Astronomija

Kaj pravzaprav je "luna"?

Kaj pravzaprav je


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pred kratkim so odkrili nekaj novih lun Jupitra. Vendar so lune res prekleto majhne - široke le nekaj kilometrov. Zaradi tega se sprašujem, ali bi jih sploh morali imenovati lune. V članku Wikipedije o naravnih satelitih piše, da ni jasne spodnje meje (ali zgornje meje). Če pa to sprejmemo, potem ima Jupiter v svojem obročnem sistemu že nešteto lun in celo Zemlja ima več lun, saj je Mednarodna vesoljska postaja "luna".

Kaj pravzaprav je luna? Je res nejasna predstava o "nečem, kar se giblje okoli planeta"? Če je odgovor pritrdilen, zakaj IAU ni pojasnila, kaj točno je luna? To so že storili za planete; zdi se naravno, da to storimo tudi za lune.


Za razliko od "planeta" IAU ni poskušal natančno opredeliti "lune". Splošna uporaba zahteva, da je "luna" naravni satelit planeta (ali pritlikavega planeta, asteroida ali morda celo druge lune?) In je dovolj velika, da smo jo lahko videli kot neodvisno telo.

To je v nasprotju z "mesečkami", ki so jih v Saturnovih obročih zaznali zaradi njihovih gravitacijskih učinkov na še manjše delce obroča. Vemo, da tam obstaja telo, ki pa je premajhno, da bi ga lahko neposredno posneli.

Kot takšno vprašanje "Koliko lun ima Jupiter" verjetno ni odgovorljivo, saj je odvisno od občutljivosti vašega teleskopa in od tega, kako blizu ste planetu.

Najmanjše lune so široke približno 10 km, v obročih pa obstajajo krogle, ki so široke le nekaj sto metrov. Torej, pri trenutni uporabi je 10k morda približno tam, kjer ljudje nehajo govoriti "luna" in začnejo govoriti "moonlet".

Jezik obstaja, da bi nam služil, definicija planeta je bila narejena samo za rešitev določenega problema poimenovanja. Za lune se tak problem ni pojavil. Merodajnega odgovora torej ni.


Po podatkih NASA - kaj je luna ?:

Planeti in asteroidi krožijo okoli Sonca. Lune - znane tudi kot naravni sateliti - orbitirajo planeti in asteroidi. Lune so različnih oblik, velikosti in vrst. Večina je brezzračnih, nekaj pa jih ima ozračje in celo skrite oceane. V našem sončnem sistemu je na stotine lun - celo nekaj asteroidov ima majhne spremljevalne lune.

Isto vprašanje o vesolju danes - kaj je luna? pravi:

Luna je opredeljena kot nebesno telo, ki kroži okoli planeta, vključno z osmimi glavnimi planeti, pritlikavimi in manjšimi planeti. Luno lahko imenujemo tudi naravni satelit, čeprav jo ločimo od drugih astronomskih teles, ki krožijo okoli drugega telesa, npr. planet, ki kroži okoli zvezde, se izraz luna uporablja izključno za sklicevanje na naravni satelit planeta.

Številna druga spletna mesta imajo podobna pojasnila. Po kateri koli definiciji pa je Mednarodna vesoljska postaja ne luna, saj je luna opredeljena kot naravni satelit kroži okoli planeta, pritlikavega planeta ali manjšega planeta.


Ne bom poskušal predlagati popolne definicije, ampak predlagam le nekaj meril, ki bi lahko bila pomembna pri določanju lune. Kot se mi zdi, bi morala formalna opredelitev služiti zelo natančnemu namenu (noben ni naveden) ali razjasniti izraz, ki je že v splošni rabi. kot razjasnitev vsakdanjega izraza bi si morala formalna opredelitev prizadevati, da je skladna s tem, kako je beseda že v splošni rabi, in ne drastično prekinja obstoječega razumevanja besede. Predlagam, da so lune v prvi vrsti naravni sateliti, ki krožijo okoli planetov, pritlikavih planetov in eksoplanetov (satelit, ki kroži okoli manjših predmetov, kot je asteroid, verjetno ne bi ustrezal ideji večine ljudi o resnični luni. Kar zadeva velikost, predlagam, da mora biti satelit dovolj velik in ločen od drugih predmetov v njegovi orbitalni okolici, da bo jasno viden kot ločen predmet s prostim očesom hipotetičnega človeka, ki stoji na površino orbitiranega (nadrejenega) predmeta (vsaj med delom njegove orbite).


"Luna" je zelo širok izraz, ki se uporablja za kateri koli naravni satelit planeta ali asteroida. Lahko so tako majhni in nepravilni kot Deimos in Fobos (Marsovi sateliti) ali sestavni deli planetarnih obročev ali tako veliki in planetu podobni, kot je naša Luna ali galilejske lune ali Saturnova luna Titan.

To ni v redu, ker je tako, kot če bi vsa nebesna telesa, ki krožijo neposredno okoli Sonca, poimenovali planet, vključno z najmanjšimi asteroidi. Prav imate, da je treba določiti definicijo luna. Klicati je treba samo elipsoidne satelite lune. Po tej definiciji ima Zemlja seveda eno luno, Jupiter ima štiri lune, Saturn sedem, Uran pet, Neptun eno, Pluton eno in Eris morebiti eno (ne vemo, ali je Disnomija sferična). Nepravilni sateliti so asteroidi, ki krožijo okoli planeta in ne okoli zvezde. Asteroidni sateliti. Recimo, da rdeči pritlikavec kroži okoli modre zvezde glavnega zaporedja, to rdečega škrata ne naredi lune ali planeta, še vedno je zvezda v sistemu dvojnih zvezd.

Dr Alan Stern celo predlaga, da bi kroglaste lune poklicali planeti / satelitski planeti. Vendar to po mojem mnenju predaleč pomeni, da bi naša Luna postala planet. Prepozno je, da bi Zemlja-Luna veljala za sistem dvojnih planetov.


Kaj je luna?

Pred izumom teleskopa v zgodnjih 1600-ih letih je človek le vedel za Luno & # 8212 okrogel, skrivnosten astronomski objekt, na katerega bi ljudje gledali na nočno nebo. Ko je čas napredoval, pa so astronomi odkrili, da luna ni ravno edinstvena za zemljane, drugi planeti pa so imeli svoje lune. Kaj točno je torej luna?

Luna je opredeljena kot nebesno telo, ki kroži okoli planeta, vključno z osmimi glavnimi planeti, pritlikavimi in manjšimi planeti. Luno lahko imenujemo tudi naravni satelit, čeprav jo ločimo od drugih astronomskih teles, ki krožijo okoli drugega telesa, npr. planet, ki kroži okoli zvezde, se izraz luna uporablja izključno za sklicevanje na naravni satelit planeta.

Prve lune, ki so jih odkrili zunaj Zemljine lune, so bile galilejske lune Jupitra, poimenovane po astronomu in odkritelju Galileju Galileju. Lune Io, Europa, Ganymede in Callisto so Jupitrove največje in # 4217-e največje in le prve štiri, ki so jih razkrili, saj ima do danes 63 lun.

Razen štirih galilejskih lun, sta Saturn & # 8217s Titan in Neptun & # 8217s Triton še dve luni, ki sta po velikosti primerljivi z Zemljo & # 8217s Moon. Pravzaprav je teh sedem lun največjih naravnih satelitov v osončju, saj v premeru merijo več kot 3000 kilometrov. Lune nimajo samo notranja planeta Merkur in Venera.

Zanimivo dejstvo o nekaterih največjih lunah Osončja, ki se jih večina ljudi morda ne zaveda, je, da je nekaj izmed njih geološko dejavnih. Medtem ko morda ne bomo videli Lune, ki izliva lavo ali prikazuje kakršnih koli dokazov o tektonski aktivnosti, pa je bilo ugotovljeno, da so Jupiter & # 8217s Io in Europa, Saturn & # 8217s Titan in Enceladus in Neptun & # 8217s Triton vulkansko aktivna telesa.

Če je bilo število lun v starih časih skupno le eno, se je to število od julija 2009 povečalo na 336, pri čemer je šest lun obkrožalo 168 lun, ostalo pa so lune pritlikavih planetov, asteroidnih lun in naravnih satelitov transneptunskih predmetov.

Ker pa je vedno več odkritij, bo astronomom vse težje postaviti resnično določilno črto glede tega, kaj lahko in kaj ne moremo uvrstiti med lune. Ali lahko na primer razmislite o 10-palčni skali, ki & # 8217s kroži okoli Jupitra okoli lune? Če je odgovor pritrdilen, potem bi lahko bilo na tisoče ali celo milijone lun. Če ne, kje potem potegnete črto? Očitno je, da je celo velikost & # 8220uradne & # 8221 lune še vedno v razpravi, zato razen preproste definicije, da gre za naravni satelit planeta, resnično ni jasnega odgovora na vprašanje & # 8220 luna? & # 8221.

Tukaj v Universe Today imamo lepo zbirko člankov, ki pojasnjujejo, zakaj pristajanja na Luni ni bilo mogoče ponarediti. Nekaj ​​jih je:

Moon Rocks & # 8211 razpravlja o tem, kako so Lunine kamnine eden najbolj oprijemljivih predmetov, ki dokazujejo, da je prišlo do pristankov.

Moon Landing Hoax & # 8211 Razlaga, ki nasprotuje nekaterim točkam skeptikov

Apollo 11 Hoax & # 8211 še ena točka za pogovor Jerryja Coffeya

TV & # 8211 Opozorilo: Mythbusters and the Moon Hoax Myth & # 8211 dražljaj za epizodo Mythbusters s tako imenovano prevaro. Mimogrede, komentarji pod tem člankom se vam bodo zdeli enako zanimivi.

Tukaj je članek NASA-e, ki razkriva teorijo prevara z argumenti lunine skale. Še en članek o Luninih kamninah z istega spletnega mesta.


Kaj pravzaprav je črna luknja?

Že od povsem čudovite prve podobe črne luknje se sprašujem. Kaj pravzaprav je črna luknja? Vem, da gre za ostanke mrtve zvezde, običajno velikega super rdečega velikana, toda kaj natančno ostane? So Črne luknje bolj podobne črnim zvezdam, kot so nevtronske zvezde ali beli škrat, razen tako gosti, da jih ne morete videti zaradi svetlobe, ki ne more uiti iz nje in močne gravitacije? Ali je bolj dobesedno kot dejanska luknja? Supernova super rdečega velikana, ki je tako velika, da dejansko ustvari luknjo v tkanini resničnosti, sesa vse, kar se ji približa, mimo obzorja dogodkov, iz katerega bi vas nekateri lahko popeljali v vzporedni svet, če slučajno padete vanjo. ?

Črna luknja je območje v vesolju in času, iz katerega nič ne more priti ven.

Torej je bližje & quotactual luknji. & Quot; Sama črna luknja je območje znotraj obzorja dogodkov, zato je & quoturface & quot črne luknje obzorje dogodkov - kraj v vesolju in času, iz katerega se ne morete izvleči. Torej, če ga imenujemo & quothole & quot, je pravzaprav precej natančno.

Znotraj črne luknje dobesedno nimamo pojma. Da bi razumeli, da je verjetno potrebna kvantna gravitacija, za katero nimamo teorije. Ker vseeno v notranjosti ne moremo videti, se astrofiziki tega preveč ne sekiramo.

Če bi me prosili, da s svinčnikom in papirjem narišem, kako izgleda črna luknja znotraj obzorja dogodkov, bi dvignil papir in ga s svinčnikom zabodel.

Osnovno pri črni luknji je, da se v določenem polmeru nahaja masa, pri kateri je hitrost uhajanja predmeta večja od svetlobne hitrosti, zato niti svetloba ne uide mimo tega polmera.

V bistvu to samo pomeni, da gre za izredno gosto snov. In ker se ji niti svetloba ne more izogniti, preprosto ne vemo, kaj se zgodi znotraj črne luknje. Ampak lahko domnevamo, da lahko. Preprosto ne vem dovolj mimo te točke. Vemo pa, da približevanje črni luknji zagotovo ne bi bilo prijetno doživetje. (https://en.wikipedia.org/wiki/Spaghettification)

Ko smo že pri tem, je najpreprostejša razlaga, da gre res le za zelo gost kos snovi, kot je nevtronska zvezda, a še bolj gost. Masa nevtronske zvezde je tako velika, da dejansko upogiba svetlobo tako, da lahko hkrati vidimo več kot 50% njene površine. Smiselno je domnevati, da je tisto, kar je za obzorjem dogodkov, le še bolj skrajna različica tega.

Nejasno je, kaj se zgodi s snovjo, ko je stisnjena v takšno stanje. Obstajajo trdne snovi, tekočine, plini, plazme in Bose-Einsteinovi kondenzati. Kolikor vemo, je lahko snov stisnjena v gostoto, ki je dovolj močna, da zajame svetlobo, v povsem novem stanju.

Ne vemo natančno, kaj je znotraj BH, ker ne moremo opazovati notranjosti, ker nič ne more ven.

BTW BH, o katerem imamo zdaj sliko, ni običajna zvezdna masa BH, ima maso milijard zvezd. Verjetno je (skoraj) toliko staro kot vesolje in je BH z neposrednim kolapsom ali pa se je začelo kot ostanek hiper velikanske zvezde, ki je naselila zgodnje vesolje.

V redu. Smiselno. Čeprav je morda boljše vprašanje, ali so BH ravne ali okrogle krogle ali ne. Ne glede na to pa se je samo starost BH super naučiti. Torej hvala za ta tib bit.

Kaj je črna luknja?
Luknja, ki je črna. Tudi gosta koncentracija snovi, ki toliko zvija prostor, da niti svetloba ne more ven.

Kaj je & quotleft zadaj & quot od te eksplodirajoče zvezde?
Zadeva.

Kakšna zadeva?
& quotčrna snov luknje. & quot To je kakšna snov, ker okoliščine črnih lukenj to, kar vemo, vemo v nekaj tako norega, nobena beseda, ki bi jo vi ali jaz lahko uporabili, ne bi natančno opisala.

Kaj & # x27 je & quothole & quot?
Metafora. Tehnično gre za kroglo, luknje pa niso krogle. Toda del & quothole & quot izvira iz smešno močne gravitacije. Vi ali vesoljska ladja, komet ali zvezda ali (in to ni pretirano) galaksija bo & quot; padla & quot; v črno luknjo na podoben način kot voda & quotfalls & quot v odtok. Niti svetloba ne more uiti. Zato: črna luknja.

Bi vas lahko popeljal v vzporedni svet?
Seveda. Zakaj ne. Dobesedno ne vemo ničesar o tem, kaj & # x27s na drugi strani (na primer dobesedno nič), zato ne vem, zakaj to ni možnost. Naj pa ta odgovor kvalificiram z besedami, da čeprav nimamo dokazov o vzporednem svetu, tudi nimamo dokazov zanj. Na tej točki pridemo dlje od & quotcience & quot in v filozofijo. Ali je v & quotworld & quot; tako gosto, da se niti svetloba ne more premakniti ali ubežati, ni & # x27t sprejemljivo, da ga imenujemo svet & quot; popolnoma drugačen od našega & quot; in zato & quotparallel world & quot? Oh ja, in če padeš noter, bi umrl. Torej. ja Pa & # x27d bodisi padeš v nebesa ali pa v pekel. To bi bil verski argument, da je črna luknja prehod v vzporedni svet.

Hvala. Veliko tega sem že ugotovil, kot da bi padel v črno luknjo, ko je smrt očitna. Želel sem samo, da so stvari nekoliko bolj razjasnjene in potrjene.

Če mislite na vesolje-čas kot na ravno, prožno platno, si dobro predstavljajte gravitacijo zvezde, ki sedi na njej. V tem listu bi ustvaril odcep. Če kroglo premaknete z enega konca lista proti tej zvezdi, bi se njena pot zavila proti temu vrtišču. Večja kot je masa zvezde, globlji je divot in težje moraš žogo valjati, da ne bi padla v ta vrteč. Črna luknja je neskončno globok divot, tako da se divotu nič ne more izogniti, ne glede na to, koliko energije vložite v valjanje krogle.

Ne fizik / astronom ali karkoli drugega s pooblastilom za odgovor (torej jemljite z rezervo), vendar po mojem razumevanju to ni več toliko "stvar", ampak bolj točka v vesolju. Imenovana singularnost je le točka, ki je neskončno majhna, saj je neskončno masivna. In ta ekstremna gostota začne upogibati prostor dovolj časa, da začnete videti klasične (eksotične) značilnosti črnih lukenj, kot so obzorja dogodkov - kar je, kot so že mnogi omenili, točka, pri kateri je gravitacija tako močna, da hitrost pobega preseže svetlobno hitrost .

Zdaj je reči, da je črna luknja ostanek zvezde, vsekakor res, vendar morda ne tako, kot razmišljate. Če rečem da, ko večjim zvezdam zmanjka goriva in se zrušijo, lahko posebnosti v določenih situacijah povzročijo črne luknje, vendar je rezultat črne luknje zelo drugačen proces kot recimo nevtronska zvezda. Ker se nevtronska zvezda pojavi, ko gravitacija zdrobi jedro v to noro gosto snov tik ob robu snovi. ampak vseeno je stvar. Črna luknja pa je prebila nekaj * specifičnih (čeprav ne vem, kaj to) omejitev, po kateri se je v nekem prostem padcu kar stiskala. dokler ni postala točka.

Z drugimi besedami, jedro ali "notranjost" črne luknje ni neka krogla izjemno goste snovi (kot nekatera gostejša različica nevtronske zvezde), ki se skriva tik za horizontom dogodkov - ampak jedro nima več dimenzij, je le prostor čas upogibanje na vedno strmejši krivulji. In ko govorimo o njihovi fizični "velikosti" (polmer ali karkoli drugega), ne govorimo o polmeru "stvari" znotraj, temveč samo o velikosti obzorja dogodkov (zanimiva stran opazimo polmer horizont dogodkov je v nekem ali popolnem razmerju z maso črne luknje, kjer če natančno poznate eno, natančno poznate drugo).

To pomeni, da je vse samo laično razumevanje (in tudi jaz se veselim, da se naučim, če se motim)


Vsebina

Navidezni in srednji sončni dan Uredi

Več opredelitev tega univerzalnega človeškega koncepta se uporablja glede na kontekst, potrebe in udobje. Poleg dneva 24 ur (86.400 sekund), beseda dan se uporablja za več različnih časovnih intervalov glede na vrtenje Zemlje okoli svoje osi. Pomemben je sončni dan, opredeljen kot čas, ki je potreben, da se Sonce vrne na vrhunec (najvišjo točko na nebu). Ker nebesne orbite niso popolnoma krožne in zato predmeti potujejo z različno hitrostjo na različnih položajih v svoji orbiti, sončni dan ni enako dolg v celotnem orbitalnem letu. Ker se Zemlja giblje po ekscentrični orbiti okoli Sonca, medtem ko se Zemlja vrti na nagnjeni osi, je lahko to obdobje do 7,9 sekunde več kot (ali manj kot) 24 ur. V zadnjih desetletjih je bila povprečna dolžina sončnega dne na Zemlji približno 86.400.002 sekunde [10] (24.000.000 6 ur), trenutno pa je v enem srednjem tropskem letu približno 365,242199 sončnih dni.

Starodavna navada se je nov dan začela bodisi z vzhodom bodisi z zahodom Sonca na lokalnem obzorju (italijansko računanje je na primer 24 ur od sončnega zahoda, oldstyle). [11] Natančen trenutek in razmik med sončnimi vzhodi ali zahodi je odvisen od geografske lege (zemljepisne dolžine in širine) in letnega časa (kot kažejo starodavne polkrogle sončne ure).

Stalnejši dan lahko določimo tako, da Sonce prehaja skozi lokalni poldnevnik, kar se zgodi ob poldnevu (zgornja kulminacija) ali polnoči (spodnja kulminacija). Natančen trenutek je odvisen od zemljepisne dolžine in v manjši meri od letnega časa. Dolžina takega dne je skoraj konstantna (24 ur ± 30 sekund). To je čas, kot kažejo sodobne sončne ure.

Nadaljnje izboljšanje opredeljuje izmišljeno srednje sonce, ki se giblje s konstantno hitrostjo vzdolž nebesnega ekvatorja; hitrost je enaka povprečni hitrosti resničnega sonca, vendar to odstrani spremembe v enem letu, ko se Zemlja giblje po svoji orbiti okoli Sonca ( zaradi svoje hitrosti in osnega nagiba).

Zvezdni dan Uredi

A dan, ki se razume kot čas, ki je potreben, da Zemlja naredi eno celotno rotacijo [12] glede na nebesno ozadje ali oddaljeno zvezdo (domnevno fiksno), se imenuje zvezdni dan. To obdobje vrtenja je približno 4 minute manj kot 24 ur (23 ur 56 minut in 4,09 sekunde) in v enem srednjem tropskem letu je približno 366,2422 zvezdnih dni (en zvezdni dan več kot število sončnih dni). Drugi planeti in lune imajo zvezdne in sončne dni, ki so različno dolgi od Zemljinih.

Poleg zvezdnega dne na Zemlji imajo druga telesa v Osončju [13] dnevne ure, katerih trajanje je: [14]

Urejanje podnevi in ​​ponoči

Dan v smislu dneva, ki se razlikuje od nočnega časa, je običajno opredeljen kot obdobje, v katerem sončna svetloba neposredno doseže tla, ob predpostavki, da ni lokalnih ovir. Dolžina dneva je v povprečju nekaj več kot polovica 24-urnega dneva. Zaradi dveh učinkov je podnevi v povprečju daljši od noči. Sonce ni točka, ima pa navidezno velikost približno 32 minut loka. Poleg tega ozračje lomi sončno svetlobo tako, da nekaj doseže tla, tudi če je Sonce pod obzorjem približno 34 minut loka. Prva svetloba torej doseže tla, ko je središče Sonca še približno pod obzorjem za približno 50 minut loka. [18] Tako je podnevi v povprečju približno 7 minut daljši od 12 ur. [19]

Izraz izhaja iz stare angleščine dæg, s svojimi sorodniki, kot je dagur v islandskem jeziku, Oznaka v nemščini in dag v norveščini, danski, švedščini in nizozemščini - vse izvira iz protogermanske korenine * dagaz. [20] Od 17. oktobra 2015 [posodobitev], dan je 205. najpogostejša beseda v ameriški angleščini [21] in 210. najpogostejša beseda v angleški angleščini. [21]

Dan, simbol d, definiran kot 86.400 sekund, ni enota SI, vendar je sprejet za uporabo s SI. [22] Druga je osnovna časovna enota v enotah SI.

Med leti 1967–68 je med 13. CGPM (Resolucija 1) [23] Mednarodni urad za uteži in mere (BIPM) na novo opredelil drugo

. trajanje 9 192 631 770 obdobij sevanja, ki ustreza prehodu med dvema hiperfinima nivojema osnovnega stanja atoma cezija 133. [24]

Zaradi tega dan na osnovi SI traja natančno 794.243.384.928.000 teh obdobij.

V julijanskem letu je 365,25 dni.

Prestopne sekunde Uredi

Predvsem zaradi plimovanja zemeljsko obdobje vrtenja ni konstantno, kar ima za posledico manjše razlike tako za sončne dni kot za zvezdne "dni". Dan Zemlje se je s časom povečeval zaradi plim in osek, ki jih je povzročila Luna in ki upočasnjujejo vrtenje Zemlje. Zaradi načina definiranja sekunde je povprečna dolžina dneva približno 86.400,002 sekunde in se poveča za približno 1,7 milisekunde na stoletje (povprečje v zadnjih 2.700 letih). Dolžina dneva pred približno 620 milijoni let je bila po ocenah ritmitov (izmenične plasti v peščenjaku) približno 21,9 ure.

Da bi bil civilni dan usklajen z navideznim gibanjem Sonca, lahko dan po univerzalnem koordiniranem času (UTC) vključuje negativni ali pozitivni preskok. Torej, čeprav običajno traja 86.400 sekund SI, lahko civilni dan na tak dan traja 86.401 ali 86.399 SI sekund.

Prestopne sekunde vnaprej napoveduje Mednarodna služba za rotacijo in referenčne sisteme Zemlje (IERS), ki meri vrtenje Zemlje in ugotavlja, ali je potrebna prestopna sekunda.

Civilni dan Uredi

Za civilne namene je skupni urni čas običajno opredeljen za celotno regijo na podlagi lokalnega srednjega sončnega časa na osrednjem poldnevniku. Taka časovni pasovi začeli sprejemati sredi 19. stoletja, ko so začele veljati železnice z rednimi voznimi redi, pri čemer jih je večina večjih držav sprejela do leta 1929. Od leta 2015 je po vsem svetu že 40 takih con: osrednje območje , iz katerega so vsi drugi opredeljeni kot odmiki, je znan kot UTC ± 00, ki uporablja univerzalni koordinirani čas (UTC).

Najpogostejša konvencija se začne civilni dan ob polnoči: to je blizu časa spodnjega vrhunca Sonca na osrednjem poldnevniku časovnega pasu. Tak dan se lahko imenuje koledarski dan.

Dan se običajno deli na 24 ur po 60 minut, pri čemer je vsaka minuta sestavljena iz 60 sekund.

Decimalni in metrični čas Uredi

Datum Geološko obdobje Število dni v letu [25] Trajanje dneva
Prisoten Trenutni 365 24 ur
- 100 milijonov let Kreda 380 23 ur in 20 minut
- 200 milijonov let Trias 390 22 ur in 40 minut
- 300 milijonov let Karbonski 400 22 ur
- 400 milijonov let Devonski 410 21 ur in 20 minut
- 500 milijonov let Kambrijski 425 20 ur in 40 minut

Beseda se nanaša na različne podobno opredeljene ideje, kot so:

  • 24 ur (natančno) (nychthemeron)
  • Približen dan štetja, na primer "Se vidimo čez tri dni." ali "naslednji dan"
  • Cel dan, ki zajema tako temno kot svetlo obdobje, začenši od začetka temnega obdobja ali od točke blizu sredine temnega obdobja
  • Polno temno in svetlo obdobje, včasih imenovano a nychthemeron v angleščini, iz grščine za nočni dan [26] ali bolj pogovorno izraz 24 ur . V drugih jezikih 24 ur se pogosto uporablja. Tudi drugi jeziki imajo ločeno besedo za cel dan.
  • Del datuma: dan v letu (doj) v rednih datumih, dnevu v mesecu (dom) v koledarskih datumih ali dnevih v tednu (dow) v datumih tednov.
  • Čas, ki ga redno preživite na plačanem delu v enem delovnem dnevu, prim. človeški dan in delovni teden.
  • Obdobje svetlobe, ko je Sonce nad lokalnim obzorjem (to je časovno obdobje od sončnega vzhoda do sončnega zahoda)
  • Časovno obdobje od 06: 00–18: 00 (6:00 - 18:00) ali 21:00 (21:00) ali drugo določeno časovno obdobje, ki se prekriva ali odmika od drugih časovnih obdobij, kot je "jutro", "zvečer" ali "noč".
  • Časovno obdobje od "prve zore" do "mraka".
  • Določeno obdobje v dnevu, ki se lahko razlikuje glede na kontekst, na primer "šolski dan" ali "delovni dan".

Za večino dnevnih živali se dan naravno začne ob zori in konča ob sončnem zahodu. Ljudje smo s svojimi kulturnimi normami in znanstvenim znanjem uporabili več različnih koncepcij meja dneva. V hebrejski Bibliji 1. Mojzesova 1: 5 dan opredeljuje z izrazoma "zvečer" in "jutro", preden pripoveduje o nastanku sonca, ki ga bo osvetlilo: "In Bog je luč poimenoval dan, temo pa noč. In večer in jutro sta bila prvi dan. " Skupna konvencija starih Rimljanov, [27] starih Kitajcev [28] in v sodobnem času je, da se civilni dan začne ob polnoči, tj. 00:00, in traja celih 24 ur do 24:00 (tj. 00:00 naslednjega dne). V starem Egiptu so dan računali od sončnega vzhoda do sončnega vzhoda. Judovski dan se začne ob sončnem zahodu ali ponoči (ko se pojavijo tri zvezde druge velikosti).

Tudi srednjeveška Evropa je sledila tej tradiciji, znani kot florentinsko računanje: v tem sistemu je navedba, kot je "dve uri na dan", pomenila dve uri po sončnem zahodu in tako je treba čas v večernih urah premakniti za en koledarski dan nazaj v sodobnem obračunu. [ navedba potrebna ] Dnevi, kot so božični večer, noč čarovnic in predvečer svete Agneze, so ostanki starejšega vzorca, ko so se prazniki začeli v prejšnjem večeru. Pred letom 1926 je imela Turčija dva časovna sistema: turški (štetje ur od sončnega zahoda) in francoski (štetje ur od polnoči).

Veljavnost vstopnic, vstopnic itd. Za en dan ali število dni se lahko konča ob polnoči ali zaključnem času, kar nastopi prej. Če pa storitev (npr. Javni prevoz) obratuje na primer od 6:00 do 01:00 naslednji dan (kar je mogoče označiti kot 25:00 [ navedba potrebna ]), zadnja ura se lahko šteje za del prejšnjega dne. Pri storitvah, odvisno od dneva ("zaprto ob nedeljah", "ne deluje ob petkih" itd.), Obstaja nevarnost dvoumnosti. Na primer, dnevna vozovnica za Nederlandse Spoorwegen (Nizozemske železnice) velja 28 ur, od 00:00 do 28:00 [ navedba potrebna ] (torej ob 4:00 naslednji dan) veljavnost vozovnice za storitve Transport for London (TfL) traja do konca "transportnega dne" - torej do 4.30 zjutraj naslednji dan datum izteka, odtisnjen na prepustnici.

V krajih, ki doživljajo polnočno sonce (polarni dan), se lahko podnevi podaljša čez eno 24-urno obdobje in lahko traja celo mesece.


Fotosfera

Naši uredniki bodo pregledali, kaj ste poslali, in se odločili, ali bodo članek popravili.

Fotosfera, vidna površina Sonca, iz katere se oddaja večina sončne svetlobe, ki neposredno doseže Zemljo. Ker je Sonce tako daleč, se rob fotosfere s prostim očesom zdi oster, v resnici pa Sonce nima površine, saj je prevroče, da bi snov obstajala v čem drugem kot v plazemskem stanju - to je kot plin, sestavljen iz ioniziranih atomov. Znanstveniki menijo, da je "površina" Sonca območje, nad katerim pobegne večina fotonov (kvantnih nosilcev svetlobne energije). Fotosfera je tako debela približno 400 km (250 milj). Temperature v tej plasti se gibljejo od 4.400 kelvinov (K 4.100 ° C ali 7.400 ° F) na vrhu do 10.000 K (9.700 ° C ali 17.500 ° F) na dnu. Fotoni, ki nastanejo globlje od tega, ne morejo ven brez absorpcije in ponovne emisije. Gostota ioniziranega plina je približno 1/1000 gostote zraka na površini Zemlje, vendar je veliko močnejša zaradi močne absorpcije svetlobe z vodikovimi ioni.

Slika fotosfere z nizko ločljivostjo kaže malo strukture, razen zatemnitve proti najbolj oddaljenim predelom, ki se imenuje zatemnitev okončin. Blizu roba svetloba prihaja od zgoraj v fotosferi, kjer je temperatura nižja in sevanje šibkejše. To omogoča merjenje temperaturnega gradienta.

Velike slike fotosfere kažejo zrnato strukturo. Vsaka granula ali celica je masa vročega plina s premerom 1.000 km (600 milj), ki se dvigne zaradi konvekcije znotraj Sonca, izžareva energijo in v nekaj minutah potone nazaj, da jih nadomestijo druge granule v nenehno spreminjajočem se vzorec.

Magnetogrami preslikajo moč in smer magnetnih polj v fotosferi. Z merjenjem magnetnih polj in gibov je bil opažen grob vzorec supergranula, katerega premer je približno 30.000 km (19.000 milj). V vsaki celici zunanji pretok 0,3 km (0,2 milje) na sekundo odnese magnetna polja do robov, kjer so curki in izbruhi. Ta vzorec ureja zgradbo kromosfere in korone, ki leži nad kromosfero.


Beli škrat je najverjetneje v paru z rdečim velikanom. Beli škrat začne z gravitacijskimi silami vleči svojega spremljevalca, rdečega velikana. Beli škrat od spremljevalca jemlje gorivo in snov, zlasti vodik, in jo vleče k sebi. Zadeva se hitro vrže proti površju belega škrata.

Na površini belega škrata se zberejo plasti materiala rdečega velikana. Ko so plasti ustvarjene, se material začne bolj segrevati. Ko se plasti dovolj stisnejo in vroče začnejo materiali zgorevati in eksplodirati s termonuklearnimi reakcijami. Vodikov material začne specifično reagirati s helijem. Eksplozija materialov povzroči, da bel pritlikavec nenadoma postane svetel, ko odvrže nekaj materiala. To so videli astronomi, ko so mislili, da se na nebu pojavljajo nove zvezde!

Beli škrat bi lahko trajal mesece do stotine let, da bi šel skozi ta postopek in se vrnil v prvotno svetlost. Ko nekaj materiala zgore, se nato umiri. Beli škrat preživi to eksplozijo in ponovi ta postopek, tako da postane ponavljajoča se nova. Hitrost, s katero nova eksplodira in ponovi postopek, je odvisna od velikosti in materiala belega pritlikavca in njegove spremljevalne zvezde.


Kaj je Parsec?

Če se ukvarjate z astronomijo ali ste le oboževalec katere koli franšize znanstvene fantastike, ki je vredna njene soli, potem ste verjetno slišali izraz parsec. Toda kaj je pravzaprav parsec? V bistvu gre za enoto dolžine, ki se uporablja za merjenje astronomsko velikih razdalj med predmeti zunaj našega Osončja.

En parsek je razdalja, na kateri ena astronomska enota poda kot ene ločne sekunde. Parsek je enak 3,26 svetlobnih let, in ker je svetlobno leto razdalja, ki jo svetloba prevozi v enem letu 9,4 bilijona km, je 1 parsek enak 30,8 bilijona km.

Izraz parsec je kombinacija dveh besed, paralaksa (par) in lok sekunde (sec). Parallax means something looks like it changed its location because you changed yours.

For example, if you stand on your porch and look across the street, you will see a house on your left and a house on your right. If you go across the street and look at the same houses from your neighbor’s backyard, they will be on the opposite sides. Did the houses move? Of course not. You changed your location. Since you are in a different place, facing a different direction, they appear to be in different places.

Likewise, two different people, in two different parts of the world, might see the exact same event in the sky or outer space yet, it might appear entirely different due to their locations. Astronomers measure parallax by measuring how distant stars shift back and forth as the Earth travels around the Sun.

Astronomers measure the position of the stars at one time of the year, when the Earth is at a position in its orbit around the Sun, and then they measure again 6 months later when the Earth is on the other side of its orbit. Nearby stars will have shifted a tiny amount compared to more distant stars, and sensitive instruments can detect the change.

Now for the second part of “parsec”: arcsecond. In this instance, we’re not referring to a measure of time. It’s a part of a measurement of angle. Imagine the horizon around you broken up into 360 slices, or degrees. Each slice is about twice the width of the full moon. An arcminute is 1/60th of a degree, and an arcsecond is 1/60th of an arcminute. So astronomers measure the size of objects, or the parallax movement of stars in degrees, arcminutes and arcseconds.

So, to put those terms together, a parsec is the parallax of one arcsecond. Just a warning, you’re going to need to dust off your trigonometry for this. If you create a triangle, where one leg is the distance between the Earth and the Sun (one astronomical unit), and the opposite angle, measured by how far the star moves in the sky, is one arcsecond, the star will be 1 parsec away, the other leg of the triangle.

For example, the closest star in the sky, Proxima Centauri, has a parallax measurement of 0.77233 arcseconds – that’s how far it shifts in the sky from when the Earth shifts its position by 1 astronomical unit. If you put this into the calculation, you determine that Proxima Centauri is 1.295 parsecs away, or 4.225 light years.

We have written many articles about the parsec for Universe Today. The article explains how the astronomical unit might need to be changed as the Sun loses mass.

Here’s an article from NASA that explains how to derive the parallax measurement.

Still doesn’t make sense? Check out his episode of Astronomy Cast where we explain various methods astronomers use to measure the Universe. Episode 10: Measuring Distance in the Universe.


Astronomy students wonder, 'What exactly is out there?'

ADDISON, Texas — Eighteen-year-old Brit Winchell knows she's going to pursue science.

Texas high school students have to take four years of science, but she's doubling up on the credits with AP physics C and astronomy. She signed up for the second class mostly for fun. Knowing physics makes it easier, she said.

"It makes a lot more sense when you look at the movement of the stars, us in relationship to them," she said. "It's made me reconsider my future. I'm thinking of switching to astrophysics instead of engineering."

Winchell is one of 28 students enrolled in the astronomy classes at Trinity Christian Academy. The yearlong course is thriving, with a waitlist of students who want to study the skies — and search for asteroids.

"It's not something I would do the rest of my life, but it's interesting to know," said Paige Test, 17.

The class is one science option offered to seniors at the private school, along with courses such as biology, chemistry and physics.

In a recent class, students sat behind laptops staring at a small print of a painting on the wall. It was from an 1829 artwork by Joseph Mallord William Turner depicting a burning carriage in the middle of night. The moon above the flames is easily identifiable, but what the small specks that looked like glowing stars were was uncertain.

"We're going to do a bit of sleuthing using a planetarium program on the computer to go back to the date he painted that painting," said Joseph Acker, who has taught the class since it started at TCA five years ago. "We're going to figure out what that planet and those stars are."

Students typed "Jan. 22, 1829" in the computer program, along with the location of Lyons, France. Winchell zoomed in and out, determined to discover what Turner had actually been looking at when he marked down the dots in his illustration.

"I'm going to get it," she said. "This is the funnest part."

Students raised their hands after writing down answers, calling Acker over.

"Not quite," he said to a student.

Winchell was the first to discover that the white specks in the painting represented Saturn and the two stars Castor and Pollux, which she knew were in the Gemini constellation.

Students have also gone on a field trip to look at stars and met at 2 a.m. on campus to watch an eclipse.

"A lot of the other (science) classes were not as interesting to me, but I really like a lot about the stars. Before this class, I enjoyed looking at the sky and wondering what exactly is out there," said Hunter Lawrence, 18. "I decided to take this class to learn more about it. It's definitely satisfied so far."

Students are trained on a program called Astronomica, where they go through a series of photographs to find asteroids. TCA is in its first year participating in the International Astronomical Search Collaboration, an effort only seven other Texas schools are involved in.

"There's a big telescope out in Hawaii that's especially designed to look for asteroids, and it collects data and then they farm the data out to different schools around the world," Acker said. "We get sets of data every few days when we're part of the campaign, and we look through it looking for asteroids."

In the fall campaign, the students found 16 asteroids. One asteroid has been upgraded to the provisional discovery level, so it has a tracking number. When looking these up online, students' names are attached to them.

"This is considered research, and you don't usually get to do that in high school," Winchell said.

Acker said he was hired to teach AP physics, but astronomy is his passion.

"Every year is different as the planets move around. Mars is good only every other year," he said. "I take an entirely different approach when teaching astronomy than I do when teaching AP physics."


Happy New Year 2019! . but what exactly is a 'year'?

[Note: Another circuit around the Sun, another repost: The article below is an updated version of one I put up on semi-random January 1sts, because if the Earth can reuse the same orbit every year then I can reuse this. Bear in mind the influence of the other planets' gravity changes Earth's orbit subtly over time, so each orbit is ever so slightly different than the last. Therefore I also feel I can poke and prod the odd word or two here in this article, altering its course just a tad even while the overall trajectory remains the same. Take a lesson from the Universe! That's a pretty good New Year's resolution.]

But what does that mean, exactly?

The year, of course, is the time it takes for the Earth to go around the Sun, right? Well, not exactly. It depends on what you mean by "year" and how you measure it. This takes a wee bit of explaining, so if you're not nursing too big a 2018 hangover (whether alcohol-induced or from, y'know, <waves vaguely at entire planet>), then start off your 2019 with the best things in life: astronomy and math.

Round and Round She Goes

Let's take a look at the Earth from a distance. From our imaginary point in space, high above the Earth's orbital plane, we look down and see our fair planet and the Sun. The Earth is moving, orbiting the Sun. Of course it is, you think to yourself (unless you're a Geocentrist, in which case this stuff still all works, just the other way around. and free advice: You should also probably open your mind to other frames of reference). But how do you measure that? For something to be moving, it has to be moving relative to something else. What can we use as a yardstick against which to measure the Earth's motion?

Well, we might notice as we float in space that we are surrounded by billions of pretty stars. We can use them! So we mark the position of the Earth and Sun using the stars as benchmarks, and then watch and wait. Some time later, the Earth has moved in a big circle (OK, ellipse, but they're pretty close in this case) and is back to where it started in reference to those stars. That's called a "sidereal year" (sidus is the Latin word for star). So how long did that take?

Let's say we used a stopwatch to measure the elapsed time. You'll find that it took the Earth 31,558,149 seconds (some people (me!) like to approximate that as π x 10 million = 31,415,926 seconds, which is an easy way to be pretty dang close—better than a half a percent accuracy). That's an inconvenient number of seconds, though. I think we'd all prefer to use days instead. So how many days is that?

Mmmmmm, pi. Now we just need 9,999,998 more. If you want seconds. Credit: AmitP on Flickr

Well, that's a second complication. A "day" is how long it takes the Earth to rotate once, but we're back to that measurement problem again. But hey, we used the stars once, so let's do it again! You stand on the Earth and define a day as the time it takes for a star to go from directly overhead to directly overhead again: a sidereal day. That takes 23 hours 56 minutes 4 seconds = 86,164 seconds. But wait a (sidereal) second — shouldn't that be natančno equal to 24 hours? What happened to those 3 minutes and 56 seconds?

I was afraid you'd ask that. But this turns out to be important.

It's because the 24-hour day is based on the motion of the Sun in the sky, and not the stars. During the course of that almost-but-not-quite 24-hour day, the Earth was busily orbiting the Sun, so it moved a little bit of the way around its orbit (about a degree: 360° / 365 (or so) days is about 1° per day). If you measure the time it takes the Sun to go around the sky once — a solar day — to takes 24 hours, or 86,400 seconds. It's longer than a sidereal day because the Earth has moved a bit around the Sun during that day, and it takes a few extra minutes for the Earth to spin a little bit more to "catch up" to the Sun's position in the sky.

A sidereal day (the time it takes the Earth to rotate once) is measured using stars, but as the Earth orbits the Sun it has to spin a little bit more to complete a solar day. Credit: Nick Strobel, from his Astronomy Notes

A diagram from Nick Strobel's fine site Astronomy Notes (above) helps explain this. See how the Earth has to spin a little bit longer to get the Sun in the same part of the sky? That extra 3 minutes and 56 seconds is the difference between a solar and sidereal day.

OK, so we have a sidereal year of 31,558,149 seconds. If we divide that by 86,164 seconds/ sidereal day we get 366.256 days per year.

Hey, wait, that doesn't sound right. You've always read it's 365.25 days per year, right? Well, that first number, 366.256, is a year in sidereal days. V sončna days, you divide the seconds in a year by 86,400 seconds in a solar day to get 365.256 days in a year.

Phew! That number sounds right. But really, both numbers are right. It just depends on what unit you use. It's like saying something is 1 inch long, and it's also 2.54 centimeters long. Both are correct.

Well, kinda. That 365.25 number isn't, um, actually correct. It's a cheat. That's the number you get using 24 hours per day, but that's the length of an average (or what astronomers call the mean) solar day. The Earth orbits the Sun on an ellipse, and when it's closer to the Sun it moves faster, and when it's farther it moves slower. That changes how fast the Sun appears to move in the sky, so in reality every solar day has a slightly different length! That's why we use a mean solar day, averaging up all the slightly different solar days over the course of a year. This stuff is hard enough without having to define 365 (and a fraction) individual solar days.

Crash Course Astronomy: "Cycles in the Sky"

The Sun Rose by Any Other Name

Confused yet? Yeah, I get that. It's hard to keep all this straight. Still, let's get back to the year: That year that we measured was a sidereal year. But it turns out that's not the only way to measure a year.

You could, for example, measure it from the exact moment of the March equinox (also northernhemispherictically sometimes called the vernal equinox, a specific time of the year when, if you're standing on the Earth's equator, the Sun passes directly overhead) in one year to that same March equinoctal moment in the next. That's called a tropical year (which is 31,556,941 seconds long). But why the heck would you want to use that? Ah, because of an interesting problem! Here's a hint:

As a top spins, its axis also makes a much slower cyclic motion called precession. The Earth does this too, with the axis making one cycle every 26,000 years. Credit: LucasVB / wikipedia

A spinning object like a gyroscope will wobble if you apply an off-axis force on it (like friction with the surface it sits on). This cyclic wobble is called precession, and the Earth does it, too! In our case the force is the gravity of the Moon and Sun, which tug on the Earth. The Earth's precession takes about 26,000 years to complete one cycle, so the direction the Earth's axis points in space changes slowly over time. Right now, the Earth's axis points pretty close to the star Polaris, but in a few hundred years it'll be noticeably off from Polaris.

Remember, too, that our seasons depend on the Earth's tilt. Because of this slow wobble, the tropical year (from season to season) does not precisely match the sidereal year (using stars). The tropical year is a wee bit shorter, by 21 minutes or so. If we didn't account for this, then every year the seasons would come 21 minutes earlier. That doesn't sound like much, but it adds up! If we didn't compensate, eventually we'd have winter in August, and summer in December. That's fine if you're in Australia, but in the Northern Hemisphere this would cause panic, rioting, snarky comments on Twitter, and perhaps worse.

So how do you account for this difference and not let the time of the seasons wander all over the calendar? Easy: You adopt the tropical year as your standard year. Done! You have to pick some way to measure a year, so why not the one that keeps the seasons more or less where they are now? This means that the apparent times of the rising and setting of stars changes over time, but really, astronomers are the only ones who care about that, and, not to self-aggrandize too much, they're a smart bunch. They know how to compensate.

OK, so where were we? Oh yeah — our standard year (also called a Gregorian year) is the tropical year, and it's made up of 365.25 mean solar days (most of the time, actually), each of which is 86,400 seconds long, pretty much just as you've always been taught. And this way, the March equinox always happens on or around March 21 every year.

Of course, you have to occasionally tweak the calendar with leap days (and sometimes leave them out to make it work even better), but that's a topic for another post.

Lend Me Your Year

But there are other "years," too. The Earth orbits the Sun in an ellipse, remember. When it's closest to the Sun we call that perihelion (the farthest point is called aphelion). If you measure the year from perihelion to perihelion (called an anomalistic year, an old term used to describe the shape of an orbit), you get yet a different number! That's because the orientation of the Earth's orbital ellipse (think of it as the direction in space the long axis of the ellipse points along) changes due to the tugs of gravity from the other planets, taking about 100,000 years for the ellipse to rotate once relative to the stars. Also, it's not a smooth effect, since the positions of the planets change, sometimes tugging on us harder, sometimes not as hard. The average length of the anomalistic year is 31,558,432 seconds, or 365.26 days. That's about 283 seconds (4 minutes 43 seconds) longer than a sidereal year.

Let's see, what else? Well, there's a pile of years based on the Moon, too, and the Sun's position relative to it. There are ideal years, using pure math with simplified inputs (like a massless planet with no other planets in the solar system prodding it). There's also the Julian year, which is an ideally defined year of 365.25 days (those would be the 86,400 seconds-long solar days). Astronomers actually use this because it makes it easier to calculate the times between two events separated by many years. I used them in my Ph.D. research because I was watching an object fade away over several years, and it made life a lot easier. Doctoral research is tiresomely hard, shockingly, so you learn to take any advantages you can find.

Where to Start?

One more thing. We have all these different years and decided to adopt the tropical year for our calendars, which is all well and good. But here's an issue: Where do we start it?

January 1st is as good a day as any to decide which day to decide on. Credit: Phil Plait / Steve Jobs

After all, the Earth's orbit is an ellipse with no start or finish. It just keeps on keeping on. But there so some points in the orbit that are special, and we could use them. For example, as I mentioned above, we could use perihelion, when the Earth is closest to the Sun, or maybe the vernal equinox. Those are actual physical events that have a well-defined meaning and time.

The problem, though, is that the calendar year doesn't line up with them well. The date of perihelion changes year to year due to several factors (including, of all things, the Moon, and the fact that we have to add a leap day roughly every four years). In 2019 perihelion is on January 3 at 05:19 UTC, but in 2020 it'll be on January 5 at 07:47 UTC. Same thing with the equinox: It can range from March 19 to March 21. That makes using orbital markers a tough standard.

Various countries used different dates for the beginning of the year. Some had already used Jan. 1 by the time the Gregorian (tropical) calendar was first decreed in 1582, but it took time for others to move to that date. England didn't until 1752, when it passed the Calendar Act. Not surprisingly, there was a lot of religious influence on when to start the new year for a long time a lot of countries used March 25 as the start of the new year, calling it Lady Day, based on the assumed date when the archangel Gabriel told Mary she would be the mother of God. The dates and traditions of several Christian holidays are actually based on older, Pagan holiday dates, so the fact that this was supposedly on March 25 — so very close to the date of the equinox, which Pagans celebrated —makes me suspicious.

Anyway, in the end, the date to start the new year is an arbitrary choice, and Jan. 1 is as good a day as any (though it being so close to perihelion does have odd effects on the length of the day). And as a happy side effect it does help establish the Knuckle Rule.

Resolving the New Year

So there you go. As usual, astronomers have taken a simple concept like "years" and turned it into a horrifying nightmare of nerdery and math. But really, it's not like we made all this stuff up. The fault literally lies in the stars and not ourselves.

My New Year's resolution is a little low. Credit: Drew Saunders

Incidentally, after all this talk of durations and lengths, you might be curious to know just when the Earth reaches perihelion, or when the exact moment of the vernal equinox occurs. If you do, check out the U.S. Naval Observatory and the TimeAndDate websites. They have tons of gory details about this stuff.

And, finally, I have to add one more bit of geekiness, because I love astronomy and math in words. While originally researching all this, I learned a new word! It's nychthemeron, which is the complete cycle of day and night. You and I, in general, would call this a "day." This would be a great superhero name, though what their power would be eludes me. Probably procrastination.

Hmmmm, is there anything else to say here? Let's see. (counting on fingers). years, days, seconds, yeah, got those. (Mumbling.) Nychthemeron, yeah, Gregorian, tropical, precession, anomalistic…


So, is the Universe Infinite?

It might be easier to explain about the beginning of the universe and the Big Bang Theory, than to talk about how it will end. It is possible that the universe will last forever, or it may be crushed out of existence in a reverse of the Big Bang scenario, but that would be so far in the future that it might as well be infinite. Until recently, cosmologists (the scientists who study the universe) assumed that the rate of the universe’s expansion was slowing because of the effects of gravity. However, current research indicates that the universe may expand to eternity. But research continues and new studies of supernovae in remote galaxies and a force called dark energy may modify the possible fates of the universe.

Kepler’s Supernova Remnant In Visible, X-Ray and Infrared Light External . Photo taken by the Hubble Space Telescope External

Published: 11/19/2019. Author: Science Reference Section, Library of Congress