Astronomija

Potencialni mehanizmi tvorbe medzvezdnega asteroida 'Oumuamua

Potencialni mehanizmi tvorbe medzvezdnega asteroida 'Oumuamua


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

NASA je nedavno odkrila 'Oumuamua, medzvezdni asteroid, ki je videti zelo podolgovate oblike, ki ga asteroidi sončnega sistema ne vidijo.

Kateri fizikalni mehanizmi bi lahko v izvornem zvezdnem sistemu ali medzvezdnem tranzitu privedli do nastanka asteroida s takšno obliko?


Če vas ne motijo ​​špekulacije, se mi zdi, da bi močan vpliv - kot je tisti, za katerega se domneva, da je oblikoval našo Luno, a še večji, lahko vrgel takšne drobce. Da tak delček lahko uide svojemu sončnemu sistemu in leti skozi vesolje med sončnimi sistemi, ni nerazumno. Asteroidi (po mojem razumevanju) so nekoliko ohlapno oblikovani in takšna podolgovata oblika je malo verjetna.

Majhna luna ali večji asteroid v bližini super-nove lahko eksplozija spremeni v podolgovato obliko, kot da bi bil še en špekulativni odgovor. Tretja možnost je lahko izmet iz visokohitrostnega in nekoliko nasilnega ruševinastega diska, morda s planeta, ki je padel znotraj meje Rocheja bele pritlikave zvezde.

Še vedno gre za čuden predmet iz dveh povsem ločenih razlogov. Kot prvi predmet, ki ga opazimo skozi naš sončni sistem, se zdi, da je zelo nenavadne oblike (opomba - lepše slike bi bile lepe). Kljub temu presečišče dveh nepovezanih prvencev dosega visoko statistično neverjetnost, četudi je obliko mogoče razložiti, še vedno pušča odprto vprašanje, zakaj sta dva še nikoli videna dogodka sovpadala s prvim opaženim ekso-asteroidom.


Nova teorija pojasnjuje, kako je medzvezdni objekt "Oumuamua dobil svojo čudno obliko

V treh letih, odkar je Oumuamua obiskal naš sončni sistem, so si znanstveniki prizadevali razložiti nekatere njegove bolj zagonetne lastnosti, vključno z obliko, podobno cigari. Najsodobnejši računalniški modeli ponujajo nekaj motečih novih namigov, ki prikazujejo, kako je predmet verjetno nastal in kako je postal medzvezdna prepletenost.

Nova raziskava, objavljena danes v Nature Astronomy, nakazuje, da je medzvezdni objekt "Oumuamua izkrivljen fragment starševskega telesa, ki se je odpravil preblizu gostiteljski zvezdi. Ta postopek je poleg tega, da je Oumuamua podaljšala obliko in druge značilne lastnosti, povzročil tudi izmet predmeta v medzvezdni prostor, piše v novem članku Yun Zhang z Univerze v Azurni obali in Douglas Lin z univerze. Kalifornije, Santa Cruz.

‘Oumuamua je prvi opazil 19. oktobra 2017 s pomočjo teleskopa Panoramic Survey Telescope and Fast Response System 1 (Pan-STARRS1) in je prvi medzvezdni objekt, ki so ga astronomi kdaj koli zaznali. Ugotovljeno je bilo, da ima objekt poleg izvora v drugem zvezdnem sistemu še nekaj idiosinkratičnih lastnosti, vključno s podolgovato obliko, praktično neobstoječo kometo komo in rahlo stopnjo pospeševanja, ki ga ne povzročajo gravitacijske sile.

Da je "Oumuamua bolj podoben asteroidu kot kometu, je še posebej moteče opazovanje. Običajna teorija o medzvezdnih predmetih je, da gre za ledena telesa, ki so jih zaradi gravitacijskih interakcij vrgli v medzvezdni prostor in izvirajo iz zunanjih tokov zvezdnega sistema (podobno kot Oortov oblak v našem sončnem sistemu). Toda "Oumuamua ni komet, ki ima suho površino in očitno odsotnost hlapnih snovi (spojine, kot je voda, ki zlahka preklapljajo med snovnimi stanji).

Do danes računalniški modeli niso zadovoljivo reproducirali pogojev nastajanja medzvezdnih predmetov, zato so morali znanstveniki oblikovati alternativni scenarij nastanka in izmetov. Hkrati pa ta scenarij ne more biti nekakšen redek ali izjemen proces, saj naj bi bila celotna populacija medzvezdnih predmetov ogromna.

"Odkritje" Oumuamua "pomeni, da je populacija kamnitih medzvezdnih predmetov veliko večja, kot smo prej mislili," je dejal Zhang v sporočilu za javnost. "Vsak planetarni sistem bi moral v povprečju izmetniti približno sto bilijonov predmetov, kot je" Oumuamua. Za izdelavo tovrstnih predmetov moramo zgraditi zelo pogost scenarij. "

Scenarij razdrobljenosti plime in oseke, kot mu pravita Zhang in Lin, ponuja elegantno rešitev, podprto z računalniškimi modeli, ki simulirajo strukturno dinamiko nadrejenega predmeta, ko je zašel preblizu gostiteljski zvezdi. Kot so pokazali modeli, se bo nadrejeni predmet, kot je planetesimal (embrionalni planet) ali celo zemeljski planet, podoben Zemlji, ki se bo oddaljil na nekaj sto tisoč kilometrov od svoje gostiteljske zvezde, začel izkrivljati - in zelo močno izkrivljati.

Postopek je podoben izdelavi izredno tanke kače iz kroglice Play-Doh. Ko se Play-Doh postopoma tanjša, se začnejo manjši kosi drobiti, pri čemer vsak bit še vedno ohranja svojo podolgovato obliko.

V primeru „Oumuamua in drugih nastajajočih medzvezdnih predmetov so vroči podolgovati drobci precej voljni, sestavljeni iz mešanice drobnih pita. Ko se ta ohlapna zbirka materialov oddalji od gostiteljske zvezde, se delci hitro začnejo hladiti in strjevati, kar tvori skorjo, ki določa končno obliko in strukturno celovitost predmeta. Razmerje dolge osi do kratke osi je lahko glede na računalniške modele celo 10: 1.

Medzvezdni komet 'Oumuamua ima vgrajen sistem & # 39Propulsion & # 39

Se spomnite tistega medzvezdnega predmeta v obliki cigare, ki je lani piskal po našem Osončju? To ...

Ko je fragment še zelo vroč, hlapljivi materiali izhlapijo s površine, vendar nekaj hlapnih snovi, kot je voda, ostane v notranjih delih. Te hlapne snovi se ujamejo v predmetu, ko nastane skorja, vendar lahko uidejo v postopek, imenovan izplinjevanje. To se je zgodilo, ko je 'Sonce Oumuamua ogrelo in povzročilo ne gravitacijski pospešek predmeta, v skladu z novo raziskavo. V bistvu ima „Oumuamua vgrajen pogonski sistem.

Novi članek "izjemno nalogo razlaga različne nenavadne lastnosti" Oumuamua z enim samim skladnim modelom, "je povedal Matthew Knight, astronom z ameriške pomorske akademije in strokovnjak za" Oumuamua ", v sporočilu za javnost Univerza v Kaliforniji, Santa Cruz. »Ko bodo v prihodnjih letih odkrili prihodnje medzvezdne predmete, bo zelo zanimivo ugotoviti, ali katera kaže» lastnosti, podobne Oumuamua. Če je tako, lahko pomeni, da so procesi, opisani v tej študiji, zelo razširjeni, «je dejal Knight, ki z novo raziskavo ni sodeloval.

Fascinantna posledica te raziskave je, da ponuja potencialni mehanizem za hipotetični proces panspermije - ko eksoplanet naseli druge planete z življenjem, vključno s planeti zunaj gostiteljskega sistema. Glede na izjemno toploto in sile, ki so vključene v postopek, pa bi morali biti vsi avtostopi v mirovanju izjemno trpežni. Nadaljnje raziskave bodo morale to možnost še raziskati, saj hipoteza o panspermiji ostaja obrobna teorija.

Kar zadeva premikanje naprej, moramo zaznati več medzvezdnih predmetov. Kot je dejal Knight, bi odkritje podobnih predmetov močno prispevalo k okrepitvi te vznemirljive nove teorije.

Starejši uslužbenec pri Gizmodu, specializiran za astronomijo, raziskovanje vesolja, SETI, arheologijo, bioetiko, inteligenco živali, izboljšanje človeškega stanja in tveganja, ki jih predstavljajo umetna inteligenca in druge napredne tehnologije.


Teorija vodikovega kometa

Znanstveniki so odkrili "Oumuamua leta 2017. To je prvi znani medzvezdni objekt, ki se je odnesel v sončni sistem in se spet umaknil. Je v obliki cigare & # 8212 tanek in dolg vsaj četrt milje, zaradi česar je desetkrat daljši, kot je širok.

Znanstveniki so ga najprej klasificirali kot asteroid, dokler se ni pospešil in prevzeli vedenje kometa, "Oumuamua je letel mimo sonca z ocenjeno hitrostjo 196.000 milj na uro. Opazili pa so, da razmerje stranic in podolgovata oblika nista podobna nobenemu vesoljskemu objektu v sončnem sistemu.

Poleg tega njenega pospeševanja ne povzroča gravitacijski vpliv in # 8212 edina razlaga zanj je, da "Oumuamua poganja izplinjevanje. V tem primeru bi moral imeti medzvezdni objekt rep kometa, ki je videti odsoten.

Kometi običajno prihajajo iz zunanjih krajev sončnega sistema, kjer slaba zvezdna svetloba vodi v nastanek ledu. Ko se komet približa soncu, se led na površini sublimira in plini v trdnem jedru počijo, tako da ostane sled plina, znan kot rep kometa. Izpuščanje zraka spremeni gibanje kometa in ga hitreje pošlje stran od sonca.

Po nedavni študiji je "Oumuamua komet, sestavljen iz molekul vodika in # 8212 lahkih molekul, sestavljenih iz dveh atomov vodika (H2). Zagovorniki te hipoteze so pojasnili, da je očitna odsotnost kome posledica nevidnega delovanja plina H2. Podobno kot mehanizmi v tipičnem kometu bi tudi H2 izbruhnil in odpihnil površino predmeta, zaradi česar bi se pospešil. Vendar pa v nasprotju z drugimi kometi "Oumuamua ni pustil vidne sledi, ker je izpuščanje H2 nevidno, so pojasnili znanstveniki. (Povezano: Starodavne rezbarije iz kamna prikazujejo velik napad kometa pred 13.000 leti, zaradi katerega so ljudje skoraj izumrli.)


Astronomi sledijo Medzvezdnemu asteroidu in # 8216Oumuamua na njegov sistem Doma

19. oktobra 2017 je teleskop za panoramski pregled in sistem hitrega odzivanja-1 (Pan-STARRS-1) na Havajih objavil prvo odkrivanje medzvezdnega asteroida - I / 2017 U1 (alias "Oumuamua"). Od takrat je bilo izvedenih več študij, da bi ugotovili izvor asteroida, kaj je naletel v medzvezdnem vesolju, njegovo pravo naravo (ali je komet ali asteroid?) In ali je tuje vesoljsko plovilo ali ne ( 8217s ne).

V vsem tem času vprašanje o poreklu "Oumuamua & # 8217s" ostaja neodgovorjeno. Poleg teoretiziranja, da je prišlo iz smeri ozvezdja Lyra, verjetno iz sistema Vega, ni bilo nobenih dokončnih odgovorov. Na srečo je mednarodna skupina, ki so jo vodili raziskovalci z Inštituta za astronomijo Max Planck (MPIA), izsledila "Oumuamua" in njegovo izvorno točko zožila na štiri možne zvezdne sisteme.

Študija, ki opisuje njihove ugotovitve & # 8211 z naslovom & # 8220Verjetne domače zvezde medzvezdnega predmeta 'Oumuamua, najdena v Gaia DR2 & # 8221 & # 8211, je nedavno sprejela v objavo Astrofizični časopis. Študijo je vodil Coryn Bailer-Jones z astronomskega inštituta Max Planck, v njej pa so sodelovali člani Laboratorija za reaktivni pogon NASA & # 8217s, Koordinacijskega centra ESA & # 8217s SSA-NEO, Evropskega južnega observatorija (ESO), Jugozahodnega raziskovalnega inštituta ( SwRI) ter več univerz in raziskovalnih inštitutov.

Oumuamua, kot se je pojavil s pomočjo teleskopa William Herschel v noči na 29. oktober. Univerza Queen & # 8217s Belfast / William Herschel

Da bi se vrnila & # 8216Oumuamua tja, kjer je začela svojo medzvezdno pot (pred več kot milijonom let), se je ekipa zanašala na drugo objavo podatkov iz ESA & # 8217s Gaia satelit (Gaia DR2). V preteklosti so že izvajali študije, s katerimi so želeli ugotoviti, od kod prihaja & # 8216Oumuamua (ena je ugotovila, da verjetno izvira iz binarnega sistema), nobena pa ni mogla zagotoviti verjetne lokacije.

Razlog za to je bil v predpostavkah o orbiti Oumuamua v Sončevem sistemu, ki ni bila le posledica premikanja predmeta pod vplivom sončne gravitacije. Kot je pokazala študija iz leta 2018, ki jo je vodil astronom ESA Marco Micheli, je 'Oumuamua doživljala dodaten vir pospeška, ko je bila blizu Sonca.

Najverjetnejša razlaga je bila, da je 'Oumuamua doživljala plin, kjer se zamrznjene hlapne snovi (tj. Voda, ogljikov dioksid, metan, amoniak itd.) Sublimirajo, ko se objekt približuje Soncu. To vedenje, ki je v skladu s kometi, bi dodalo malo pospeška. Čeprav bi bil prešibek, da bi ga opazili na začetku, je bil premočan, da bi ga lahko prezrli, ko je sledil orbiti Oumuamua.

Z vključitvijo tega dodanega pospeška v prehod Oumuamua skozi naš Osončje so Bailer-Jones in njegovi kolegi lahko dobili natančne ocene smeri in hitrosti medzvezdnega asteroida, ko je vstopil v naš Osončje. Vendar je bil to le del sestavljanke in ekipa je morala tudi ugotoviti, na kaj je ‘Oumuamua naletela med potjo in kako je morda spremenila pot asteroida in # 8217s.

Da bi odgovorili na to, so se Bailer-Jones in njegovi sodelavci oprli na podatke Gaia & # 8217s DR2, ki vključujejo natančne informacije o razdaljah, položajih in gibanju 1,3 milijarde zvezd. Kot vodja ene od skupin, ki je zadolžena za pripravo podatkov Gaia za uporabo v znanstveni skupnosti, je bil Bailer-Jones že natančno seznanjen s tem naborom podatkov.

DR2 vključuje tudi informacije o radialni hitrosti (tj. Gibanju zvezde proti nam in stran) za 7 milijonov teh zvezd, ki jih je ekipa združila z astronomskimi podatki za dodatnih 220.000 zvezd z uporabo baze podatkov Simbad. Nato je ekipa ustvarila poenostavljeni scenarij, kjer sta se tako Oumuamua kot tudi vse zvezde v študiji gibale po ravnih črtah in s konstantno hitrostjo.

Na podlagi tega so ugotovili, da je bilo 4500 zvezd, ki so verjetno doživele tesno srečanje z 'Oumuamua, ko je potovala do našega Osončja. Zadnji korak je vključeval sledenje preteklim gibom teh zvezd in "Oumuamua z uporabo izravnane različice galaktičnega potenciala (gravitacijski vpliv vse snovi v naši galaksiji).

Prejšnje študije so tudi predlagale, da je bila "Oumuamua izpuščena iz planetarnega sistema svoje domače zvezde med fazo nastajanja planeta. Te študije so tudi pokazale, da je bila takrat relativna hitrost ‘Oumuamua in njene domače zvezde verjetno razmeroma počasna. Po upoštevanju teh značilnosti so Bailer-Jones in njegovi sodelavci sistem domačega Oumuamua zožili na štiri zvezde.

Od teh zvezd, ki so vse pritlikave zvezde, sta se dve najbližje približali 'Oumuamua. Prva izmed njih, HIP 3757, je rdečkasta pritlikava zvezda, ki se je preselila v 1,96 svetlobnih let od 'Oumuamua pred približno milijonom let & # 8211, najbližja katera od štirih zvezd je prišla do asteroida. Vendar je sorazmerno hitra relativna hitrost, s katero se je približal „Oumuamua (

25 km / s) kaže, da asteroid ni prišel od tam.

Drugi kandidat, HD 292249, je podoben našemu Soncu in se je približal "Oumuamua pred približno 3,8 milijona let. Vendar je to storil pri počasnejši relativni hitrosti 10 km / s, kar je bolj skladno s tem, od kod prihaja asteroid. Druga dva kandidata sta se & # 8216Oumuamua približala pred 1,1 oziroma 6,3 milijona let z vmesno hitrostjo in razdaljo.

Seveda pa obstajajo omejitve te študije in še vedno je potrebno veliko raziskav, preden lahko "izvor Oumuamua & # 8217s zagotovo postane znan. Za začetek bi moral njegov domači sistem imeti primerno velik orjaški planet, da bi bil Oumuamua izpuščen pred milijoni let. V teh sistemih niso zaznali nobenega planeta, a ker jih še ni treba raziskati, tako ali tako ni mogoče reči ničesar.

Drugo vprašanje je število radialnih hitrosti, vključenih v drugo izdajo podatkov Gaia & # 8217s, ki je razmeroma majhno. Tretja izdaja, ki naj bi se zgodila leta 2021, naj bi zagotovila podatke o radialni hitrosti desetkrat več zvezd, kar bi lahko povzročilo več potencialnih kandidatov. Skratka, lov na našega prvega odkritega medzvezdnega obiskovalca Osončja # 8217 se nadaljuje!


& # 8220Skavt? & # 8221 & # 8211Ali bi se astronomi lahko zmotili glede sončnega sistema & # 8217s prvi medzvezdni obiskovalec

& # 8220Znakov napredne tuje inteligence se ne bo ločilo od narave, & # 8221 pravi futurist Karl Schroeder. 19. oktobra 2017 so astronomi odkrili prvi znani medzvezdni objekt, ki je obiskal naš sončni sistem. Prvič ga je opazil teleskop Panoramic Survey Telescope and Fast Response System 1 (PanSTARRS1), ki se nahaja na Univerzi na Havajih in v observatoriju Haleakala # 8217s, objekt pa je kljuboval preprostemu opisu, hkrati pa je prikazal značilnosti kometa in asteroida.

Astronomi so formalno poimenovali objekt 1I / 2017 U1 in mu dodali splošno ime & # 8216Oumuamua, ki v havajskem približno pomeni "& # 8220scout & # 8221". Raziskovalci z vsega sveta so dirkali, da bi zbrali čim več podatkov, preden je & # 8216Oumuamua odpotoval izven dosega teleskopov Earth & # 8217s. Na splošno so imeli le nekaj tednov časa, da so opazili čudnega obiskovalca.

Skrivnost Oumuamua, prvega medzvezdnega predmeta, ki so ga kdaj koli opazili, se še naprej poglablja. Nova analiza trdi, da bi se, če bi šlo za komet, pri prehodu blizu sonca razbil, poroča Quanta v & # 8220 Medzvezdnem obiskovalcu, za katerega je bilo ugotovljeno, da ni podoben kometu ali asteroidu. & # 8221

V novi študiji, ki je trenutno v medsebojnem pregledu, piše Quanta, & # 8220 Roman Rafikov, astrofizik z Univerze v Cambridgeu, trdi, da so iste sile, ki so pospešile 'Oumuamua - iste sile, ki bi morale ustvariti tudi rep - bi vplivalo tudi na njegovo vrtenje. Zlasti pospešek bi Oumuamua nagnal do te mere, da bi se zavrtel in se razbil na manjše koščke. Če bi bil Oumuamua komet, trdi, da ne bi preživel. & # 8221

"Obstajajo zelo močni in nedvoumni dokazi na obeh straneh," je dejal Rafikov. "Če gre za asteroid, potem je res nenavaden z eksotičnimi scenariji njegovega nastanka." V začetku letošnjega leta je predlagal tak scenarij, pri katerem navadna zvezda umre in tvori belega škrata, pri tem pa raztrga planet in izstreli drobce po galaksiji. 'Oumuamua je ena tistih črepinj. "V bistvu gre za glasnik mrtve zvezde," je dejal.

Zgodnja poročila o nenavadnih značilnostih & # 8216Oumuamua & # 8217 so privedla do tega, da so nekateri ugibali, da bi lahko bil objekt tuje vesoljsko plovilo, poslano iz oddaljene civilizacije, da bi pregledalo naš zvezdni sistem. Toda nova analiza, ki jo je vodil Matthew Knight, pridruženi raziskovalni znanstvenik z oddelka za astronomijo Univerze v Marylandu, močno nakazuje, da ima & # 8216Oumuamua povsem naravno poreklo. Raziskovalna skupina je o svojih ugotovitvah poročala v reviji Nature Astronomy 1. julija 2019.

"Čeprav je še vedno smiselno in konzervativno domnevati, da je življenje najverjetneje nastalo v razmerah, podobnih našim, zaradi velikih časovnih razlik v potencialnem razvoju verjetnost" ujemanja "tehnologij postane zelo majhna," pravi Silvano P. Colombano pri Nasini agenciji. Amesov raziskovalni center, ki poudarja možnosti za "hitro" odkritje znakov napredne civilizacije v Mlečni cesti.

"Če ste se s svojim iPhoneom in pari superg spustili na kup paleolitskih kmetov," pravi astrofizik univerze Columbia Caleb Scharf in poudarja, da Arthur C. Clarke predlaga, da se katera koli dovolj napredna tehnologija ne bo ločila od magije, " nedvomno bi se zdela precej čarobna. Toda kontrast je le osrednji: kmetje bi vas še vedno prepoznali, da ste v bistvu takšni kot oni, in kmalu bi posneli samoportrete. Kaj pa, če se je življenje premaknilo tako daleč, da ni videti le čarobno, ampak je videti kot fizika? "

Če vesolje skriva drugo življenje in če se je nekaj tega življenja razvilo izven naših lastnih točk zapletenosti in tehnologije, Scharf predlaga, da bi morali razmisliti o nekaterih zelo skrajnih možnostih.

Vstopi astronom Harvarda Avi Loeb, ki pravi, da vesoljci niso znanstvena fantastika: »Nezemljanov ne vidim bolj špekulativno kot temna snov ali dodatne dimenzije. Mislim, da je obratno. "

& # 8220 V našem sončnem sistemu še nismo videli ničesar podobnega & # 8216Oumuamua. To je še vedno skrivnost, & # 8221 je rekel Knight. & # 8220 Toda naša prednost je, da se držimo analogov, ki jih poznamo, razen če ali dokler ne najdemo nečesa edinstvenega. Hipoteza o vesoljskem plovilu je zabavna ideja, vendar naša analiza kaže, da jo lahko pojasni celo vrsto naravnih pojavov. & # 8221

Kot so v svoji študiji povzeli Knight in njegovi kolegi, & # 8216Oumuamua je rdeče barve, podobno kot pri številnih majhnih predmetih, opaženih v našem osončju. Toda to se konča s poznavanjem.

& # 8216Oumuamua ima verjetno podolgovato, cigaro podobno obliko in čuden vzorec vrtenja - podobno kot steklenica soda, ki leži na tleh in se vrti na boku. Po Knightu je njegovo gibanje skozi naš sončni sistem še posebej zmedeno. Čeprav se je zdelo, da pospešuje svojo pot - tipično značilnost kometov - astronomi niso mogli najti dokazov o plinastih emisijah, ki običajno ustvarjajo ta pospešek.

& # 8220 Gibanje & # 8216Oumuamua ni preprosto sledilo gravitaciji vzdolž parabolične orbite, kot bi pričakovali od asteroida, & # 8221 je dejal Knight. & # 8220 Toda vizualno še nikoli ni prikazal nobene od komet podobnih lastnosti, ki jih pričakujemo. Ni zaznavne kome - oblaka ledu, prahu in plina, ki obkroža aktivne komete - niti prašnega repa ali curkov plina. & # 8221

Knight je sodeloval z Alanom Fitzsimmonsom, astronomom na univerzi Queen & # 8217s Belfast na Severnem Irskem, da bi zbral skupino 14 astronomov, ki prihajajo iz ZDA in Evrope. Mednarodni inštitut za vesoljske znanosti v Bernu v Švici je služil kot virtualna domača baza za sodelovanje.

& # 8220Sestavili smo močno ekipo strokovnjakov na različnih področjih dela na & # 8216Oumuamua. To navzkrižno opraševanje je pripeljalo do prve celovite analize in najboljšega povzetka velike slike do zdaj, kar vemo o predmetu, & # 8221 Knight je pojasnil. & # 8220 Predpostavljamo, da so fizični procesi, ki jih opazujemo tukaj, blizu doma, univerzalni. In še nismo videli ničesar podobnega & # 8216Oumuamua v našem sončnem sistemu. Ta stvar je čudna in jo je res težko razložiti, vendar to ne izključuje drugih naravnih pojavov, ki bi to lahko razložili. & # 8221

Nova raziskovalna naloga je predvsem analiza obstoječih podatkov, vključno s študijo iz decembra 2017 o obliki in vzorcu vrtljajev & # 8216Oumuamua & # 8217s, katere soavtor sta Knight in skupina astronomov UMD. Ta članek, objavljen v časopisu The Astrophysical Journal Letters, se je opiral na podatke teleskopa Discovery Channel (DCT) na observatoriju Lowell v Arizoni.

Knight, Fitzsimmons in njihovi kolegi so razmišljali o številnih mehanizmih, s katerimi bi & # 8216Oumuamua lahko ušel iz domačega sistema. Na primer, predmet bi lahko vrgel plinski velikanski planet, ki kroži okoli druge zvezde. Po teoriji je Jupiter morda na ta način ustvaril Oortov oblak - ogromno lupino majhnih predmetov na zunanjem robu našega sončnega sistema. Nekateri od teh predmetov so morda zdrsnili mimo vpliva sončne gravitacije in tudi sami postali medzvezdni popotniki.

Raziskovalna skupina sumi, da bi lahko bil & # 8216Oumuamua prvi izmed mnogih medzvezdnih obiskovalcev. Knight se veseli podatkov Velikega teleskopa teleskopa (LSST), ki naj bi začel delovati leta 2022.

& # 8220 V naslednjih 10 letih pričakujemo, da bomo začeli videti več predmetov, kot je & # 8216Oumuamua. LSST bo presegel katero koli drugo raziskavo, ki jo imamo glede iskanja majhnih medzvezdnih obiskovalcev, & # 8221 je dejal Knight. & # 8220 Morda bomo vsako leto začeli videti nov predmet. Ta & # 8217s, ko bomo začeli vedeti, ali je & # 8216Oumuamua čuden ali pogost. Če najdemo 10–20 teh stvari in & # 8216Oumuamua še vedno izgleda nenavadno, bomo morali preučiti svoja pojasnila. & # 8221

Več informacij: Naravna zgodovina & # 8216Oumuamua, Nature Astronomy (2019). DOI: 10.1038 / s41550-019-0816-x,

Daily Galaxy, Max Goldberg, prek PBS, University of Maryland in Quanta


Potencialni potencial za izvor Oumuamua & # 039s

Oktobra lani so astronomi opazovali medzvezdno vesoljsko kamnino, ki se je skozi naš sončni sistem vrtela s hitrostjo vratu. Dejansko so bile omenjene hitrosti najnatančnejši pokazatelj, poleg njegove poti, da ni bila domorodna v našem osončju.

Prispevek slike: Univerza v Torontu

Astronomi so od takrat ugotovili, da je bil medzvezdni objekt asteroid namesto kometa, in so ga za referenco poimenovali & lsquoOumuamua & rsquo. A čeprav so te dodatne informacije lahko koristne, je ugotovitev njihovega izvora izkazala za zahtevno.

V reviji je objavljena nova študija Mesečna obvestila Royal Astronomical Society ta teden se zdi, da se tega dolgoletnega vprašanja loteva neposredno. Študija sicer ne navaja nobenega izvora, vendar omejuje obsežno iskanje.

Astronomi, ki so sodelovali v študiji, pravijo, da je bila Oumuamua verjetno izvržena iz oddaljenega binarnega zvezdnega sistema. Do tega zaključka so prišli po preučitvi vseh možnih verjetnosti in ugotovili so, da se kamnita telesa, kot je Oumuamua, izločajo iz binarnih zvezdnih sistemov skoraj tako pogosto kot kometi.

"Nenavadno je, da bi bil prvi objekt, ki bi ga videli zunaj našega sistema, asteroid, ker bi bil komet veliko lažje opaziti in sončni sistem izvrže veliko več komet kot asteroidov," je povedal dr. Alan Jackson z univerze iz Toronta Scarborough v Ontariu v Kanadi.

Čeprav so zgolj te ugotovitve nekoliko pomembne, se pri tem ne ustavijo. Študija tudi razkriva, kako je binarni sistem Oumuamua verjetno prišel z vročo zvezdo z visoko maso in da je bil sredi oblikovanja kopenskih eksoplanetov, ko je Oumuamua izrinjen.

Astronomi se trudijo preučevati druge zvezdne sisteme glede na oddaljenost od nas, toda medzvezdne vesoljske kamnine, kot je Oumuamua, ponujajo potencialne namige o nastanku planetov v teh sistemih. Najboljše od vsega je, da pridejo k nam.

& quot; Na enak način kot mi uporabljamo komete za boljše razumevanje nastanka planetov v našem lastnem Osončju, nam morda ta radovedni objekt lahko pove več o tem, kako se planeti oblikujejo v drugih sistemih, "je dodal Jackson.

Astronomi samo praskajo površino skrivnosti, ki obkroža Oumuamua, vendar bomo s časom lahko izvedeli več. Zanimivo bi bilo videti, kaj bomo našli & rsquoll naprej.


Klicanje nazaj (orbitalne) ure

Za proučevanje orbitalne dinamike 'Oumuamua glede na središče naše Galaksije so se avtorji zanašali na kode za modeliranje orbit. Modeliranje orbit je eno najmočnejših orodij v arzenalu teoretičnega astrofizika, pod pogojem, da poznamo gravitacijski potencial predmeta, ki upravlja orbite (npr. Sonce ali Mlečna pot) & # 8211, ker natančno poznamo enačbe gravitacije na teh tehtnice in jih lahko reši številčno!
Najprej so avtorji uporabili kodo REBOUND (ki je bolj primerna za sisteme zvezdnih planetov) za integracijo orbite Oumuamua od današnjih dni do prvega vstopa v gravitacijski potencial Sonca pred skoraj 100 leti. To jim je omogočilo, da so izračunali njen položaj in hitrost takrat glede na Rimsko cesto, kar bi nato lahko uporabili kot začetne pogoje za modeliranje orbit še bolj nazaj v preteklost. Da bi modeliranje še bolj razširili v preteklost, ko bi na Oumuamua prevladoval gravitacijski vpliv iz Rimske ceste kot celote in ne le iz Sonca, so avtorji za integracijo uporabili kodo Gala (bolj primerno za galaktične sisteme). Oumuamua je v orbiti 500 milijonov let (Myr) v preteklosti.

Slika 1: Galaktične orbite za 'Oumuamua, Borisov in Sonce so prikazovale do 500 Myr nazaj od današnjih dni. Levo: v kartezijanskih koordinatah. Desno: v valjastih koordinatah. Rdeča točka prikazuje, kje sta "Oumuamua in Borisov vstopila v naš sončni sistem & # 8211 približno trenutni položaj Sonca. (Vir: slika 1 v današnjem časopisu.)

Slika 1 prikazuje rezultate njihovega modeliranja orbit za "Oumuamua", za primerjavo so prikazane orbite za Sonce in Borisov. Osupljiva lastnost je, da je videti, da je Oumuamua v Sončni sistem vstopila skoraj povsem v istem trenutku, ko je dosegla največjo radialno in navpično širino v svoji orbiti. Še pomembneje pa je, da navpični obseg njegove orbite nikoli ne preseže 0,05 kiloparseka nad ali pod galaktično srednjo ravnino. Obe značilnosti skupaj nakazujeta, da je "Oumuamua razmeroma mlad objekt in verjetno izvira iz kratkotrajne populacije!
Da bi dobili oceno o starosti Oumuamua, so avtorji primerjali njeno orbito z orbito

800.000 zvezd v soseski Solar je opazovala raziskava Gaia. Na splošno se je vertikalni orbitalni obseg teh zvezd s starostjo povečeval zaradi nakopičenega učinka gravitacijskih interakcij in s to primerjavo so avtorji ocenili, da je "starost Oumuamua

35 Myr & # 8211 skoraj nič v galaktičnih časovnih okvirih!


Necenzurirani vodič po „Oumuamua, tujcih in tem astronomu s Harvarda

Leta 2017 se je zgodil astronomski dogodek, ki ni bil podoben nobenemu drugemu: prvič smo opazili objekt, za katerega smo prepričani, da izvira izven našega Osončja. Sprva je bil njegov izvor vroča sporna tema. Je bil to komet, čeprav tak z nenavadno orbito? Je bil to asteroid, ker ni razvil opaznega repa? Ali pa je šlo za nekaj povsem edinstvenega: obiskovalec od drugod v galaksiji in prvi primer povsem novega razreda predmeta? Poimenovano "Oumuamua - havajsko za" glasnika iz daljne preteklosti "- je postalo spektakularno odkritje in okno v predmete, ki obstajajo v medzvezdnem prostoru.

Toda en znanstvenik, zaljubljen v lastno hipotezo in ignorirajoč veliko raziskav, ki so jih opravili drugi strokovnjaki, specializirani za to področje, je začel javni križarski pohod, da bi svet prepričal o najbolj namišljeni razlagi tega naravnega pojava: tujci . V večjih delih zadnjih štirih let se je harvardski astronom Avi Loeb pojavljal po vseh medijih, da bi zbral javno podporo ideji, ki popolnoma nasprotuje znanstvenim dokazom. V nasprotju s pripovedmi, ki jih boste našli kje drugje, tudi v Loebovi novi knjigi Extraterrestrial: The First Sign of Life Beyond Earth, to ni možnost, ki bi jo kot znanstvenik veljalo resno jemati. Neposreden pogled na dokaze nam pokaže, zakaj.

V skladu z gravitacijskim zakonom bo vsak predmet, na katerega Sonce gravitacijsko vpliva, ubral eno od štirih orbitalnih poti:

  • okrogla, z ekscentričnostjo 0,
  • eliptična, z ekscentričnostjo večjo od 0, vendar manjšo od 1,
  • parabolični, z ekscentričnostjo, natančno enako 1,
  • ali hiperbolična, z ekscentričnostjo večjo od 1.

Pred letom 2017 smo videli nekaj predmetov z ekscentričnostmi, ki so bile enake ali večje, vendar le za majhno količino: vrednosti, kot je 1.0001 ali tako. Tudi z udarcem Jupitra je najhitreje premikajoči se objekt Sončevega sistema kdaj koli dosegel ekscentričnost 1,06. To ustreza predmetu, ki uide gravitaciji Sonca, vendar le za majhno količino. By the time an object like this makes it to interstellar space, it will only have a speed of

But for ‘Oumuamua, it was an entirely different story. It immediately became clear that this object was something special, as its eccentricity was about 1.2, corresponding to an escape speed that was more like 26 km/s. It was the fastest-moving naturally occurring object to leave the Solar System with such a speed, a phenomenon that would be impossible from even an ideal gravitational interaction with a planet like Jupiter or Neptune, which weren’t in the path of ‘Oumuamua at any point. Clearly, it must have originated from outside of our neighborhood.

Theoretically, this lines up with a population of objects we’ve long expected to be there, but hadn’t found until now: the analogue of asteroids, comets, Kuiper belt objects, and Oort cloud objects from other solar systems. We’ve long known that objects like this routinely get ejected from our own cosmic backyard, and likely have for billions of years, dating all the way back to the formation of the Sun and the planets. We’ve witnessed other solar systems forming similarly, and we’ve fully anticipated that there ought to be millions or even billions of these objects for every star in our galaxy.

According to simulations and calculations, many of these objects should pass through our Solar System on an annual basis, but we wouldn’t be able to identify them unless we started taking regular, almost nightly pictures of the entire sky to great sensitivity, over and over again. That’s exactly what the Pan-STARRS telescope (above) — the precursor to the Vera Rubin Observatory — has been doing for years now, and it was that very telescope that discovered ‘Oumuamua. It marks the first detection of an interstellar interloper, and that’s the designation that scientists eventually settled on when it came to classifying this object.

Of course, the only reason we found this one is that it managed to get so close to the Sun, a rare occurrence for objects such as this. It actually passed interior to Mercury’s orbit: where our telescopes rarely scan, because you never want to run the risk of accidentally pointing your telescope at the Sun. We didn’t actually discover it until it had crossed over to the other side of Earth’s orbit, when it was on its way out of the Solar System. We found it when it was near its closest to Earth: 23,000,000 kilometers away.

When it made its closest approach to the Sun, it was moving incredibly fast: up to 88 km/s, or three times the speed that Earth orbits the Sun. But we were lucky to image it at all. It was small (only about 100 meters long), faint, and very red in color, similar to the Trojan asteroids we see in orbit around Jupiter. Its color is different from the icy bodies we know of, failing to match up with comets, Kuiper belt objects, or even centaurs, and follow-up observations revealed a certain amount of boring-ness to ‘Oumuamua, as it displayed no molecular or atomic absorption or emission features. In fact, if it weren’t for two odd features about this object, there would have been very little to note about it, other than the fact that it exists and has the trajectory we observed.

The first odd feature about ‘Oumuamua was noticed in October of 2017, shortly following its discovery. Because it was relatively close to Earth but also moving away very quickly, we only had a short window of time to do follow-up observations, and a series of telescopes set their sites on this interstellar oddity. Over a timescale of about 3.6 hours — but not periodically like clockwork — the object varied in brightness by about a factor of 15. Objects like comets or asteroids might vary by a few percent, or even a factor of 2, but a factor of 15 is unheard of. The leading explanation from models of this object is that it must be both elongated and tumbling, which would explain its regular, severe brightness variations.

The reason this is such a good explanation is that unless there’s some mechanism for obscuring the light from this object on one side, like an interstellar analogue of Saturn’s two-toned moon Iapetus, or perhaps dust or outgassing, a change in the object’s apparent size could explain the large brightness variations. It’s not a surprise that this object would be tumbling, but seeing an object so thoroughly elongated, like a rock that’s spent a very long time being weathered in a river or ocean, makes this object all the more interesting.

5 microns-per-second² over what was predicted, but that’s significant enough to demand an explanation. (TONY873004 OF WIKIMEDIA COMMONS)

The second odd feature came when we tracked ‘Oumuamua’s path out of the solar system. What we expected, perhaps naïvely, is that it would follow a hyperbolic orbit, as though the only force acting on it would be gravitational. What we found, however, was that a normal, perfectly hyperbolic orbit didn’t quite fit what we observed. It was as though there was an additional acceleration, as though something unobserved were pushing it, in addition to the influence of gravity.

There are many reasons, of course, that an additional acceleration could occur. We’ve seen spacecrafts accelerate in exactly this fashion when they heat unevenly, and an asymmetric, rotating body fits that profile very well. Additionally, there could have been some form of outgassing coming from ‘Oumuamua the only feature we could even test for was a coma, which it lacked, but that only rules out an icy nature. Given its small size and great distance, we concluded it didn’t have a halo of gas around it, but could say nothing about whether it had a diffuse jet of ejecta coming off of it: an eminent possibility.

Since the discovery of ‘Oumuamua, there have been many papers written about it by the astrophysics community, bringing together the lessons we learned from it, synthesizing our pre-existing theories with the new observations to create a holistic picture of what might be lurking in interstellar space. An individual object like ‘Oumuamua will only pass so close to a star in the Milky Way once every

100 trillion (10¹⁴) years, or about 10,000 times the present age of the Universe.

How did we get so lucky, then, as to see it?

It’s because of the sheer number of them. There may be, according to some estimates, as many as

10²⁵ objects like this — interstellar interlopers — that are flying through our galaxy. Every so often, given the incredible number of these objects out there, they’ll pass through our Solar System, up to a few times per year. If we have the right tools, scanning the sky often enough, comprehensively enough, pollution-free enough, and to faint enough magnitudes, we’ll get to observe them. Many speculated that ‘Oumuamua would be a one-off as astronomer Gregory Laughlin quipped, “this was the time of ‘Oumuamua’s life.” But just two years later, we found a second interstellar interloper: the very comet-like object, Borisov.

Borisov, in August of 2019, became the second example of a significant object whose origin is beyond our Solar System, but it was very different from ‘Oumuamua. Comparing the two, we find that Borisov was:

  • extremely eccentric, with an eccentricity of 3.35, nearly triple any other object,
  • very large, with a diameter of about 6 kilometers, versus 0.1–0.3 km for ‘Oumuamua,
  • and distinctly comet-like, with a clear coma and a long tail, rich in cynaide and diatomic carbon gases.

Borisov, unlike ‘Oumuamua, has an appearance that was familiar to us. So why, then, were these two objects so different from one another?

We have to recognize that there could be many answers to that question. Perhaps they’re not that different, but ‘Oumuamua was too small to measure in detail with the instruments we had in 2017. We discovered Borisov when it was on its way into the Solar System, giving us plenty of time to study it, but only saw ‘Oumuamua when it was already on its way out. Perhaps they are different, because there are many populations of these objects out there: some are planetesimals, others are rocky and ice-free, some have been weathered by a journey of billions of years in interstellar space, etc. The way to answer a question like this is to build better instruments, collect more and superior data, increase our sample size, and actually begin studying these interstellar objects in detail whenever they happen to pass close enough to be observed.

As you can see, there’s a rich scientific tapestry that the astronomical community is weaving about these new classes of objects. We expect the interstellar medium to be filled with remnants and ejecta from the hundreds of billions of solar systems throughout the Milky Way, and owing to the recent advances in our technology, we’ve finally started to detect them. We only have two such objects so far, but the coming years — assuming that mega-constellations of satellites don’t ruin our view — should help us better understand and classify these objects.

That is, unless we decide to take the fundamentally unscientific approach of Avi Loeb, and insist on considering an alien origin for the first of these objects.

Loeb, who’s been intimately involved with the Breakthrough Starshot project, has written papers with his postdocs and students insisting that ‘Oumuamua is just as likely to be an alien spacecraft (that looks suspiciously like a light-sail) as it is to be one of the expected

10²⁵ naturally occurring objects in our own galaxy. Despite the fact that the spectral signatures of the object — its color, reflectivity, size, etc. — are consistent with a natural origin, Loeb offers only loud, immodest speculation about aliens and diatribes about community groupthink. Coupled with inadequate data, which is the only data we have, he’s impossible to prove wrong.

What is a responsible scientist to do in this situation? There are literally hundreds of astronomers who work in this field, and Loeb continues to ignore all of them — their work, their data, their conclusions, and the full suite of evidence at hand — instead focusing on his own idea which has no convincing data to back it up. He claims that he didn’t court this public attention, but my own inbox shows that to be a lie. Prior to 2017, I had received 0 emails from Avi Loeb since 2018, I have received 74 from him and even more from his students. All of them have been unsolicited nearly all of them advertise his viewpoints about extraterrestrials, including the bizarre claim that astronomers are somehow resistant to considering the possibility of aliens. Given that planetary scientists are looking for life elsewhere in our Solar System, astronomers are searching for biosignatures on exoplanets and in interstellar materials, and that SETI continues to seek technosignatures, it’s a claim that’s countered by an enormous suite of evidence.

Loeb was a once-respected scientist who made important contributions to astrophysics and cosmology, particularly when it came to black holes and the first stars. But his work on extraterrestrial signatures continues to be largely unappreciated by the community — a position as justifiable as ignoring the comparable idea of Russell’s teapot — and rather than address their scientific objections, he’s stopped listening to other astronomers entirely, instead choosing to try his scientific case in the most unscientific place imaginable: the court of public opinion. Loeb, like everyone, has the freedom to choose which hill his career and reputation will die on. While the possibility of aliens will certainly attract a large amount of public attention, these extraordinary claims that lack even modest supporting evidence will continue, deservedly so, to remain far out of the scientific mainstream.


Interstellar ‘Oumuamua gives scientists new insights into formation of planetary systems

Interstellar asteroid ‘Oumuamua (izgovorjeno oh MOO-uh MOO-uh) spent only a short time traveling through the Solar System, but its passage is providing scientists with new insights into the formation processes of planetary systems.

First seen speeding through the solar system by NASA’s Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS1) on Oct. 19, 2017, the cigar-shaped asteroid was nicknamed ‘Oumuamua, which in Hawaiian means “a messenger from afar arriving first,” once it was found to have originated beyond the Solar System.

In a new study published in the journal Mesečna obvestila Royal Astronomical Society (MNRAS), researchers at NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, considered how the first-known interstellar asteroid to be detected matches current knowledge about the formation of asteroids, comets, and planets.

The estimated orbital path ‘Oumuamua took through the inner Solar System. Image Credit: NASA

‘Oumuamua was first thought to be a comet because it flew past the Sun at 196,000 miles per hour (315,400 kilometers per hour)—a speed normally seen in comets heading toward the Sun. However, when observed, ‘Oumuamua was not shedding gas and dust the way comets do when approaching the Sun, leading some scientists to suspect it was actually an asteroid.

During the formation of planetary systems, which condense from clouds of gas, dust, and ice surrounding newborn stars, objects that form close to their parent stars get too hot to sustain ice and become rocky asteroids. In contrast, objects that form far enough from the star for water to remain frozen, even when exposed to the star’s light, remain icy and become comets.

Because they orbit closer to their parent stars, asteroids are far less likely to be ejected from their stellar systems than are comets. Yet ‘Oumuamua, which was likely ejected from its original star system and sped through the Solar System so quickly that it escaped the Sun’s gravitational pull, is an asteroid that likely came from a region of its system where ejection was unlikely.

“It’s hard to imagine how ‘Oumuamua could have gotten kicked out of its system if it started off as an asteroid,” said astrophysicist and study lead author Sean Raymond of the French National Center for Scientific Research (CNRS) and the University of Bordeaux.

The Solar System is far more likely to eject comets than asteroids, according to previous studies.

“If we understand planet formation correctly, ejected material like ‘Oumuamua should be primarily icy,” said astrophysicist Thomas Barkley of Goddard and of the University of Maryland, Baltimore County (UMBC). “If we see populations of these objects that are predominantly rocky, it tells us we’ve got something wrong in our models.”

Systems that eject objects into interstellar space usually have gas giant planets whose gravitational pulls fling away objects that get too close to them. While some small bodies are torn apart during this process, others may survive and be stretched out into cigar shapes, much like ‘Oumuamua.

Although some objects ejected from stellar systems by this mechanism are large planetestimals, most are likely small, ‘Oumuamua-sized bodies, the researchers said.

Researchers plan on using the Large Synoptic Survey Telescope (LSST), currently under construction and set to become operational in northern Chile next year, to observe additional interstellar objects, both within and beyond the Solar System, to learn more about exoplanet systems and constrain the ones most likely to harbor Earth-like planets.

Video courtesy of NASA Jet Propulsion Laboratory

Laurel Kornfeld

Laurel Kornfeld is an amateur astronomer and freelance writer from Highland Park, NJ, who enjoys writing about astronomy and planetary science. She studied journalism at Douglass College, Rutgers University, and earned a Graduate Certificate of Science from Swinburne University’s Astronomy Online program. Her writings have been published online in The Atlantic, Astronomy magazine’s guest blog section, the UK Space Conference, the 2009 IAU General Assembly newspaper, The Space Reporter, and newsletters of various astronomy clubs. She is a member of the Cranford, NJ-based Amateur Astronomers, Inc. Especially interested in the outer solar system, Laurel gave a brief presentation at the 2008 Great Planet Debate held at the Johns Hopkins University Applied Physics Lab in Laurel, MD.


Astronomers Identify Possible Places of Origin of ‘Oumuamua

Artist impression of the interstellar object ‘Oumuamua.

Using data from ESA’s Gaia stellar surveyor, astronomers have identified four stars that are possible places of origin of ‘Oumuamua, an interstellar object spotted during a brief visit to our Solar System in 2017.

The discovery last year sparked a large observational campaign: originally identified as the first known interstellar asteroid, the small body was later revealed to be a comet, as further observations showed it was not slowing down as fast as it should have under gravity alone. The most likely explanation of the tiny variations recorded in its trajectory was that they are caused by gasses emanating from its surface, making it more akin to a comet.

But where in the Milky Way did this cosmic traveler come from?

Comets are leftovers of the formation of planetary systems, and it is possible that ‘Oumuamua was ejected from its home star’s realm while planets were still taking shape there. To look for its home, astronomers had to trace back in time not only the trajectory of the interstellar comet, but also of a selection of stars that might have crossed paths with this object in the past few million years.

“Gaia is a powerful time machine for these types of studies, as it provides not only star positions but also their motions,” explains Timo Prusti, Gaia project scientist at ESA.

To this aim, a team of astronomers led by Coryn Bailer-Jones at the Max Planck Institute for Astronomy in Heidelberg, Germany, dived into the data from Gaia’s second release, which was made public in April.

The Gaia data contain positions, distance indicators and motions on the sky for more than a billion stars in our Galaxy most importantly, the data set includes radial velocities – how fast they are moving towards or away from us – for a subset of seven million, enabling a full reconstruction of their trajectories. The team looked at these seven million stars, complemented with an extra 220 000 for which radial velocities are available from the astronomical literature.

As a result, Coryn and colleagues identified four stars whose orbits had come within a couple of light-years of ‘Oumuamua in the near past, and with relative velocities low enough to be compatible with likely ejection mechanisms.

All four are dwarf stars – with masses similar to or smaller than our Sun’s – and had their ‘close’ encounter with the interstellar comet between one and seven million years ago. However, none of them is known to either harbor planets or to be part of a binary stellar system a giant planet or companion star would be the preferred mechanism to have ejected the small body.

While future observations of these four stars might shed new light on their properties and potential to be the home system of ‘Oumuamua, the astronomers are also looking forward to future releases of Gaia data. At least two are planned in the 2020s, which will include a much larger sample of radial velocities, enabling them to reconstruct and investigate the trajectories of many more stars.

“While it’s still early to pinpoint ‘Oumuamua’s home star, this result illustrates the power of Gaia to delve into the history of our Milky Way galaxy,” concludes Timo.


The Origins of ‘Oumuamua – the ‘Space Cigar’

The interstellar visitor ‘Oumuamua caused quite a stir when it was first when spotted by astronomers on the 19th of October 2017. Not only did this excitement arise from the fact that it was a visitor from outside the solar system, but some also from the fact that the object — officially designated 1I/2017 U1 — possessed completely unexpected qualities for such body. The most striking of these features — an extremely unusual shape, not expected for an asteroid or comet, that resulted in it being nicknamed the ‘space cigar.’

Its elongated shape and other peculiarities led to speculation that ‘Oumuamua could be some form of an alien object, with even wild suggestions of a probe or ship lurking beneath its rocky exterior thrown around. Whilst the absence of any unexpected radio waves from the object quickly to these speculations to rest, there was clearly still a mystery to be solved regarding where ‘Oumuamua had come from and how it had formed.

New research suggests a formation mechanism for ‘Oumuamua, which though more naturalistic than suggestions of construction by alien engineers, is no less exciting.

A paper published in the latest edition of the journal Nature Astronomy authored by Yun Zhang, National Astronomical Observatories of the Chinese Academy of Sciences, and Douglas Lin, University of California, Santa Cruz, suggests that ‘Oumuamua was created from the fragments of a planetesimal — a small planetary body — which strayed too close to its parent star and was ripped apart by the resultant tidal forces.

“It is really a mysterious object, but some signs, like its colours and the absence of radio emission, point to ‘Oumuamua being a natural object,” says the paper’s main author Zhang.

The model put forward by the paper also addresses ‘Oumuamua’s outlandish characteristics including its odd, cigar-like shape and its other unusual qualities.

“Our objective is to come up with a comprehensive scenario, based on well understood physical principles, to piece together all the tantalizing clues,” adds Lin, professor emeritus of astronomy and astrophysics at UC Santa Cruz. “We showed that ‘Oumuamua-like interstellar objects can be produced through extensive tidal fragmentation during close encounters of their parent bodies with their host stars, and then ejected into interstellar space”

Rob Lea

Rob is freelance science journalist from the UK, BSc Physics. Space. Astronomija. Astrofizika. Quantum Physics. SciComm. ABSW member. WCSJ Fellow 2019. IOP Fellow, specializing in physics, astronomy, cosmology, quantum mechanics and obscure comic books.