drugimi predmeti sončnega sistema. Namesto tega se jim zdi bolj verjetno, da Sedna prebiva v svoji sedanji orbiti zaradi srečanja z drugo zvezdo. V enem scenariju predmete, kot je Sedna, gravitacijski vlek zvezde v velikosti Sonca, ki gre v bližini Sončevega sistema, v času njegovega nastanka izvleče iz bližje orbite. Druga možnost je, da bi Sedna nastala iz materiala iz drugega sistema, ki je bil ujet med zgodnjim srečanjem z veliko manjšo zvezdo. Oba scenarija zvezdnih srečanj, ki tvorijo Sedno, se ujemata z mislijo, da se je Sonce rodilo v starodavni, gosti zvezdi.

APOD: 14. maj 2004 - Zubenelgenubi in prijatelji
Pojasnilo: Zmerno svetla Zubenelgenubi je zvezda tik ob zgornjem desnem okončju zasenčene Lune v tem teleskopskem pogledu iz Port Elizabeth v Južni Afriki. Pravzaprav druga najsvetlejša zvezda v ozvezdju Tehtnice, Zubenelgenubi je zabavno izgovoriti (poskusite zoo-BEN-al-je-NEW-bee.) In koristno opazovati na nočnem nebu, saj ima bolj slabo zvezdo spremljevalko, ki jo vidimo tukaj na daleč desno. Astronom Francois du Toit poroča, da sta bili obe zvezdi vidni s prostim očesom v noči 4. maja med Lunino fazo popolnega mrka. Zvezdi sta obkroženi s skupnim težiščem vsakih 200.000 let ali približno tako, da sta večji in bolj vroči od Sonca. Približno 77 svetlobnih let so med seboj ločeni več kot 730 svetlobnih ur - približno 140-krat večja od Plutonove povprečne oddaljenosti od Sonca. Zubenelgenubi je nekoč veljal za južno kremplje bližnjega arahnološko pravilnega ozvezdja Škorpijon. Katera zvezda je bila severna kremplja? Zubeneschamali, seveda.

APOD: 2004, 16. marec - Sedna zunanjega sončnega sistema
Pojasnilo: Kateri je najbolj oddaljen znan objekt v našem Osončju? Nov odgovor na to stoletno vprašanje je NASA včeraj napovedala z odkritjem temno rdečega predmeta, poimenovanega Sedna. Čeprav je Sedna dvakrat večja od Plutona, je blizu njenega najbližjega pristopa do Sonca. Zelo eliptična orbina Sedne jo bo še naprej izpodrinila za 10-krat, zaradi česar bo postala kandidat za dolgo domnevni Oortov oblak ledenih predmetov, za katerega se domneva, da sega do roba Osončja. Ocenjuje se, da je Sedna približno tri četrtine velikosti Plutona in je zato največji objekt Osončja, najden od Plutona leta 1930. Mednarodna astronomska zveza presoja, ali je Sedna kdaj imenovana za planet. Zgornja risba prikazuje, kako bi lahko bila Sedna videti proti oddaljenemu Soncu. Nepričakovano rdeča barva, nenavadna orbita in izvor Sedne bodo zagotovo tema številnih prihodnjih raziskav.

APOD: 14. februar 2004 - portret sončnega sistema
Pojasnilo: Na drugo valentinovo (14. februarja 1990), ki je potovala štiri milijarde milj od Sonca, se je vesoljsko plovilo Voyager 1 ozrlo nazaj in ustvarilo prvi družinski portret našega Osončja. Celoten portret je mozaik z 60 sličicami, izdelan iz razgledne točke 32 stopinj nad ravnino ekliptike. Širokokotni okvirji Voyagerjevih kamer prečkajo notranji Osončje (skrajno levo), ki se povezuje s plinskim velikanom Neptunom, takrat najbolj oddaljenim planetom Osončja (pomaknite se desno). Položaji za Venero, Zemljo, Jupiter, Saturn, Uran in Neptun so označeni z ustreznimi črkami, medtem ko je Sonce svetla točka blizu središča kroga okvirjev. Vstavljeni okvirji za vsak planet so iz Voyagerjeve kamere z ozkim poljem. Na portretu niso vidni Merkur, preblizu Sonca, da bi ga zaznali, in Mars, ki ga na žalost skrije sončna svetloba, razpršena v optičnem sistemu kamere. Majhen, šibek položaj Plutona ni bil pokrit.

APOD: 1. februar 2004 - M2-9: Krila metuljaste meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde običajno ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze kot umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9 na sliki zgoraj, se zvezde spremenijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma bledi skozi tisoč let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska 10-krat več od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. O fizikalnih procesih, ki povzročajo planetarne meglice, ostaja še veliko neznanega.

APOD: 2003 4. december - Nova obzorja na Jupitru
Pojasnilo: Nasino vesoljsko plovilo New Horizons, ki je namenjeno prvemu raziskovanju sistema Pluto-Charon od blizu in ledenih prebivalcev Kuiperjevega pasu, je tukaj prikazano v umetnikovi viziji robotske sonde navzven. Dramatična scena prikazuje 465 kilogramov težko vesoljsko plovilo približno eno leto po načrtovanem izstrelitvi leta 2006 po preletu plinskega velikana Jupitra. Medtem ko bo Jupitrov prelet uporabljen kot gravitacijski pomočnik za varčevanje z gorivom in skrajšanje časa potovanja do zunanjih krajev Osončja, bo tudi priložnost za preizkušanje instrumentov in preučevanje orjaškega planeta, njegovih lun in magnetnih polj. Sonce je vidno od osemsto milijonov kilometrov daleč, notranji planeti Zemlja, Venera in Merkur pa so poravnani na levi. Zatemnjen polmesec najbolj oddaljene galilejske lune Kalisto, ki kroži okoli Jupitra tik ob poti vesoljskega plovila, se prikaže v zgornjem desnem kotu bledečega Sonca. Levo od samega Jupitra je Evropa, v oddaljenem ozadju pa so šibke, nerazrešene zvezde in oblaki prahu Rimske ceste. Načrtovani prihod New Horizons na Pluto-Charon je poleti 2015.

APOD: 2003, 9. septembra - Nebo dvojčkov
Pojasnilo: Kam nas bodo Gemini odpeljali nocoj? Mrak je in Gemini North, eden največjih teleskopov na planetu Zemlja, se pripravlja na pogled v oddaljeno vesolje. Geminijevo prilagodljivo 8.1-ogledalo je človeštvo že dejansko odpeljalo do oddaljenih zvezd, meglic, galaksij in kvazarjev ter nam pripovedovalo o geometriji, sestavi in ​​razvoju našega vesolja. Zgornja slika je dejansko sestavljena iz več kot 40 posnetkov, posnetih med vrtenjem kupole Gemini, kasneje pa je dodana slika zvezdnega polja, posneta z iste lokacije. Kupola Gemini ni prozorna - zdi se le zato, ker se je med osvetlitvijo te slike zasukala. Ozvezdja Škorpijona in Strelca je mogoče videti nad kupolo, pa tudi trak naše Galaksije Rimske ceste, vključno s smerjo proti galaktičnemu središču. Dvojček Gemini North, Gemini South, prebiva v Cerro Pach n v Čilu. To noč, 19. avgusta 2003, nas je Gemini North popeljal le v zunanji Osončje in opazoval Pluton, da bi bolje določil sestavo njegove tanke atmosfere.

APOD: 2002, 18. oktober - V središču mlečne poti
Pojasnilo: V središču naše Galaksije Rimske ceste leži črna luknja z več kot 2 milijona maso Sonca. Nekoč kontroverzna trditev je ta osupljiv zaključek zdaj skoraj neizogiben in temelji na opazovanjih zvezd, ki krožijo zelo blizu galaktičnega središča. Z uporabo enega od zelo velikih teleskopov Paranal Observatory in prefinjene infrardeče kamere NACO so astronomi potrpežljivo sledili orbiti določene zvezde, imenovane S2, ko je prišla približno 17 svetlobnih ur središča Rimske ceste (17 svetlobnih ur je le približno 3-krat večji od polmera Plutonove orbite). Njihovi rezultati prepričljivo kažejo, da se S2 premika pod vplivom ogromne gravitacije nevidnega predmeta, ki mora biti izjemno kompakten - supermasivne črne luknje. Ta globoka infrardeča slika NACO prikazuje prenatrpana notranja 2 svetlobna leta Rimske ceste z natančnim položajem galaktičnega središča, označenim s puščicami. NACO-jeva sposobnost sledenja zvezdam, ki so tako blizu galaktičnega središča, lahko natančno izmeri maso črne luknje in morda celo preskus Einsteinove teorije gravitacije brez primere, ko astronomi opazujejo zvezdo, ki kroži okoli supermasivne črne luknje.

APOD: 2002, 9. oktober - Quaoar: Veliki asteroid v zunanjem sončnem sistemu
Pojasnilo: V našem lastnem Osončju še vedno odkrivamo skoraj toliko velike planete kot planete. V zadnjem času je bil najden asteroid, večji od polovice Plutona, ki kroži v razdalji le malo dlje od najbolj oddaljenega planeta Osončja. Veliki asteroid se giblje glede na zvezde v ozadju na zgoraj prikazanih slikah odkritja, ki jih je posnel teleskop Oschin v Palomarju v Kaliforniji, ZDA. Quaoar, ime, ki so ga za vesoljsko skalo predlagali odkritelji, je eden izmed večjih nedavno odkritih velikih asteroidov, ki potujejo v oddaljenem Kuiperjevem pasu. Velikost Quaoarja so rešile slike s vesoljskega teleskopa Hubble. Quaoar je verjetno hladen svet, prekrit z ledom, iz katerega je Sonce videti le kot posebej svetla zvezda.

APOD: 11. september 2002 - Pluton in Charon Eclipse trojna zvezda
Pojasnilo: Občasno bo planet iz našega Osončja prešel pred svetlo zvezdo. Ker zvezde in planeti zavzemajo tako malo prostora na nebu, so takšni dogodki precej redki. Pred dvema mesecema pa sta Pluton in njegova velika luna Charon minila pred razmeroma svetlim sistemom trojnih zvezd, znanim kot P126. Z ugotavljanjem, kako je P126 A zatemnjen, je bil dogodek koristen za proučevanje razmeroma neznane atmosfere Plutona. Zgornji posnetek je zajel zelo velik teleskop v Čilu z zrcalom, ki ga je mogoče deformirati, za preprečevanje zamegljenega učinka Zemljine atmosfere.

APOD: 2002, 24. junij - Sončna heliosfera in heliopavza
Pojasnilo: Kje se konča vpliv Sonca? Nihče ni prepričan. Mimo orbit Neptuna in Plutona se razprostira območje, imenovano heliosfera, kjer še naprej prevladujejo sončno magnetno polje in delci sončnega vetra. Površina, kjer sončni veter pade pod hitrost zvoka, se imenuje zaključni šok in je na zgornji računalniško prikazani sliki prikazana kot notranji oval. Menijo, da se ta površina nahaja približno 75–90 AU - tako blizu, da lahko plovilo Pioneer ali Voyager kmalu zdrsne skoznjo, ko zapustijo Osončje s približno 3 AU / leto. Dejanski kontaktni list med ioni Sonca in ioni Galaksije se imenuje heliopavza in naj bi se zgodil pri približno 110 AU. Zgoraj je upodobljena kot srednja površina. Sončeva heliopavza se premika skozi lokalni medzvezdni medij, tako kot se čoln premika po vodi in spredaj potiska premčni udar, za katerega se domneva, da se zgodi blizu 230 AU.

APOD: 14. februar 2002 - portret sončnega sistema
Pojasnilo: Na drugo valentinovo (14. februarja 1990), ki je potovala štiri milijarde milj od Sonca, se je vesoljsko plovilo Voyager 1 ozrlo nazaj in ustvarilo prvi družinski portret našega Osončja. Celoten portret je mozaik z 60 sličicami, izdelan iz razgledne točke 32 stopinj nad ravnino ekliptike.Širokokotni okvirji Voyagerjevih kamer prečkajo notranji Osončje (skrajno levo), ki se povezuje s plinskim velikanom Neptunom, takrat najbolj oddaljenim planetom Osončja (pomaknite se desno). Položaji za Venero, Zemljo, Jupiter, Saturn, Uran in Neptun so označeni z ustreznimi črkami, medtem ko je Sonce svetla točka blizu središča kroga okvirjev. Vstavljeni okvirji za vsak planet so iz Voyagerjeve kamere z ozkim poljem. Na portretu niso vidni Merkur, preblizu Sonca, da bi ga zaznali, in Mars, ki ga na žalost skrije sončna svetloba, razpršena v optičnem sistemu kamere. Majhen, šibek položaj Plutona ni bil pokrit.

APOD: 2002, 6. januar - M2 9: Krila metuljaste meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde ponavadi ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze, ko umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9 na sliki zgoraj, se zvezde spremenijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma bledi skozi tisoč let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska, 10-krat večja od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. O fizikalnih procesih, ki povzročajo planetarne meglice, ostaja še veliko neznanega.

APOD: 2001, 18. oktober - Pluton: Nova obzorja
Pojasnilo: Plutonovo obzorje se razprostira v ospredju vizije tega umetnika in se skozi oddaljen in še neraziskan svet zagleda v sonce. Slika z naslovom Nova obzorja prikazuje tudi Plutonovega spremljevalca Charona kot zatemnjeno, sablasno prikazen s svetlečim polmesecem na zvezdnatem ozadju. Za Charonom je zmanjšano Sonce potopljeno v sploščen oblak zodiakalnega prahu. Tu Plutonove rdeče barve temeljijo na obstoječih astronomskih opazovanjih, medtem ko domišljijske, a znanstveno obstojne podrobnosti, ki jih umetnik ponuja, vključujejo visoke atmosferske ciruse in temne plume s površinskih odprtin, po analogiji z Neptunovo veliko luno Triton, ki jo je leta 1989 raziskala vesoljska ladja Voyager 2. Kraterji predlagajo bombardiranje predmetov Kuiperjevega pasu, novo razumljena populacija teles zunanjega sončnega sistema, verjetno povezana s sistemom Pluton-Haron. NASA zdaj razmišlja o prihodnji robotski izvidniški misiji na Pluton-Haron in Kuiperjev pas, ki bi lahko v oddaljene svetove prišel konec naslednjega desetletja.

APOD: 15. oktober 2001 - Planetarni sistem Zemlja in Luna
Pojasnilo: Kako podobni sta si Zemlja in Luna? Dramatičen vizualni odgovor na to vprašanje najdemo s kombiniranjem fotografij vesoljskega plovila Mariner 10, ki se je leta 1973 odpravilo proti Veneri in Merkurju. Videti je, da ima Luna premer več kot četrtino Zemlje, razmeroma velik v primerjavi s svojim planetarnim družabnik. V našem Osončju sta si po velikosti bližje le Pluton in Haron. Presenetljive značilnosti Zemlje, vidne mimoidočim vesoljskim plovilom, vključujejo modre oceane in bele oblake, ki kažejo, da je Zemlja resnično vodni svet.

APOD: 2001, 30. avgust - Kako velik je 2001 KX76?
Pojasnilo: Novo odkriti manjši planet 2001 KX76 je obkrožen na zgornji plošči zgoraj, nedavna sestavljena slika z 2.2-metrskega teleskopa Evropskega južnega observatorija v La Silla v Čilu. Čeprav se 2001 KX76 tukaj pojavlja kot ena svetlobna točka v neopaznem zvezdnem polju, je njegovo orbito natančno izmeril Astrovirtel, novo delujoči "virtualni teleskop", ki lahko izkopava več let arhivskih podatkov za prej neprepoznane slike leta 2001 KX76. Rezultati kažejo, da je ta manjši planet zelo oddaljen in zdaj kroži tik ob Plutonu in Haronu na področju Kuiperjevega pasu. Na svoji razdalji, navidezna svetlost in ob predpostavki z razumno površinsko odbojnostjo bi bil KX76 v širini 1.200 kilometrov ali več - večji od največjega asteroida glavnega pasu Ceres. Slika na spodnji plošči dejansko grafično primerja to oceno velikosti s Plutonom, Charonom in največjimi v preteklosti znanimi predmeti Kuiperjevega pasu, kar pomeni, da je novonastali manjši planet v premeru le Pluton. Primerjava z drugimi dokazi kaže, da sta Pluton in Charon tesno povezana s sveti Kuiperjevega pasu, kot je 2001 KX76.

APOD: 2001, 25. avgust - Pionir 10: Prvih 7 milijard milj
Pojasnilo: V: Kaj so naredili ljudje in je oddaljeno 7,3 milijarde milj? A: Pioneer 10 - in 1997 je bila 25. obletnica njegove predstavitve. Skoraj 11 svetlobnih ur oddaljen je Pioneer 10 trenutno približno dvakrat oddaljen od Sonca kot Pluton in je v medzvezdni prostor namenjen s hitrostjo 28.000 milj na uro. Razlikovanje tega, da je prvi človeški artefakt, ki se je podal izven znanih planetov Osončja, je le ena na dolgem seznamu prvih za tega vesoljskega veleposlanika, vključno s prvo vesoljsko plovilo, ki je potovalo skozi asteroidni pas in raziskovalo zunanji Osončje, prvo vesoljsko plovilo, ki je obiskalo Jupiter, in prvo, ki je s pomočjo gravitacije planeta spremenilo svoj potek in doseglo hitrost pobega sončnega sistema. Naloga Pioneer 10 se bliža koncu. Zdaj, ko raziskuje oddaljene kraje heliosfere, bo kmalu zmanjkalo dovolj električne energije za upravljanje znanstvenih instrumentov. Vendar pa bo vesoljsko plovilo s težo 570 lb še naprej plulo in čez približno 300.000 let minilo v približno 3 svetlobnih letih od bližnje zvezde Ross 248. Ross 248 je šibek rdeč pritlikavec, oddaljen nekaj več kot 10 svetlobnih let v ozvezdju Bika. (Opomba: Leta 1998 je Voyager 1, ki se je izstrelil pet let kasneje, vendar je potoval hitreje kot Pioneer 10, postal najbolj oddaljena vesoljska ladja človeštva.)

APOD: 2001, 19. marec - Pluton v pravi barvi
Pojasnilo: Pluton je večinoma rjav. Zgornja slika zajema prave barve Plutona in najvišjo doslej obnovljeno površinsko ločljivost. Nobeno vesoljsko plovilo še ni obiskalo tega najbolj oddaljenega planeta v našem Osončju. Zgornji zemljevid je bil ustvarjen s sledenjem spremembam svetlosti od Zemlje Pluton v času, ko jo je delno zasenčila luna Haron. Zemljevid torej prikazuje poloblo Plutona, ki je obrnjena proti Haronu. V Plutonovi rjavi barvi dominirajo zmrznjeni nanosi metana, ki jih preobrazi šibka, a energična sončna svetloba. Videti je, da ima temen pas pod Plutonovim ekvatorjem precej zapleteno barvo, kar kaže, da so lahko nekateri neznani mehanizmi vplivali na površino Plutona.

APOD: 2000 17. december - M2 9: Krila metuljeve meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde ponavadi ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze, ko umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9 na sliki zgoraj, se zvezde spremenijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma bledi skozi tisoč let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska 10-krat več od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. O fizikalnih procesih, ki povzročajo planetarne meglice, ostaja še veliko neznanega.

APOD: 2000, 18. november - Jupiter in družina
Pojasnilo: Na tej sestavljeni sliki so prikazani klasični portreti članov ene najvidnejših družin Osončja - Jupitra in njegovih štirih velikih "galilejskih" lun. Z vrha so lune Io, Europa, Ganymede in Callisto. Vrstni red od zgoraj navzdol je tudi vrstni red naraščanja oddaljenosti od Jupitra. To so res velike lune, ki obiskujejo največji planet. Najmanjši del serije Europa je velikosti Zemljine lune, medtem ko je Ganimed največja luna v Osončju. Dejansko je Ganimed s premerom 3100 milj večji od planetov Merkur in Pluton. Vrtinčna Velika rdeča pega se pojavi na robu Jupitra. Orkanu podoben nevihtni sistem, ki traja že več kot 300 let, bi lahko vanj prilegale dve do tri zemlje. Slika Battered Callista je bila posneta med preletom Voyagerja leta 1979. Ostale portrete je posnelo vesoljsko plovilo Galileo, ki je začelo raziskovati sistem Jovian leta 1995.

APOD: 2000, 21. septembra - XZ sistem Tauri izloča plinski mehurček
Pojasnilo: Zakaj binarni zvezdni sistem XZ Tauri oddaja vroč mehurček plina, ki se širi? Čeprav astronomi le trenutno lahko špekulirajo, vesoljski teleskop Hubble to nenavadno vedenje jasno dokumentira na treh dramatičnih fotografijah v zadnjih petih letih. Tudi ne vedo, zakaj, nedavno objavljeno zaporedje prikazuje jasnosti brez primere začetke hladilnega območja - območja, kjer se širijoči se plinski mehurček ohladi z oddajanjem svetlobe, ko se elektroni in ioni srečajo in rekombinirajo. Znano je, da zvezdni sistem XZ Tauri prebiva v območju oblikovanja zvezd Taurus, ki je oddaljeno približno 500 svetlobnih let. XZ Tau je sestavljen iz dveh zelo mladih zvezd, ločenih približno na enaki razdalji kot med našim Soncem in Plutonom. Mehurček se je v zadnjih tridesetih letih širil in se zdaj razteza na skoraj petnajstkratno binarno ločitev.

APOD: 2000 20. junija - Ganimed: največja luna v sončnem sistemu
Pojasnilo: Če bi Ganimed obkrožil Sonce, bi to veljalo za planet. Razlog je v tem, da Jupitrova luna Ganimed ni samo največja luna v Osončju, temveč je večja od planetov Merkur in Pluton. Robotsko vesoljsko plovilo Galileo, ki trenutno kroži okoli Jupitra, je lahko Ganymede večkrat povečalo in posnelo veliko bližnjih slik. Ganimed, prikazan zgoraj v naravnih barvah, ima veliko ovalno temno regijo, znano kot Galileo Regio. Na splošno so temna območja na Ganimedu močno kraterirana, kar pomeni, da so zelo stara, medtem ko so svetla območja mlajša in v njih prevladujejo nenavadni utori. Izvor žlebov je še vedno v preiskavi.

APOD: 2000, 9. april - Skrivnostni Pluton in Haron
Pojasnilo: Pluton je edini planet v našem Osončju, ki ga fotografira mimoidoča vesoljska ladja. Oddaljeni Pluton in njegova luna Haron zato ostajata nekoliko skrivnostna. Poleg neposrednega slikanja s Hubblovim vesoljskim teleskopom je natančno sledenje spremembam svetlosti, ki se pojavijo ob zatemnitvi vsakega predmeta, astronomom omogočilo izdelavo zgornjih črno-belih površinskih zemljevidov. Ti zemljevidi prikazujejo obraz Plutona (levo), ki je vedno obrnjen proti Haronu, in obraz Harona, ki je vedno obrnjen stran od Plutona. Pravokotne slikovne pike so artefakt programske opreme za preslikavo. Misija Pluton-Kuiper Express je predvidena za začetek leta 2004, Pluton pa bo morda naletela že leta 2012.

APOD: 5. maja 1999 - portret sončnega sistema
Pojasnilo: Ko se je vesoljsko plovilo Voyager 1 odpravilo iz našega Osončja, se je ozrlo nazaj in posnelo družinski portret Sonca in planetov. Od zunaj Plutona je naš Osončje videti kot svetla zvezda, obkrožena s šibkimi pikami. Na zgornji sliki je Sonce tako svetlo, da je blokirano zaradi kontrasta. Še posebej težko je razbrati najgloblje vidne pike, označene z E in V za Zemljo in Venero. Veliko bolj opazna sta plinska velikana Jupiter (J) in Saturn (S). Najbolj oddaljena vidna planeta sta Uran (U) in Neptun (N). Vsak planet je na vstavljeni sliki označen in digitalno izboljšan. Voyager 1 je le eden od štirih umetnih predmetov, ki zapustijo naš Osončje, ostali trije so Voyager 2, Pioneer 10 in Pioneer 11.

APOD: 21. marec 1999 - M2 9: Krila metuljeve meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde ponavadi ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze, ko umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9, prikazani zgoraj, se zvezde spremenijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma bledi skozi tisoč let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska, 10-krat večja od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. O fizikalnih procesih, ki povzročajo planetarne meglice, ostaja še veliko neznanega.

APOD: 4. marec 1999 - Mozaik Ganimed
Pojasnilo: Ganimed, ena od štirih galilejskih lun Jupitra, je največja luna v Osončju. S premerom 5.260 kilometrov je celo večji od planetov Merkur in Pluton in je veliko več kot tri četrtine Marsa. Ganimed je zaklenjen v sinhroni rotaciji z Jupitrom. Ta podroben mozaik slik z vesoljskega plovila Galileo prikazuje zadnjo poloblo te lune, velike v velikosti planeta. Na površini Ganimeda, obarvanem s svetlimi mladimi kraterji, je mešanica starih, temnih, krateriziranih terenov in svetlejših predelov z žlebovi in ​​grebeni. Prave barve Ganimeda se nagibajo k subtilno rjavim in sivim, vendar so barve tega mozaika izboljšane za povečanje površinskih kontrastov. Vijolični odtenki, ki segajo od zgoraj in spodaj, so verjetno posledica zmrzalih delcev v Ganimedovem polarnem predelu.

APOD: 13. februarja 1999 - Pluton: Zamrznjeni planet
Pojasnilo: Ta portret Plutona in njegovega spremljevalca Charona je posnel vesoljski teleskop Hubble leta 1994. Pluton je običajno najbolj oddaljen planet od Sonca, vendar je zaradi ekscentrične orbite Pluton leta 1979. prečkal notranjost Neptunove orbite. V četrtek, 11. februarja, je prečrtali nazaj in si povrnili status najbolj oddaljenega od devetih planetov. Pluton še vedno velja za planet, čeprav se o njem v primerjavi z drugimi planeti ve zelo malo. Pluton je manjši od katerega koli drugega planeta in celo manjši od več lun drugih planetov. Pluton je verjetno sestavljen iz zmrznjenih kamnin in ledu, podobno kot Neptunova luna Triton. Vesolja Pluton še ni obiskal, v naslednjem desetletju pa načrtujejo misijo.

APOD: 27. decembra 1998 - M2 9: Krila metuljaste meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde ponavadi ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze, ko umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9, prikazani zgoraj, se zvezde spremenijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma bledi skozi tisoč let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska 10-krat več od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. O fizikalnih procesih, ki povzročajo planetarne meglice, ostaja še veliko neznanega.

APOD: 25. septembra 1998 - dvojni protoplanetarni diski
Pojasnilo: Soncu podobne zvezde se tvorijo - in verjetno tudi planeti -, skrite v Lyndsu 1551, medzvezdnem oblaku molekularnega plina in prahu v ozvezdju Bika. Z uporabo novih sprejemnikov lahko koordinirani radijski teleskopi na Zelo velikem polju blizu mesta Socorro v Novi Mehiki v ZDA zdaj ostro posnamejo prašne praplanetarne diske, ki obdajajo te mlade zvezde na radijskih valovnih dolžinah. Ravnokar napovedan ta vznemirljiv primer prikazuje lažno barvno sliko dvojnih diskov v sistemu dvojnih zvezd! Rumena vrstica označuje lestvico v astronomskih enotah, kjer je ena AU povprečna razdalja med Zemljo in Soncem. Zvezde (nevidne blizu središča vsakega diska) so oddaljene približno 45 AU, primerljivo s polmerom orbite Plutona. Podobne protoplanetarne diske smo videli okoli enojnih zvezd, vendar so ti dvojni diski veliko manjši, vsak pa je omejen s težo bližnje zvezde spremljevalca. Če se veliki planeti tvorijo v orbiti blizu robov teh diskov, jih lahko izvržejo iz binarnega sistema.

APOD: 8. julij 1998 - Skrivnostni Pluton in Haron
Pojasnilo: Pluton je edini planet v našem Osončju, ki ga fotografira mimoidoče vesoljsko plovilo. Oddaljeni Pluton in njegova luna Haron zato ostajata nekoliko skrivnostna. Poleg neposrednega slikanja s Hubblovim vesoljskim teleskopom je natančno sledenje spremembam svetlosti, ki se pojavijo ob zatemnitvi vsakega predmeta, astronomom omogočilo izdelavo zgornjih črno-belih površinskih zemljevidov. Ti zemljevidi prikazujejo obraz Plutona (levo), ki je vedno obrnjen proti Haronu, in obraz Harona, ki je vedno obrnjen stran od Plutona. Pravokotne slikovne pike so artefakt programske opreme za preslikavo. Misija Pluton-Kuiper Express je predvidena za začetek leta 2003, s Plutonom pa naj bi se srečala okoli leta 2012.

APOD: 20. junij 1998 - Pioneer 10: Prvih 6 milijard milj
Pojasnilo: V: Kaj so naredili ljudje in je oddaljen 6,5 milijarde milj? A: Pioneer 10 - lani pa je bila 25. obletnica njegove predstavitve. Pioneer 10, ki je oddaljen več kot 9,5 svetlobnih ur, je trenutno približno dvakrat bolj oddaljen od Sonca kot Pluton in je v medzvezdnem vesolju oddaljen 28.000 milj na uro. Razlikovanje prvega človeškega artefakta, ki se je odpravil onkraj Osončja, je le ena na dolgem seznamu prvih za tega vesoljskega veleposlanika, vključno s prvo vesoljsko plovilo, ki je potovalo skozi pas asteroidov in raziskovalo zunanji Osončje, prvo vesoljsko plovilo, ki je obiskalo Jupiter, prvi, ki je s pomočjo gravitacije planeta spremenil smer in dosegel hitrost pobega sončnega sistema, in prvo vesoljsko plovilo, ki je preseglo znane planete. Naloga Pioneer 10 se bliža koncu - zdaj, ko raziskuje oddaljene kraje heliosfere, bo kmalu zmanjkalo dovolj električne energije za upravljanje znanstvenih instrumentov. Vendar bo vesoljsko plovilo s težo 570 lb še naprej plulo in čez približno 30.000 let preteklo v približno 3 svetlobnih letih od bližnje zvezde, znane kot Ross 248. Ross 248 je rahel rdeč pritlikavec, oddaljen nekaj več kot 10 svetlobnih let v ozvezdju. Bik. (Opomba: Letos je Voyager 1, izstreljen pred 21 leti, vendar potoval hitreje kot Pioneer 10, postal najbolj oddaljeno vesoljsko plovilo človeštva.)

APOD: 21. februarja 1998 - Neptun: Veliki modri velikan
Pojasnilo: To sliko je leta 1989 posnelo vesoljsko plovilo Voyager 2 - edino vesoljsko plovilo, ki je kdajkoli obiskalo Neptun. Neptun bo najbolj oddaljen planet od Sonca do leta 1999, ko bo eliptična orbita Plutona spet vzpostavila ta status. Neptun je tako kot Uran večinoma sestavljen iz tekoče vode, metana in amoniaka, obdan je z gosto plinsko atmosfero, pretežno z vodikom in helijem, ima veliko lun in obročev. Neptunova luna Triton ni podobna nobeni drugi in ima aktivne vulkane. Narava Tritonove nenavadne orbite okoli Neptuna je v središču mnogih razprav in ugibanj.

APOD: 29. januarja 1998 - sistem Zemlja-Luna
Pojasnilo: To vznemirljivo mozaično sliko sistema Zemlja-Luna je posnelo NASA-jevo vesoljsko plovilo Asteroid Rendezvous (NEAR) v začetku tega meseca. Prikazane relativne velikosti so primerne za ogled Zemlje in Lune z razdalje približno 250.000 milj, čeprav se je navidezna svetlost Lune zaradi videza povečala za približno petkrat. Ta vesoljska perspektiva je edinstvena, nežna in mračna Lunina južna polobla je močno v nasprotju z modrimi oceani, vrtinčastimi oblaki in svetlo ledeno belo celino Antarktika na planetu Zemlja. Čeprav je zaradi pomanjkanja atmosfere in oceanov razmeroma dolgočasnega videza, je Zemljina luna ena največjih lun v sončnem sistemu - celo večja od planeta Plutona. Med nedavnim preletom sistema Zemlja-Luna je vesoljsko plovilo NEAR s pomočjo gravitacije Zemlje odvrnilo proti končnemu cilju, Asteroidu 433 Eros. Na Eros naj bi prispel januarja 1999.

APOD: 28. decembra 1997 - Pluton: Zamrznjeni planet
Pojasnilo: Vesoljski teleskop Hubble je leta 1994. posnel Pluton in njegovo luno Haron. Pluton je običajno najbolj oddaljen planet od Sonca, vendar se je Pluton zaradi svoje eliptične orbite leta 1979 prečkal znotraj Neptunove orbite in se bo leta 1999 spet prekrižal. V primerjavi z drugim planetov, o Plutonu je zelo malo znanega. Pluton je manjši od katerega koli drugega planeta in celo manjši od več lun drugih planetov. Sonce je od Plutona le drobna svetlobna točka. Pluton je verjetno sestavljen iz zmrznjenih kamnin in ledu, podobno kot Neptunova luna Triton. Vesolje Pluton še ni obiskal, v naslednjem desetletju pa načrtujejo misijo.

APOD: 23. december 1997 - M2-9: Krila planetarne meglice
Pojasnilo: So zvezde po njihovi umetnosti bolj cenjene zaradi njihove umetnosti? Pravzaprav zvezde ponavadi ustvarijo svoje najbolj umetniške prikaze, ko umrejo. V primeru zvezd z majhno maso, kot sta naše Sonce in M2-9 na sliki zgoraj, se zvezde spremenijo iz običajnih zvezd v bele pritlikavke, tako da odvrnejo svoje zunanje plinaste ovojnice. Izrabljeni plin pogosto tvori impresiven zaslon, imenovan planetarna meglica, ki postopoma bledi skozi tisoč let. M2-9, planetarna meglica metulj, oddaljena 2100 svetlobnih let, prikazana v reprezentativnih barvah, ima krila, ki pripovedujejo čudno, a nepopolno zgodbo. V središču dve zvezdi krožita znotraj plinastega diska 10-krat več od orbite Plutona. Iztisnjena ovojnica umirajoče zvezde izbije iz diska, kar ustvarja bipolarni videz. O fizikalnih procesih, ki povzročajo planetarne meglice, ostaja še veliko neznanega.

APOD: 4. decembra 1997 - Nebo polno planetov
Pojasnilo: Poglej gor nocoj. Takoj po sončnem zahodu bodo v bližini ekliptike našega osončja vidni (odvisno od vaše zemljepisne širine) polmesec in vseh pet planetov s prostim očesom (Merkur, Venera, Mars, Jupiter in Saturn). Venera in Jupiter bosta sijala sijajno kot najsvetlejše "zvezde" na nebu, a Merkur bo blizu obzorja in ga bo težko videti. Daljnogled bo razkril tudi Uran in Neptun, opazovalci s teleskopom in dobro lokacijo pa bodo morda celo lahko opazili Pluton tik nad zahodnim obzorjem v mračnem mraku (ni prikazan na zgornjem grafikonu). Uživajte v tem čudovitem spektaklu v kateri koli jasni noči do približno 8. decembra. Podobno srečanje pričakujemo maja 2000, vendar bodo planeti sončnemu bleščanju skriti pred očmi. Nočno nebo, polno planetov, kot je to, pa se bo spet pojavilo. v približno 100 letih.

APOD: 29. septembra 1997 - Jupiter in družina
Pojasnilo: Na tej sestavljeni sliki so prikazani klasični portreti članov ene najvidnejših družin Osončja - Jupitra in njegovih štirih velikih "galilejskih" lun. Z vrha so lune Io, Europa, Ganymede in Callisto. Vrstni red od zgoraj navzdol je tudi vrstni red naraščanja oddaljenosti od Jupitra. To so res velike lune, ki obiskujejo največji planet. Najmanjši del serije Europa je velikosti Zemljine lune, medtem ko je Ganimed največja luna v Osončju. Dejansko je Ganimed s premerom 3100 milj večji od planetov Merkur in Pluton. Vrtinčna Velika rdeča pega se pojavi na robu Jupitra. Orkanu podoben nevihtni sistem, ki traja že več kot 300 let, bi lahko vanj prilegale dve do tri zemlje. Slika Battered Callista je bila posneta med preletom Voyagerja leta 1979. Ostale portrete je posnelo vesoljsko plovilo Galileo, ki je leta 1995 začelo raziskovati sistem Jovian.

APOD: 3. marec 1997 - Pioneer 10: Prvih 6 milijard milj
Pojasnilo: V: Kaj so naredili ljudje in je oddaljen 6 milijard milj? A: Pioneer 10 - in včeraj je bila 25. obletnica njegove predstavitve. Pioneer 10, ki je oddaljen več kot 9 svetlobnih ur, je trenutno približno dvakrat oddaljen od Sonca kot Pluton. Razlikovanje prvega človeškega artefakta, ki se je odpravil izven osončja, je le ena na dolgem seznamu prvih za tega vesoljskega veleposlanika, vključno s prvo vesoljsko plovilo, ki je potovalo skozi pas asteroidov in raziskovalo zunanji sončni sistem, prvo vesoljsko plovilo, ki je obiskalo Jupiter, prvi, ki je s pomočjo gravitacije planeta spremenil smer in dosegel hitrost pobega sončnega sistema, in prvo vesoljsko plovilo, ki je preseglo znane planete. Naloga Pioneer 10 se bliža koncu - zdaj, ko raziskuje oddaljene kraje heliosfere, bo kmalu zmanjkalo dovolj električne energije za upravljanje znanstvenih instrumentov. Vendar bo vesoljsko plovilo s težo 570 lb še naprej plulo in čez približno 30.000 let bo minilo v približno 3 svetlobnih letih od bližnje zvezde. Zvezda sama, šibek rdeč palček, znan kot Ross 248, je v ozvezdju Bika oddaljen nekaj več kot 10 svetlobnih let.

APOD: 4. februarja 1997 - Clyde W. Tombaugh: 1906-1997
Pojasnilo: Astronom Clyde Tombaugh, odkritelj Plutona, je umrl 17. januarja. V svoji dolgi in izjemni karieri je navdihoval mnoge, živel je v Las Crucesu v Novi Mehiki s 60-letno ženo Patsy. Danes bi bil njegov 91. rojstni dan. Zgoraj je prikazan leta 1995 na svojem dvorišču s teleskopom, ki ga je dobro poznal - 9-palčnim Newtonovim reflektorjem, ki ga je zgradil leta 1927 z zavrženimi kmetijskimi stroji in avtomobilskimi deli. S pomočjo tega teleskopa pod temnim nočnim nebom Zahodnega Kansasa je naredil risbe Marsa in Jupitra ter jih poslal leta 1928 v observatorij Lowell. Tombaugh, ki je bil leta 1929 zaposlen v Lowellu, je začel sistematično fotografsko iskanje dolgo iskanega planeta X novo zgrajeni 13-palčni astrograf. Leta 1930 je Tombaugh zmagal v svojem boju za iskanje 9. planeta in odkril šibek in oddaljen Pluton, ki kroži na robu našega Osončja. Oče ustanovitelj oddelka za astronomijo državne univerze v Novi Mehiki, se je leta 1973 upokojil kot zaslužni profesor, vendar je še naprej potoval kot predavatelj in promotor, dokler mu zdravstveno stanje ni preprečilo. Vedno aktiven zvezdnik, ga je Smithsonian vprašal, ali lahko dobijo teleskop, s katerim je risal svoje risbe iz leta 1928. Njegov odgovor: "Rekel sem jim, da ga še vedno uporabljam."

APOD: 16. aprila 1996 - Kometrski vozli v meglici Helix
Pojasnilo: Štiristo petdeset svetlobnih let od Zemlje je veter iz umirajoče, soncu podobne zvezde ustvaril planetarno meglico, znano pod imenom Helix. Med raziskovanjem plinaste ovojnice Helixa s Hubblovim vesoljskim teleskopom (HST) so astronomi odkrili znake tisočih presenetljivih "kometnih vozlov", kot so prikazani zgoraj. Tako imenovani zaradi podobnosti s kometom, so dejansko veliko večji - njihove glave so nekaj milijard milj široke (približno dvakrat večje od samega našega sončnega sistema), medtem ko se njihovi repi, radialno usmerjeni stran od osrednje zvezde, raztezajo čez 100 milijard milje. Prej znano iz zemeljskih opazovanj je ogromno število kometnih vozlov, ki jih najdemo v tej meglici, presenetljivo. Kaj jih je povzročilo? Vroče, hitro premikajoče se lupine nebularnega plina, ki preplavijo hladnejše, gostejše in počasnejše lupine, ki jih je med predhodnim raztezanjem izvrgla zvezda, lahko povzročijo te kapljice podobne kondenzacije, ko se lupini premešata in drobita. Zanimiva možnost je, da se ti predmeti, namesto da bi se sčasoma razpršili, lahko sesujejo in tvorijo pluto podobna telesa. V tem primeru bi bilo teh ledenih svetov, ustvarjenih ob koncu zvezdnega življenja, v naši galaksiji veliko.

APOD: 11. marec 1996 - Hubblov teleskop zemljevidi Pluton
Pojasnilo: Nobeno vesoljsko plovilo z Zemlje še ni raziskalo Plutona, vendar so astronomi našli načine za kartiranje njegove površine. Osupljiv zemljevid tega oddaljenega, manjšega planeta, prvi, ki temelji na neposrednih slikah, je bil razkrit konec prejšnjega tedna v sporočilu za javnost vesoljskega teleskopa Hubble. Zgoraj sta dva nasprotna polkrogla na računalniško zgrajeni zemljevid Plutonove površine (sever je navzgor). Vzorec mreže je posledica računalniške tehnike, pri kateri je vsak element mreže več kot 100 milj. Zemljevid temelji na Hubblovih slikah, narejenih, ko je bil Pluton oddaljen le 3 milijarde milj. Prikazuje močne razlike v svetlosti - kar potrjuje in bistveno izboljšuje zemeljska opazovanja. Razlike v svetlosti so lahko posledica površinskih lastnosti, kot so kraterji in bazeni, vendar jih bolj verjetno povzročajo območja dušika in metana. Območja zmrzali bi morala kazati "sezonske" spremembe, ki jih je mogoče spremljati v prihodnjih Hubblovih opazovanjih. Da, Pluton je planet, čeprav je le 2/3 velikosti Zemljine lune!

APOD: 19. februarja 1996 - Periodični komet Swift-Tuttle
Pojasnilo: Komet Swift-Tuttle, prikazan zgoraj v lažnih barvah, je največji objekt, za katerega je znano, da ponavlja ponavljajoče se prehode v bližini Zemlje. Je tudi eden najstarejših znanih periodičnih kometov z opazovanji, ki trajajo dve tisočletji. Nazadnje viden leta 1862, njegova ponovna pojavitev leta 1992 ni bila spektakularna, toda komet je postal dovolj svetel, da je z daljnogleda videl z mnogih lokacij. Za ustvarjanje te sestavljene teleskopske slike so bile združene štiri ločene osvetlitve, ki kompenzirajo gibanje kometa. Posledično so zvezde videti nekoliko vlečene. Vložek prikazuje podrobnosti osrednje kome. Samo nevidno jedro je v bistvu kos umazanega ledu s premerom približno deset kilometrov. Kometi običajno izvirajo iz Oortovega oblaka v oddaljenem Osončju - daleč mimo Plutona, večina pa se nikoli ne poda v notranji Osončje. Ko je vznemirjen - morda zaradi gravitacije bližnje zvezde - lahko komet pade proti Soncu. Ko se komet približa Soncu, kamenje, ledeni kosi, plin in prah odvrejo, včasih pa ustvarijo impresivne repove. Dejstvo je, da so ostanki kometa Swift-Tuttle odgovorni za meteorski dež Perzeid, ki je viden vsako julij in avgust. Pričakuje se, da bo komet Swift-Tuttle v letu 2126 naredil impresiven prehod blizu zemlje, morda podoben letos kometu Hyakutake ali prihodnje leto kometu Hale-Bopp.

APOD: 12. februarja 1996 - Pluton še ni raziskan
Pojasnilo: Hladen, oddaljen, Pluton je edini planet v našem Osončju, ki ga vesoljsko plovilo ni obiskalo z Zemlje. Zgodba pravi, da je legenda "Pluton še ni raziskan" na ameriški poštni znamki, ki prikazuje majhen, skrivnosten svet, zaposlenega v JPL navdihnila, da je razvil načrte za prelet Plutona. Ti načrti so se razvili v sedanjo misijo "Pluto Express", ki naj bi se začela v začetku naslednjega desetletja. Predlagana vrsta majhnih, visokotehnoloških vesoljskih plovil je prikazana zgoraj v umetnikovi viziji, ki se približuje Plutonovi pegasti površini. Minutna, prehodna atmosfera je vidna kot modra meglica nad svetlim udom, medtem ko Plutonov spremljevalec Charon stoji v daljavi. Slike in podatki takšne misije bi bili neverjetna blaginja za tiste, ki preučujejo te bizarne, nedostopne svetove, saj dokazujejo, da je sam Pluton le največji izmed mnogih majhnih ledenih pritlikavih mini planetov. Nekateri so še neraziskani sistem Plutona-Harona poimenovali zadnji "planet astronomov". Opomba: Plutonov odkritelj, astronom Clyde Tombaugh, je 4. februarja praznoval 90. rojstni dan.

APOD: 4. septembra 1995 - Ganymede: Moonquake World
Pojasnilo: Ganimed je pogosto podvržen tresljajem tal, za razliko od zemeljskih potresov. Ganimed, največja luna Jupitra in Osončja, ima debelo zunanjo prevleko vodnega ledu. Mimo vesoljske ladje Voyager je v ledu našlo veliko razpok in utorov, zato se domneva, da ima Ganimed tako kot Zemlja velike premikajoče se površinske mase, imenovane tektonske plošče. Ganilema sta leta 1610 odkrila Galileo in Marius in je večji od planetov Merkur in Pluton. Nasina vesoljska ladja Galileo naj bi prispela na Jupiter decembra 1995.

APOD: 18. avgust 1995 - Pluton: Zamrznjeni planet
Pojasnilo: Vesoljski teleskop Hubble je leta 1994. posnel Pluton in njegovo luno Haron. Pluton je običajno najbolj oddaljen planet od Sonca, a zaradi svoje eliptične orbite je Pluton leta 1979 prešel znotraj Neptunove orbite in se bo leta 1999 spet prekrižal. V primerjavi z drugim planetov, o Plutonu je zelo malo znanega. Pluton je manjši od katerega koli drugega planeta in celo manjši od več lun drugih planetov. Sonce je od Plutona le drobna svetlobna točka. Pluton je verjetno sestavljen iz zmrznjenih kamnin in ledu, podobno kot Neptunova luna Triton. Vesolja Pluton še ni obiskal, v naslednjem desetletju pa načrtujejo misijo.

APOD: 17. avgusta 1995 - Neptun: Veliki modri velikan
Pojasnilo: To sliko je leta 1986 posnelo vesoljsko plovilo Voyager 2 - edino vesoljsko plovilo, ki je kdajkoli obiskalo Neptun. Neptun bo najbolj oddaljen planet od Sonca do leta 1999, ko bo eliptična orbita Plutona spet vzpostavila ta status. Neptun je tako kot Uran večinoma sestavljen iz tekoče vode, metana in amoniaka, obdan je z gosto plinsko atmosfero, večinoma iz vodika in helija, in ima veliko lun in obročev. Neptunova luna Triton ni podobna nobeni drugi in ima aktivne vulkane. Narava Tritonove nenavadne orbite okoli Neptuna je v središču mnogih razprav in ugibanj.

APOD: 14. avgusta 1995 - Merkur: najbližji planet soncu
Pojasnilo: Ta slika je bila sestavljena iz slik NASA-jevega vesoljskega plovila Mariner 10, ki je leta 1974 trikrat preletelo planet. Merkur je najbližji planet Soncu, drugi najbolj vroč planet (Venera se segreje) in drugi najmanjši planet (Pluton je manjši). Živo srebro se vrti tako počasi, da en dan tam - "dan", kar pomeni običajni čas od sončnega zahoda do sončnega zahoda - traja 176 dni na Zemlji. Merkurja je težko videti ne zato, ker je zatemnjen, temveč zato, ker se vedno pojavi blizu Sonca in je zato viden le kratek čas tik po sončnem zahodu ali tik pred sončnim vzhodom. Živo srebro je narejeno iz kamnitih materialov, kot je Zemlja. Nihče ne ve, zakaj ima Merkur magnetno polje, ki ga ima.

APOD: 29. junija 1995 - sistem Zemlja-Luna
Pojasnilo: Dvojni planet? Nasina robotska vesoljska ladja Galileo je 16. decembra 1992 z oddaljenosti 4 milijone milj posnela to sliko sistema Zemlja-Luna. Svetla, s soncem obsijana polovica Zemlje močno nasprotuje temnejšim umirjenim barvam lune. Naša luna je ena največjih lun v sončnem sistemu. Še večji je od planeta Pluton. Na tej sliki je sistem Zemlja-Luna dejansko dvojni planet.