Astronomija

Prikaz orientacije asteroidov, gledano z Zemlje

Prikaz orientacije asteroidov, gledano z Zemlje


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pišem program za upodobitev asteroida, kot ga vidimo iz različnih delov sončnega sistema. Moj cilj je približno reproducirati podobo Cacusa v skladu z informacijami na njeni podrobni strani DAMIT.

Tu je moj pristop:

  1. Ustvari sončni sistem pri JD0 = 2443568,0. Osi vizualizacije so razporejene glede na ekliptiko s pozitivno osjo X v smeri pomladnega enakonočja, druge osi pa po pravilu desne roke. Zemlja je postavljena na t = JD0. (slika)

  2. Postavite asteroid na (0, 0, 0) in začnite vrteti predmet v skladu z množenjem matric, opisano na strani Opis in Kaasalainen & Torppa 2001:

    • φ0 = 0 in t = JD0, zato ni začetnega vrtenja osi Z.

    • Latitude β je -63, zato zavrtite za 90 - (-63) = 153 stopinj na osi Y (slika)

    • Dolžina λ je 251, zato zavrtite predmet za 251 stopinj v nasprotni smeri urnega kazalca okoli osi Z ekliptike (slika)

  3. Z uporabo ephemeris iz baze podatkov NASA / JPL Small Body Data premaknite Cacus na njegov položaj v orbiti na JD0. (slika)

  4. Premaknite kamero v položaj Zemlje na JD0 in jo usmerite proti asteroidu. (slika)

Moje končno upodabljanje se ne ujema s projekcijo iz DAMIT-a. Razumem, da obstajajo dejavniki, kot je korekcija svetlobe, ki jih ne vključujem, vendar je videti povsem drugače.

Kaj je narobe z mojim pristopom do vrtenja asteroida na njegovi osi vrtenja?

(Vizualizacija nedokončane obdelave je na spletu tukaj)


Iz prispevka M. Kaasalainen, J. Torppa in K. Muinonen je enačba (1):

$$ vec r_ {ast} = R_z ( omega (t-t_0) + phi_0) R_y ( hat beta) R_z ( lambda) vec r_ {ecl} $$

Če želite obrniti to enačbo, morate obrniti vrstni red vrtenja in koti vrtenja: $$ vec r_ {ecl} = R_z (- lambda) R_y (- hat beta) R_z (- omega (t-t_0) - phi_0) vec r_ {ast} $$

Iz vašega opisa ste spremenili vrstni red vrtenja, ne pa kotov vrtenja.


Model sferične oblike, kodiran v temperaturi (v Kelvinih), ki se uporablja za toplotno analizo asteroida Apophis na podlagi podatkov iz novih Herschelovih opazovanj. Upoštevajte, da je to model. Slika objavljena 9. januarja 2013.

Virtualni teleskop še naprej sledi potencialno nevarnemu asteroidu Apophis. Januarja 2013 bo od Zemlje dosegel razdaljo 9,3 milijona milj (15 milijonov kilometrov) brez nevarnosti trka z našim planetom. Nosilec teleskopa je sledil navideznemu gibanju predmeta in dal vlečene zvezde.


Kaj Apophis pomeni asteroid Bog kaosa v neposredni bližini Zemlje

Ogromen asteroid, imenovan "Apophis", trenutno prehaja Zemljo na razdalji približno 10 milijonov kilometrov. Toda od kod to ime?

"Apophis" je pravzaprav starogrško ime staroegipčanskega božanstva, imenovano "Apep", mdashalso se piše "Apepi" ali "Aapep" & mdash, ki je bil videti kot utelešenje kaosa in nasprotnik svetlobe in reda v kozmosu.

Božanstvo je povezano tudi s potresi, grmenjem, temo, nevihtami, smrtjo in je na splošno veljalo za največjo silo zla v egiptovski teologiji.

Apophis je bil v staroegipčanski umetnosti pogosto upodobljen kot velikanska kača. Videli so ga kot glavnega sovražnika boga sonca Ra, s katerim je vodil nočne bitke. Med temi bitkami Apophis ni mogel biti popolnoma premagan.

"Apophis" je bil izbran kot ime za asteroid, ker so ga astronomi, ko so ga prvič odkrili leta 2004, sprva napovedali, da je imel trdno priložnost, da se trči z Zemljo med neposrednim približevanjem našemu planetu 13. aprila 2029, ob neprimerno visokih možnostih in 2,7 odstotka.

Vpliv te velikosti & mdash asteroid naj bi meril več kot 1100 čevljev v premeru & mdash bi povzročil široko opustošenje na površini.

Toda kasnejše raziskave so pokazale, da praktično ni možnosti, da bi asteroid trčil v naš planet med bližnjim približevanjem leta 2029 ali naslednjim bližnjim pristopom leta 2036.

Kljub temu bosta oba pristopa v astronomskem smislu izjemno tesna. Na primer, bližnji pristop leta 2029 bo Apophis odpeljal na približno 20.000 milj od našega planeta, kar ustreza le 10 odstotkom povprečne razdalje med Zemljo in Luno.

Pravzaprav NASA pravi, da bo srečanje najbližji pristop katerega koli predmeta te velikosti, za katerega poznamo.

Marina Brozovi & # 263, radarska znanstvenica iz NASA-jevega Laboratorija za reaktivni pogon v Kaliforniji, je za space.com povedala, da se celo takšno dogajanje zgodi le enkrat v tisočletju ali tako. Vesoljska skala bo med tem preletom pravzaprav tako blizu, da jo bodo opazovalci na Zemlji lahko videli s prostim očesom več ur.

Trenutna lokacija asteroida astronomom zagotavlja njihov najbližji videz pred pristopom leta 2029.

Po tem pristopu in tistemu leta 2036 bodo vse oči uprte v načrtovani pristop leta 2068. Najnovejše ocene zmanjšujejo možnost vpliva na Zemljo v tem letu, ki je sicer majhna, čeprav več kot nič in približno ena na 380.000.

Astronom Gianluca Masi iz projekta Virtual Telescope predvideva, da bo ta verjetnost vpliva verjetno padla na nič, saj bodoče zbiranje podatkov znanstvenikom pomaga bolje razumeti pot objekta.


NASA bo obiskala asteroid, za katerega napovedujejo, da bo zadel Zemljo?

Letalo naj bi vrnilo koščke asteroida 1999 RQ36, za katerega najnovejši izračuni kažejo, da lahko leta 2182 zadene Zemljo.

Na potencialnem trku z Zemljo je gorski asteroid velikosti, NASA pa ga namerava obiskati.

Asteroid 1999 RQ36 je prejšnji teden prišel na naslovnice z napovedjo, da bi vesoljska skala lahko naš planet zadela leta 2182. Toda peščica znanstvenikov je od leta 2007 videla ta asteroid in načrtovala misijo za vrnitev vzorca, ki naj bi nam pomagala bolje napovedati - in se izognite nevarnostim udarcev.

Misija, imenovana OSIRIS-Rex (Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer), je ena izmed dveh finalistov v trenutnem natečaju za financiranje v okviru Nasinega programa New Frontiers, proti predlagani misiji za pristanek na Veneri. Izbrana misija bo objavljena poleti 2011.

Če bo OSIRIS-Rex dobil zeleno luč, se bo vesoljsko plovilo izstrelilo leta 2016 s ciljem kartiranja in vrnitve kosov asteroida.

Ekipa želi iti na RQ36 posebej zato, ker naj bi bila bogata z materialom, ki je ostal nespremenjen že od zgodnjih dni sončnega sistema - in ker orbita asteroida olajša doseg vesoljske skale.

"Eden najlažjih ciljev, do katerega lahko naključno pridemo, pomeni, da lahko tudi nas zlahka zadene," je dejal Michael Drake, direktor Luninega in planetarnega laboratorija na Univerzi v Arizoni, ki bi vodil ekipo OSIRIS-Rex.

"Ko smo sestavljali predlog misije, pa teh pik res nismo povezali."

Tveganje asteroidov za Zemljo je še vedno zelo negotovo

RQ36, ki kroži med 83 in 126 milijoni milj (133 milijonov in 203 milijonov kilometrov) od sonca, prehaja približno 450.000 kilometrov od Zemljine orbite. Posledično je NASA uradno klasificirala RQ36 kot "potencialno nevaren asteroid".

Napovedi, ki so prejšnji teden povzročile valove, kažejo na to, da ima vesoljska skala 1900 čevljev (580 metrov) eno tisoč možnosti, da bi leta 2182 zadela Zemljo.

Čeprav RQ36 ne bi povzročil svetovnega civilizacijsko nevarnega vpliva, bi asteroid nanesel velik udarec, je povedal Clark Chapman, planetarni znanstvenik na Southwest Research Institute v Boulderju v Koloradu, ki ni del ocenjevalnih skupin OSIRIS-Rex ali RQ36.

"To bi imel velik vpliv, kot bi naenkrat eksplodiralo na stotine največjih jedrskih bomb, ki so jih kdajkoli zgradili, kar je ustvarilo krater v premeru 10 kilometrov."

Toda tudi z novimi izračuni je še vedno preveč negotovosti glede orbitalne poti asteroida, je dejal vodja ekipe OSIRIS-Rex Drake. Da bi vedeli, ali ima RQ36 - ali katera koli vesoljska skala - naš planet resnično v križu, potrebujemo jasnejše razumevanje tako imenovanega učinka Yarkovskega.

Ta učinek se pojavi, ko predmet absorbira sončno svetlobo. Nastala toplota, ki izhaja s površine predmeta, mu rahlo potiska. Sčasoma lahko ti drobni potiski močno vplivajo na orbitalno pot asteroida.

"Medtem ko je za tako velike objekte kot Zemlja tako majhna sila nepomembna, za tiste s premerom manj kot 20 kilometrov pa postane dovolj pomembna sila, da spremeni orbito predmeta," je dejal Drake. .

Do zdaj učinka Yarkovskega skoraj ni bilo mogoče izmeriti iz zemeljskih opazovanj zaradi neznanih sprememb površin asteroidov ter njihovih rotacij in nihanja.

Kot rezultat tega številne današnje napovedi asteroidov končnega sveta tega učinka ne vključujejo pri izračunu njihovih orbit.

"To pomeni, da nas lahko nekaj, kar je trenutno videti popolnoma neškodljivo, dejansko najbolj verjetno zadeva," je dejal Drake. "Nobenega dvoma ni, da gre za velik učinek, ki je v resnici lahko prevladujoč učinek, če v ključ vtaknemo ključ."

Obisk asteroida, da nas ne bi prevarali?

Predlagana misija OSIRIS-Rex bi leta 2019 dosegla RQ36 in bi začela s preslikavo asteroida v vidne valovne dolžine skozi daljinske infrardeče valovne dolžine, da bi ugotovila njegovo osnovno kemijsko in mineraloško sestavo.

Misija bi zbrala tudi vzorec površine asteroida, da bi se do leta 2023 vrnila na Zemljo.

Upamo, da lahko OSIRIS-Rex prvič natančno izmeri učinek Yarkovskega in nam omogoči boljše razumevanje strukture asteroidov.

"Naše poslanstvo bi nam lahko povedalo veliko o naravi njegove površine in iz česa je," je dejal Drake. "Nobenega dvoma ni, da bodo te informacije ključne za zaščito pred udarci tega ali katerega koli drugega asteroida."

Chapman iz Southwest Research Institute je dodal, da moramo poleg odločitve, ali RQ36 resnično ogroža, še vedno ugotoviti, kako bomo vesoljsko skalo potisnili iz potencialno katastrofalne poti.

"Iz oblike RQ36 že kažejo, da je njegova površina sestavljena iz ohlapnih materialov," je dejal Chapman. "To je dobro za pridobivanje vzorca, slabo pa za zasidranje neke naprave na asteroidu, da jo premaknemo."

Na splošno je dodal, da "bo vsaka študija asteroida od blizu povečala naše razumevanje fizične narave teh raznolikih teles in s tem povečala verjetnost, da nas ne bodo zavedli, ko in če bomo poskušali v interakciji s telesom, premakni."


OSIRIS-REx vidi Zemljo s 100 milijonov kilometrov oddaljenosti

Vesoljsko plovilo OSIRIS-REx že skoraj leto dni kroži okoli malega asteroida Bennu. Kartiral je površino asteroida, izmeril njegovo gravitacijo, da bi dosegel njegovo maso, dokazal je, da gre za ruševinasti kup, videl je nenavadno pljuvanje kamenja v vesolje in je izrisal prostor za kratek dotik površine, dovolj dolg, da je zbral nekaj vzorci, da se sčasoma vrnejo na Zemljo. Dosedanje poslanstvo je izjemno uspelo.

Ko vesoljsko plovilo kroži, posname veliko slik z različnih kamer, vključno z navigacijsko kamero, ki jo običajno imenujejo Navcam. To je kamera s 5 milijoni slikovnih pik z zelo širokim vidnim poljem 44 x 32 stopinj - na Zemlji bi bilo to vidno polje več kot 80-krat širše od polne Lune na nebu! Posname tako širokokotne posnetke, ker se ti uporabljajo za navigacijo, ki jo lahko vidi do razmeroma šibkih zvezd in s pomočjo teh ugotovi, kje je in kakšna je njegova usmeritev.

19. januarja 2019 je Navcam dolgo izpostavil nebo - pet sekund -, ko je bil Bennu v vidnem polju. Slika je precej neverjetna:

Zelo preveč osvetljena slika asteroida Bennu, ki jo je ustvaril OSIRIS-REx, razkriva zvezde v ozadju ... in par svetov daleč v daljavi. Zasluge: NASA / Goddard / Univerza v Arizoni / Lockheed Martin

Kot lahko vidite, je Bennu tukaj hudo preveč izpostavljen. Osončen del je le kapljica, blizu terminata (delitev dan / noč) pa lahko vidite nekaj mest, kjer se kamenje drži sonca. Smešno hrapava površina, posuta s skalami in balvani, naredi terminator precej mehko. Od 1,7 kilometra oddaljenega Bennuja, s 500 metrov širokim drogom do pola, prevladuje pogled.

A na fotografiji je tudi nekaj drugega. Na levi strani vidite nekaj zvezd (več jih je v sekundi), tik pod Bennujem pa je zelo svetla zvezda, tik ob njej pa je šibkejša. Jih vidiš?

Razen ... to niso zvezde. Svetla je Zemlja. Slabša je Luna.

Ja. To smo mi. Ta majhen blok svetlobe je celoten naš planet, gledan z razdalje nekaj več kot 100 milijonov kilometrov stran. Na tej sliki ste. Tudi jaz in vsi, ki jih poznate, in povsod, kjer ste kdaj bili, in povsod, kjer je bil kdaj koli človek.

To sliko sem prvič videl v Twitterju Romana Tkačenka. Pogosto objavlja slike vesoljskih plovil, ki jih je obdelal, mnoge z zanimivimi animacijami ali odseki svetlosti, da prikažejo nenavadne lastnosti. Opozoril je, da je na sliki to Zemlja in Luna ... in tudi prebrisano rekel, da je takšen cilj videti potencialno nevarnemu asteroidu. Prav ima.

Vprašal sem ga, kje je dobil podatke, ker sem hotel nanje potegniti. Skupno je delil, zato sem za ogled uporabil nekaj astronomske programske opreme (imenovane DS9, in ja, to je namenoma). Kot se dogaja, sta bili z Bennuovega vidika Luna in Zemlja približno tako daleč narazen. To je naključen dogodek, ker je pomenilo, da sem lahko malo matematike. Ker sem vedel, kako daleč je Luna in kako daleč je OSIRIS-REx od Zemlje, sem lahko našel ločitev Zemlje in Lune od položaja OSIRIS-REx. Na našem nebu sem dobil 0,2 °, približno polovico širine polne Lune. Na sliki sem tudi neposredno izmeril njihovo ločenost in dobil enak odgovor. To je zadovoljilo.

Izjemno predoren pogled na Zemljo, Luno in Bennu v času nastanka slike. Iščete skoraj natanko v ravnini Zemljine orbite, Bennu pa je oddaljen več kot 100 milijonov kilometrov. Upoštevajte, da je Luna vidna v največji ločitvi od Zemlje pod tem kotom in časom. Zasluge: NASA / JPL-Caltech

Prav tako sem lahko potrdil, da gre v resnici za Zemljo in Luno! Na sliki sem izmeril koordinate Zemlje (z uporabo Desnega vzpona in deklinacije, ki sta kot dolžina in širina na nebu). Nato sem istega datuma poiskal koordinate Bennuja na našem nebu. Ugotovil sem, da sta bili številki na skoraj povsem nasprotnih delih neba. Ravno to bi pričakovali! Kot bi gledal dve točki nasproti sebi na Zemlji, bo ločitev zemljepisne dolžine 180 °, zemljepisna širina pa se bo odražala čez ekvator (če je torej ena točka na 10 ° severno, druga na 10 ° južno). Ravno to sem izračunal in pokazal, da je to res Zemlja. Spet zadovoljivo. Matematika!

Nazaj na tiste tri zvezde na levi. Takrat je bila Zemlja v ozvezdju Leva, kot je razvidno iz Bennuja, ki je res videti kot lež ležeč, gledan s strani. Tri zvezde tvorijo zadnji del. Bi lahko bili to?

Ja. Spet se pri preverjanju koordinat zvezd izkaže, da so Beta, Theta in Delta Leonis, aka Denebola, Chertan in Zosma. Tu je označena slika, na katero jih je treba opozoriti:

Preodločena podoba Bennuja z označenimi posebnimi predmeti. Zasluge: NASA / Goddard / Univerza v Arizoni / Lockheed Martin in Phil Plait

Coooool. To so zvezde s prostimi očmi in precej značilne. Vedno sem navdušen, ko vidim nekaj na podobi vesoljskega plovila, kar lahko prepoznam. In nenavadno je videti, da izgledajo tako kot z Zemlje ... kot seveda morajo. 100-kilometrska razdalja OSIRIS-RExa ni nič v primerjavi s stotimi bilijoni kilometrov do teh zvezd!

Končno me je zanimalo, kako preveč je izpostavljen Bennu na posnetku. Tako sem si ogledal arhiv surovih slik in v nekaj sekundah od tega videl še eno sliko. Ta druga slika ima precej krajši čas osvetlitve (0,001376 sekunde, torej približno 1/700 sekunde), kar pomeni, da je Bennu izpostavljen veliko bolje. Tu so drug ob drugem:

Vzporedna primerjava Bennuja, preveč izpostavljenega (levo) v primerjavi s pravilno izpostavljenim (desno). Zasluge: NASA / Goddard / Univerza v Arizoni / Lockheed Martin

Ah, to je bolje. Na temnejšem posnetku lahko vidite nekaj balvanov, ki žarejo pri daljši izpostavljenosti. Prav tako je videti večji, če je preveč osvetljen, saj ima več slikovnih pik več svetlobe. Zanimivo je, da mislim, da na drugi sliki vidite Zemljo, vendar je zelo šibka. Ga lahko opaziš?

In še nekaj: OSIRIS-REx ni prvič videl Zemljo in Luno iz vesolja! To je storilo večkrat, vključno s tistim od blizu, drugim od daleč in tretjim od 63 milijonov kilometrov daleč. Preverite tiste. Zanimivo je, kaj lahko vidimo na planetu z različnih razdalj, še posebej tistega, ki ga tako dobro poznamo. Resnično vam daje občutek, kako bi bilo - če bi jih gledali v obratnem vrstnem redu - če bi bili na vesoljski ladji, ki se približuje Zemlji.


Kratek prelet

Apophis je širok 340 metrov in je izdelan iz kamenja, železa in niklja. Verjetno je oblikovan približno kot arašid, čeprav bodo astronomi bolje razumeli njegovo obliko, ko bo ta teden šel mimo Zemlje, po podatkih NASA.

Asteroid opravi polno orbito okoli sonca približno vsakih 11 mesecev. 5. marca bo ob 20:15 prišel na razdaljo 16.452.369 km od Zemlje. EST (6. marca 0115 GMT). To je predaleč, da bi ga lahko videli s prostim očesom, vendar bodo znanstveniki uporabili planetarni radar za prikaz Apophisa, ko leti, z uporabo NASA-jevega kompleksa za globoko vesolje Goldstone v Kaliforniji in teleskopa Green Bank v Zahodni Virginiji. Upajo, da bodo določili obliko asteroida in izvedeli več o njegovem vrtenju.

"Vemo, da je Apophis v zelo zapletenem stanju vrtenja, nekako se vrti in trpi hkrati," je za Space.com povedal Richard Binzel, planetarni znanstvenik z Massachusetts Institute of Technology.


Znanstveniki so bili navdušeni nad prvim pogledom na vzorčevalnik asteroidov v akciji

Prve slike je vesoljsko plovilo NASA & # 8217s OSIRIS-REx vrnilo nazaj na Zemljo, potem ko je v sredo za kratek čas pristalo z asteroidom, ki je sprožilo pričakovanja, da je sonda zbrala dovolj vzorcev, da je izpolnila minimalne zahteve misije po vrnitvi na Zemljo.

Toda še en teden bo potreboval zemeljske ekipe, da dobijo razmeroma natančno oceno, koliko materiala je OSIRIS-REx zajel med dotikom in pristane v torek na asteroidu Bennu, ohlapno sestavljenem kamnu bogate kamnine in prahu, ki zajema tretjino miljo (približno 500 metrov) široko.

Mini-svet v obliki diamanta je bil cilj NASA-jeve milijarde ameriških dolarjev Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer, katere cilj je postati prvo ameriško vesoljsko plovilo, ki je končalo krožno potovanje do asteroida.

Dante Lauretta, glavni znanstvenik misije & # 8217 z Univerze v Arizoni, je v sredo dejal, da se zdi, da se je vesoljsko plovilo in 11 metrov dolga (3,4 metra) roka za vzorčenje spustilo na relativno veliko skalo & # 8221, ki je izmerila malo več kot 8 centimetrov ali 20 centimetrov.

& # 8220 Dobesedno smo ga zdrobili, & # 8221 je dejala Lauretta. & # 8220Ko je vesoljsko plovilo vzpostavilo stik, se zdi, da se ta skala drobi in drobi, kar je odlična novica, ker to pomeni, da zaužit material verjetno nastane zgolj s premikanjem vesoljskega plovila, ki potiska na površje. & # 8221

Vesoljsko plovilo & # 8217s Touch And Go Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM) na koncu robotske roke je približno velikosti jedilne plošče. Približno eno sekundo po dotiku površine asteroida je sistem za vzorčenje izpustil steklenico visokotlačnega dušikovega plina, ki je pomagal vpihovati drobce kamenja in prah v zbiralno komoro, ki deluje kot povratni sesalnik.

Pospešeno video zaporedje, objavljeno v sredo, je pokazalo, kako se vzorčni mehanizem dotika asteroida in ustvarja oblak ruševin.

Kopenske ekipe pri nadzoru misije OSIRIS-REx v bližini Denverja so prejele potrditev, da je vesoljsko plovilo stopilo v stik z asteroidom ob 18:08. EDT (2208 GMT) v sredo, poroča NASA.

V realnem času se je pristanek in dotik dejansko zgodil več kot 18 minut prej. Tako dolgo je trajalo, da so radijski signali iz OSIRIS-REx enosmerno potovali s svetlobno hitrostjo iz Bennuja & # 8212, oddaljenega približno 333 milijonov kilometrov od Zemlje & # 8212, nazaj na nadzor misije.

NASA je v sredo sporočila, da je predhodna analiza podatkov OSIRIS-REx pokazala, da je vesoljsko plovilo stopilo v stik z asteroidom z relativno hitrostjo le 0,2 km / h ali 10 centimetrov na sekundo, kar je del hoje. Vesoljsko plovilo je bilo približno šest sekund na asteroidu, preden je sonda sprožila potisnike, da bi se umaknila od Bennuja.

Prostor za vesoljsko plovilo & # 8217s za avtonomno navigacijo je vodil OSIRIS-REx do ciljnega dotika, usmerjal se je iz bližnjih balvanov in razgibanega terena. Vesoljsko plovilo, ki ga je našel Bennu, je imelo bolj kamnito površino, kot je bilo pričakovano, zato so morali inženirji uvesti natančnejše navigacijske algoritme za uporabo naravnih znamenitosti na asteroidu, da bi si pomagali pri manevriranju proti pravemu mestu pristanka.

Cilj za torek & # 8217s dotakni se in pristani & # 8212 z vzdevkom & # 8220Nightingale & # 8221 & # 8212 je bil velikosti teniškega igrišča. Na koncu je OSIRIS-REx stopil v stik z asteroidom v razdalji enega metra od cilja, kot pravi Rich Burns, vodja projekta OSIRIS-REx & # 8217s pri NASA & # 8217s Goddard Space Flight Center.

OSIRIS-REx je nizko stopnjo telemetrije prenašal nazaj na zemeljske krmilnike, ko se je v torek spuščal proti Bennuju. Nekaj ​​ur kasneje je vesoljsko plovilo znova vzpostavilo hitrejšo podatkovno povezavo z Zemljo in začelo oddajati slike, posnete med manevriranjem na dotik in pot ali TAG.

Lauretta je dejala, da je večina znanstvene ekipe OSIRIS-REx & # 8217s v torek pozno zvečer začela analizirati slike.

& # 8220 Opazovali smo, kako se slike spuščajo ena za drugo, & # 8221 je dejala Lauretta.

Nazadnje, po polnoči v Denverju je znanstvena ekipa dobila sliko, ki jo je iskala. Zdi se, da se je robotska roka obrti potisnila v porozno površino asteroida in izbruh dušikovega plina je sprožil oblak drobnih delcev pred Bennujem in v vidno polje kamere za vzorčenje # 8217s.

& # 8220 Vidite, da delci letijo povsod, & # 8221 je dejala Lauretta. & # 8220 Res smo res naredili nered na površini tega asteroida, vendar je to dobra zmeda. To je vrsta nereda, na katerega smo upali. Mobilizirano je bilo veliko materiala, kar nam daje dodatno samozavest, da smo material dejansko potisnili v glavo vzorčevalnika. & # 8221

Lauretta je bila prek navidezne aplikacije za klepet v stiku s slikarji z univerze v Arizoni v Tucsonu, ko je vsaka nova fotografija čez noč prispela na Zemljo.

& # 8220Naučna skupina jih je v realnem času analizirala s funkcijo klepeta, & # 8221 je dejala Lauretta. & # 8220Kako si lahko predstavljate, je bil klepet napolnjen z emojiji in vauji ter vsemi vrstami slavnostnih opazk.

& # 8220 Najboljši podatek, ki smo ga dobili, je bil, da je bila glava TAGSAM videti kot potisnjena navzdol v površino asteroida, & # 8221 je dejal.

Pričakovano je bilo, da bo steklenica za dušikov plin v zbiralno komoro OSIRIS-REx & # 8217s poganjala drobce kamenja do 2 centimetra & # 8212 približno velikosti ameriškega niklja & # 8212. Tudi blazinice iz jekla iz nerjavečega jekla na zunanji strani naprave za vzorčenje naj bi zbirale drobnozrnat prah.

Lauretta je dejala, da znanstveno skupino spodbujajo indikacije, da je mehanizem za vzorčenje OSIRIS-REx & # 8217s drobil kamenje, ko je prišla v stik z asteroidom. Rekel je, da je sistem vzorčenja najbolje deloval pri preskusih pred izstrelitvijo, ko je pritisnil v tla.

& # 8220 Vse, kar lahko vidimo na teh začetnih slikah, kaže na uspeh vzorčenja, & # 8221 je dejala Lauretta. & # 8220Nekaj ​​dela moramo še opraviti. & # 8221

V četrtek bo vesoljsko plovilo svojo robotsko roko postavilo v položaj, da bo kamera lahko posnela bližje slike mehanizma za zbiranje vzorcev. Uradniki upajo, da bodo v napravi za odvzem vzorcev videli asteroidni material, toda Lauretta je dejala, da & # 8217s ne zagotavljajo jasnega posnetka vzorca.

OSIRIS-REx bo v petek sprožil svoje potisnike, da bo po dotiku ustavil svoj let stran od Bennuja in začel pristajati v začetku tega tedna, je dejal Burns.

Naslednja aktivnost bo merjenje mase vzorca v soboto, ko bo OSIRIS-REx podaljšal roko za vzorčenje in vstopil, da bo zemeljskim skupinam dal oceno, koliko asteroidnega materiala je izvlekel iz Bennuja. Vesoljsko plovilo je izvedlo podoben manevrski prostor pred dotikom in pristanek.

& # 8220 Tako lahko primerjamo vztrajnostni trenutek, ki nam bo pomagal ugotoviti, koliko mase je dejansko v glavi vzorčevalnika, & # 8221 je dejala Sandra Freund, vodja operacij misije OSIRIS-REx v podjetju Lockheed Martin, ki je izdelalo vesoljsko plovilo za NASA .

Najmanjša količina asteroidnega materiala, ki ga mora OSIRIS-REx vrniti, da izpolni merila uspešnosti misije, je 60 gramov ali približno 2,1 unče.

"Najboljši rezultat bi bil, da bi zbrali ogromen vzorec," je pred poskusom odvzema vzorcev dejala Heather Enos, namestnica glavnega raziskovalca OSIRIS-REx na Univerzi v Arizoni. »Pravimo, da potrebujemo 60 gramov ali 2 unči, vendar lahko zberemo do 2 kilograma. Rad bi, da bi bila ta kapsula popolnoma polna. "

Lauretta je v sredo dejala, da ima merjenje mase vzorca nekaj negotovosti, meritev 80 gramov pa bi menedžerjem dala nekaj samozavesti, da je OSIRIS-REx od Bennuja zbral zahtevano količino materiala.

& # 8220 Če opazimo, da SMM (merjenje mase vzorca) prihaja pri 80 gramih ali več, imamo 90-odstotno zaupanje, da smo zbrali 60 gramov regolita, & # 8221 je dejala Lauretta. & # 8220To je torej & # 8217 ključna številka, ki jo iščem & # 8217m. & # 8221

NASA je 30. oktobra določila ključno točko odločitve, ali razglasiti uspeh ali načrtovati novo vzorčenje na drugem mestu v Bennuju.

Če je NASA zadovoljna, da ima OSIRIS-REx zahtevano maso vzorca, bodo zemeljski krmilniki poslali ukaze za roko TAGSAM, da bo posodo za zbiranje postavil v pristajalno kapsulo OSIRIS-REx. Eksplozivni vijaki bodo glavo TAGSAM odtrgali od robotske roke plovila, pokrov kapsule pa se bo zaprl nad napravo za pot domov.

V nasprotnem primeru bi lahko vesoljsko plovilo poskusilo še en dotik in že januarja pristalo, da bi pograbilo več asteroidnega materiala.

Raziskovalec robotov naj bi iz okolice Bennuja odpotoval marca, ko se bo lahko odpravil po medplanetarni poti nazaj na Zemljo. OSIRIS-REx naj bi 24. septembra 2023 izpustil povratno kapsulo za padalo do pristanišča v puščavi Utah.

Po vrnitvi nosilca OSIRIS-REx nazaj na Zemljo bo ekipa za predelavo plovilo prepeljala v NASA-in vesoljski center Johnson v Houstonu, kjer bodo znanstveniki odprli posodo v neokrnjenem laboratoriju za pripravo vzorcev in začeli preučevati njegovo vsebino.

Raziskovalci v Johnsonovem laboratoriju za astromateriale analizirajo tudi kamnine, ki so jih z lune vrnili astronavti Apolla.

Skupina, ki je razvila in izdelala vesoljsko plovilo OSIRIS-REx, je z dodatnimi ukrepi zagotovila, da vzorec asteroida ne bo onesnažen z organskimi materiali z Zemlje.

Raziskovalci bodo pri analizi vzorcev asteroidov uporabili optični in elektronski mikroskop, superračunalniške laboratorije in sinhrotronske pospeševalnike - instrumente velikosti velike sobe ali zgradbe.

Znanstvena oprema, usposobljena za letenje v vesolje, mora delovati pri ekstremnih temperaturah, brezzračnem vakuumu in močnem sevanju, pri tem pa deluje na zelo malo moči.

Znanstveniki bodo poskušali ugotoviti kiralnost ali ročnost aminokislin in drugih spojin, zajetih iz Bennuja. Molekule, povezane z življenjem, na primer DNA, imajo posebno usmerjenost. V primeru DNK v organizmih na Zemlji se dvojna vijačica vedno zasuka v desno smer, atomi, ki tvorijo aminokisline v biologiji, pa so skoraj vedno levičarji.

Prednost leve ali desne orientacije med atomi, ki tvorijo biološke molekule, olajša kemikalije, da se zaskočijo in gradijo bolj zapletene strukture.

"Bennu je eden od več kot milijona znanih asteroidov v našem sončnem sistemu, ti asteroidi pa so relikviji tistega najzgodnejšega materiala, ki je tvoril planete v sončnem sistemu, in imajo ključne informacije za odklepanje, kako se je sončni sistem oblikoval in kako sčasoma razvili, «je povedala Lori Glaze, direktorica NASA-jevega oddelka za planetarne znanosti.

Bennu je poimenovan po ptičjem staroegipčanskem božanstvu, ki je povezano s soncem, stvarjenjem in ponovnim rojstvom. Sledi poti okoli sonca, ki seka zemeljsko orbito, asteroid pa se vsakih šest let razmeroma približa Zemlji.

Zaradi tega je Bennu potencialno nevaren asteroid in predstavlja majhno nevarnost, da bi sčasoma udaril Zemljo. Obstaja verjetnost, da bo Bennu v poznih dvajsetih letih 20. stoletja vplival na Zemljo.

Bennuja so leta 1999 odkrili z raziskavo s zemeljskim teleskopom, ki je iskal asteroide blizu Zemlje. OSIRIS-REx je prva misija, ki obišče Bennu.

Po prihodu v Bennu pred skoraj dvema letoma je OSIRIS-REx ugotovil, da asteroid spušča material v vesolje. Misija je tudi ugotovila, da je Bennu - znan kot asteroid tipa B - pokrit z ogljikom bogatimi minerali, ki vsebujejo vodo. Organski material lahko vsebuje ogljik v obliki, ki jo pogosto najdemo v biologiji ali v spojinah, povezanih z biologijo, so znanstveniki napovedali 8. oktobra.

Podatki raziskav OSIRIS-REx-a v Bennuju kažejo, da so številni najtemnejši balvani asteroida šibkejši in poroznejši od pričakovanih. Znanstveniki pravijo, da je večina balvanov na asteroidu prešibkih, da bi preživela vstop v zemeljsko atmosfero, zato bi lahko primerki, ki jih cilja OSIRIS-REx, ponujali "manjkajoči člen", ker podobne kamnine v zbirkah meteoritov niso dobro zastopane.

"Vrnjeni vzorci iz Bennuja bi nam lahko pomagali odgovoriti na nekatera ključna astrobiološka vprašanja, na primer o tem, kako so bili voda in organski materiali dostavljeni na Zemljo, in o vlogi teh ključnih sestavin pri zgodnjem začetku življenja na Zemlji," je dejal Glaze.

Drug cilj misije OSIRIS-REx je opisati sile, ki potiskajo Bennuja in postopoma spreminjajo njegovo orbito. Ena od sil se imenuje učinek Yarkovskega, pri katerem lahko toplotne emisije asteroida spremenijo njegovo pot skozi sončni sistem. Tlak sončnega sevanja je še en vpliv na orbite asteroidov.

Ti podatki bodo znanstvenikom pomagali bolje napovedati, kdaj lahko asteroidi ogrozijo Zemljo.

Čeprav je to prva ameriška sonda za vrnitev vzorca asteroidov, OSIRIS-REx ni edino vesoljsko plovilo, ki trenutno potuje po sončnem sistemu z namenom pridobiti materiale iz asteroida in jih vrniti na Zemljo.

Japonsko vesoljsko plovilo Hayabusa 2 bo 6. decembra na poti prineslo vzorce z asteroida Ryugu, ki bo zajemalo šestletno odpravo v vesolje. The mission captured bits of rock from two locations on the half-mile-wide (900-meter) asteroid last year.

Like Bennu, Ryugu is an asteroid rich in carbon and organics.

NASA and the Japan Aerospace Exploration Agency have agreed to share Hayabusa 2 and OSIRIS-REx samples with scientists in each country. JAXA will get about 0.5% of OSIRIS-REx’s samples from Bennu, according to Lauretta.

The Canadian Space Agency will receive 4% of the material from Bennu in exchange for Canada’s contribution of a laser altimeter for OSIRIS-REx, Lauretta said.

Assuming the sample mass measurement Saturday confirms scientists’ suspicions that OSIRIS-REx gathered more than 60 grams of samples from Bennu, the spacecraft’s science mission at Bennu is over, Lauretta said.

“We are then solely focused on the return cruise,” he said. “And quite honestly, the real scientific payoff which this mission is designed to do is that sample return and that sample science, and we’ll be putting our focus and our resources into that.

“We have met, and in most cases, vastly exceeded all the science requirements associated with the remote sensing campaign at Bennu,” Lauretta said Wednesday. “So all we have left to do to deliver on our promise to the agency is get that sample safely back to the Earth, get it into our laboratories, and answer the fundamental questions about the formation of our solar system and why Earth is a habitable world.”

Sledite Stephenu Clarku na Twitterju: @ StephenClark1.


Asteroid the size of the Golden Gate Bridge to zoom by Earth

later this month — the largest and fastest asteroid to pass close to our planet this year.

But don’t worry, it won’t get too close.

The asteroid, officially known by NASA as 231937 (2001 FO32), is about 1,300 to 2,230 feet wide, according to observations made by the NEOWISE team, putting it at the smaller end of the scale. It has an orbit period of 810 days.

The asteroid is smaller than the statement Thursday.

2001 FO32 is set to come within 1.25 million miles of Earth at 11:02 a.m. ET on March 21, just one day after the spring equinox. That’s close enough for NASA to classify it as “ This diagram depicts the elongated and inclined orbit of 2001 FO32 as it travels around the Sun (white ellipse). Because of this orbit, when the asteroid makes its close approach to Earth, it will be traveling at an unusually fast speed of 77,000 mph. (ASA/JPL-Caltech)

This diagram depicts the elongated and inclined orbit of 2001 FO32 as it travels around the Sun (white ellipse). Because of this orbit, when the asteroid makes its close approach to Earth, it will be traveling at an unusually fast speed of 77,000 mph.

It will zoom past at almost 77,000 miles per hour, or 21 miles per second — peaking scientists’ interests as one of the fastest space rocks known to fly past Earth. The asteroid is “unusually speedy” due to its highly inclined and elongated orbit around the sun, which takes it closer to the sun than Mercury and twice as far from the sun as Mars.

“This is the closest predicted approach in 2021 for any moderately large asteroid, where ‘moderately large’ means at least several hundred meters in size,” Paul Chodas, the Director of the Center for Near-Earth Object Studies, told CBS News.

However, it poses no risk of impact, and scientists know its path very accurately, having studied it for about two decades.

“As 2001 FO32 makes its inner solar system journey, the asteroid picks up speed like a skateboarder rolling down a halfpipe, and then slows after being flung back out into deep space and swinging back toward the Sun,” NASA said.

An artistic rendering creates an approximate landscape of 2001 FO32 with Mount Everest in the background. Shape, color and texture of the asteroid are imagined. (Space Reference)

The upcoming encounter gives astronomers the unique opportunity to gain a better understanding of the asteroid, including its size, reflectiveness and composition. Some of the studies will make use of NASA’s Infrared Telescope Facility (IRTF) on Hawaii’s Mauna Kea.

“We’re trying to do geology with a telescope,” said Vishnu Reddy, associate professor at the University of Arizona’s Lunar and Planetary Laboratory in Tucson. “We’re going to use the IRTF to get the infrared spectrum to see its chemical makeup. Once we know that, we can make comparisons with meteorites on Earth to find out what minerals 2001 FO32 contains.”

Additionally, researchers may use radar observations by NASA’s Deep Space Network, which has ground stations in California, Spain and Australia, to study the asteroid’s orbit, dimensions, rotation rate, surface features and potential satellites.

“Observations dating back 20 years revealed that about 15% of near-Earth asteroids comparable in size to 2001 FO32 have a small moon,” said Lance Benner, principal scientist at JPL. “Currently little is known about this object, so the very close encounter provides an outstanding opportunity to learn a great deal about this asteroid.”

This photo shows the view from inside the dome of NASA’s Infrared Telescope Facility during a night of observing. The 10.5-foot telescope atop Hawaii’s Mauna Kea will be used to measure the infrared spectrum of asteroid 2001 FO32. (UH/IfA)

At its brightest, the space rock will still be “far too faint” to be seen with the naked eye, Chodas said. But space enthusiasts can spot it with a telescope.

“A fascinating aspect of asteroids is that observers using backyard telescopes can spot them as apparently slow-moving ‘stars,'” EarthSky said. “It typically takes at least 5 to 10 minutes for backyard telescope users to detect a space rock’s motion in front of its starfield. But asteroid 2001 FO32 will be sweeping past Earth at such a fast pace that, when it’s closest, observers using 8-inch or larger telescopes might be able to detect its motion – its drift in front of the stars – in real-time.”

Observers at lower northern latitudes and in the southern hemisphere will have the best chance to spot it at its brightest, Chodas said. Star charts will help locate it.

Telescopes in New Mexico that are part of the Lincoln Near-Earth Asteroid Research program detected the asteroid in March 2001. The MIT Lincoln Laboratory program, funded by the U.S. Air Force and NASA, has been monitoring it since.

After its visit on March 21, FO32 will continue its “lonely voyage” — not returning to Earth again until 2052. In that year, it will come within 1.75 million miles of Earth, or about seven lunar distances.

The current biggest known threat is an asteroid called (410777) 2009 FD, which has less than a 0.2% chance of hitting Earth in 2185, according to NASA’s PDCO.


Rendering asteroid orientation as seen from Earth - Astronomy

Editors’ Note: The Summer 2014 issue of California magazine is called “This is the End.” Every day this week: a different catastrophic scenario.

At a few minutes past 9:00, one crystalline morning last February, a burst of light brighter than 30 suns illuminated Chelyabinsk, Russia, a southern industrial city known mostly for making tractors. Thanks to smartphones, surveillance cameras, and Russian auto-dash cams, we have a voluminous record of what happened next.

As the glow faded, a fireball the size of a six-story building blazed across the northern sky. It hit the atmosphere going Mach 50, fueled by the energy of more than 20 Hiroshimas and trailing a dirty-white plume. In a cameraphone video from that morning, a few men stood in the snow gawping at the fireball above their heads.

“What do you think?” one guy asked, more curious than afraid. “Maybe it was a satellite? Sputnik?

Then the shockwave hit. The cameraman screamed and the picture spun wildly as the earth shook beneath his feet. The blast knocked people to the ground and burned the skin off others. Car alarms blared for miles around. Closed-circuit video feeds showed windows blowing inward, walls collapsing, people huddling under desks. Flying debris cracked open a statue of Alexander Pushkin in a library. There were no deaths, somehow, but 1,500 were injured. Eight months later, researchers pulled a half-ton chunk of the asteroid out of a frozen lake more than 40 miles from the city.

Nobody had seen it coming. This “near-Earth object,” as scientists have dubbed such asteroids, emerged from the direction of the sun, rendering it all but invisible to ground-based telescopes.

The visitation was a reminder that, at some point, an asteroid measured better in miles than feet will come for us all. According to a 1994 study published in the scientific journal Narava, we stand a 1-in-40,000 chance of dying in a “cosmic impact.” That’s more likely than perishing in a tornado, and less likely than in an airplane crash. At least in theory, the world possesses the technology to both detect and counter this threat. But as things stand right now, the next big impact might play out much as Chelyabinsk did: a short, sharp, and entirely unexpected shock—only with casualties in the millions or even billions.

Franck Marchis, a former UC Berkeley astronomer who is now a principal investigator at the SETI Institute in Mountain View, says “It won’t happen tomorrow. But it will happen. It’s a matter of time.”

It has happened before. Our corner of the universe is choked with millions of asteroids large and small—early astronomers referred to them as “vermin of the skies.” Composed of smashed-together rock and metal, they are the remnants of our solar system’s formation 4.6 billion years ago, like leftover rebar and concrete at a construction site. They travel through space according to their own particular gravitational logic. Marchis, who had an asteroid named for him in 2007, likens the arrangement to billiard balls on “a gigantic pool table.” Thankfully, most of these asteroids never come anywhere near the Earth. Inevitably, though, the orbits of some of them intersect with ours. Most of them burn up upon entering our atmosphere, too small to do major damage. But there are exceptions.

The largest impact in modern history occurred in 1908, when a 120-foot-wide asteroid (or perhaps a comet it’s tough to say without a visual record) wiped out more than 800 square miles of forest near the Podkamennaya Tunguska River in Siberia. Due to Tunguska’s isolation, the blast killed mostly trees and reindeer, but it was big enough and hot enough to have flattened the San Francisco Bay Area. In a village 280 miles from ground zero, an Irkutsk newspaper reported that peasants “ran into the street in a panicky fear, old women cried everyone thought that the end of the world had come.”

Almost 4,000 miles to the west, the sky over England that night was “a delicate salmon pink,” according to one observer. “I myself was aroused from sleep at 1:15, and so strong was the light at this hour, that I could read a book by it in my chamber quite comfortably.”

NASA says it has loc­ated 93 per­cent of “plan­et-killer” asteroids and is ex­pec­ted to find the rest of them by 2020. But that still leaves po­ten­tial “city-killer” as­ter­oids.

The full extent of the threat of cosmic impacts did not become apparent until 1980, when UC Berkeley’s Luis Alvarez, a Nobel Prize-winning physicist, and his son Walter, a Cal geologist and Big History pioneer, discovered that a clay layer in the Earth’s crust corresponding to the dinosaurs’ great die-off 65 million years ago was packed with iridium, a metal common in space rocks but exceedingly rare down here. They theorized that an asteroid (or comet) larger than Mt. Everest hit Earth with the force of the world’s entire nuclear arsenal, spawning a devastating tsunami and inferno-like temperatures, and blotting out the sun with soot. Within a few months, 75 percent of the world’s species were extinct. As Walter Alvarez wrote in his book on the subject, T. Rex and the Crater of Doom, “Earth would suffer cataclysmic damage in less time than it takes to read this sentence.”

The Alvarez theory was controversial but compelling, and 11 years later, the discovery of the Chicxulub crater—a yawning, 110-mile-wide depression in the Yucatán Peninsula—seemed to confirm what most experts already accepted: It was an asteroid that wiped out the dinosaurs. As if to underscore the point, in 1994 the comet Shoemaker-Levy 9 barreled into Jupiter, triggering pyrotechnic mushroom clouds and gouging massive holes in the planet’s surface.

Fortunately, scientists estimate that an extinction-size asteroid (larger than 1 kilometer, give or take) only comes along every 500,000 years. NASA says it has located 93 percent of such “planet-killers” and is expected to find the rest of them by 2020.

That still leaves potential “city-killer” asteroids like the one that hit Tunguska, which strike roughly once a century, unaccounted for. NASA’s best guess is that we have found a mere 1 percent of those, which means there are still roughly 10,000 undetected out there. Spotting such smaller-but-still-dangerous asteroids is difficult—they are, basically, black rocks hurtling through the vast blackness of space—and requires satellite telescopes. And those satellites in turn require big money, which is in short supply since the end of the Space Race, the Cold War–era competition between the United States and the Soviet Union for dominion over the heavens. As Marchis puts it, “NASA does not have anything under control. We just don’t know what’s out there.”

The month after the Chelyabinsk event, Congress held a hearing, Threats from Space: A Review of Private Sector Efforts to Track and Mitigate Asteroids and Meteors, Part II. It was a sober affair. NASA Administrator Charles Bolden estimated it would take his agency until 2030 to locate 90 percent of the city-killers. The committee chair, Texas Republican Lamar Smith, smiled tightly and said, “That’s not particularly reassuring.”

The international community isn’t doing any better. The United Nations convened an asteroid task force in 2008, bringing together an all-star team of astronauts, astrophysicists, and other experts. Based on the group’s recommendations, the UN is stitching together an ad hoc system of existing telescopes (grandly dubbed the International Asteroid Warning Network) to share data. It is also developing a blueprint for international cooperation to hammer out who would lead the response effort if an incoming asteroid is found. Again, the missing ingredient in these plans is money.

“This isn’t an astronomy problem,” says Karlene Roberts, a professor at the Haas School of Business who contributed her expertise in management and organizational behavior to that UN task force. Given the proper funding, we can find them, she says. “The biggest challenge is getting the world to agree that this is important.”

Ed Lu, a three-time astronaut, research scientist, and former adviser to Google’s philanthropic arm, also served on the task force. He chalks up the glacial progress to human nature. “The tragedy of the commons: When it’s everybody’s problem, it’s nobody’s problem.” With that in mind, Lu cofounded the Silicon Valley-based B612 Foundation (a nod to the asteroid in Antoine de Saint-Exupéry’s The Little Prince), a nonprofit with an admirably straightforward motto: Defending Earth Against Asteroids.

Aiming to find the city-killers missed by the world’s space agencies, B612 is overseeing the construction of a satellite named Sentinel. Outfitted with an infrared telescope suited to spotting the dark rocks, Sentinel’s orbit around the sun will allow it to detect asteroids like Chelyabinsk that ground-based telescopes don’t see.

The project, set for a 2017–18 launch atop a rocket made by SpaceX, the private space service started by Tesla cofounder Elon Musk, is bypassing the government entirely. An estimated $450 million price tag—a little less than the Air Force expects to shell out for each of its next-generation bombers—will be paid for Valley-style, through private fundraising. Going the private route wasn’t an ideological choice, Lu explains. It’s just that no one else was doing it. “We’re the only ones taking it seriously.”

The film Armaged­don provided an in­ad­vert­ent il­lus­tra­tion of how not to save hu­man­ity. UC Berke­ley phys­i­cist Richard Muller re­mem­bers yelling at the screen as he watched. “They were say­ing, ‘Let’s blow that thing to smithereens!’ And I was shout­ing, ‘They’ve got it all wrong!’ ”

Once the world has a handle on the size of the threat, it can get to work on solutions, most of which involve nuclear weapons. Edward Teller, father of the H-bomb and patriarch of Lawrence Livermore National Laboratory, advocated a space-based nuclear defense system against asteroids. That idea never took off, but scientists are pursuing approaches that would ram nuclear payloads into oncoming asteroids. With sufficient warning—months or years, depending on the size of the asteroid—the nukes could nudge a rock out of its Earth-bound trajectory.

There are potential drawbacks, however. For one, nuclear weapons might simply break a dreadnought asteroid into smaller, irradiated chunks that would still hit Earth. Armageddon, the big-budget 1998 film in which Bruce Willis leads a team of oil drillers into space to nuke an oncoming asteroid, provided an inadvertent illustration of how not to save humanity.

Richard Muller, the Berkeley physicist whose book Nemesis posited the existence of a companion star to the sun responsible for launching the space rock that killed the dinosaurs, remembers yelling at the screen as he watched. “They were saying, ‘Let’s blow that thing to smithereens!’ And I was shouting, ‘They’ve got it all wrong!’”

So, what alternatives are there? Ed Lu coauthored a study exploring the use of a “gravity tractor”—an extremely heavy spaceship that would fly alongside an asteroid and, using the ship’s mass, gradually alter the course of the rock. Bear in mind, it wouldn’t work as a last-minute solution. The authors calculated that, given a 20-year lead, it would take a 20-ton tractor a year of towing to deflect a 200-meter asteroid.

Thankfully, there doesn’t appear to be anything menacing on the horizon for at least the next 100 years. Lu, however, reminds me that we don’t have a full picture of what’s out there. “That’s the urgency,” he says. “We just don’t know.” He compares an asteroid strike to preventable disasters such as Hurricane Katrina. “They knew the levees weren’t up to snuff, but they did nothing,” he says. “If we get hit, that’s not bad luck. That’s a choice.”

Meanwhile, if we’re inclined to worry about the end of the world, where should asteroids rank on the list? Muller says it depends. Probability, after all, is a funny thing.

“We’re small targets, and the Earth has a lot of empty space.” Then again, he adds, “the big ones that’ll devastate the whole Earth? There’s no hiding from them. Just ask the dinosaurs.”


Infamous asteroid Apophis poses no threat to Earth for at least 100 years, NASA says

The notorious Apophis space rock just shed its hazardous status — for the next 100 years at least — after fresh observations of the near-Earth asteroid.

Astronomers have been keeping an eye on Apophis since its discovery in 2004, after initial estimations based on a more preliminary orbit suggested it would come uncomfortably close to our planet in 2029. Apophis’ large size added to this concern, as it stretches 1,100 feet (340 meters) across — about 10 times larger than the object that created Meteor Crater in Arizona.

After refining the initial observations, astronomers found that there was no real risk of impact in 2029. Now, after Apophis safely passed by Earth earlier this month, there’s more good news: the asteroid won’t hit Earth in 2068 either. The space rock has also been removed from a risk list known as the Sentry Impact Risk Table, which is maintained by NASA's Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS), which is managed by the agency’s Jet Propulsion Laboratory.

The Sentry Impact Risk Table is a set of asteroids that show asteroids grazing so close to Earth that a future impact can't be ruled out. This &ldquorisk list&rdquo tracks asteroids that are predicted to get close enough to Earth to where there is the possibility of impact, although happily, there are no imminent threats known to our planet..

"When I started working with asteroids after college, Apophis was the poster child for hazardous asteroids," Davide Farnocchia, who analyzes asteroid orbits at CNEOS, said in a statement.

"There's a certain sense of satisfaction to see it removed from the risk list, and we’re looking forward to the science we might uncover during its [next] close approach in 2029," Farnocchia added. In 2029, Apophis will zoom by Earth at roughly 20,000 miles (32,000 kilometers) from our planet's surface, a little closer than geosynchronous orbiting satellites.

This new information came from observations of Apophis' flyby of Earth on March 5, when the rock swooped within 0.11 astronomical units, with 1 AU representing the distance between the Earth and the sun (93 million miles or 150 million kilometers), of Earth. With observations of this flyby, astronomers used radar to further refine our understanding of Apophis' path around the sun.

The radar telescope at Puerto Rico's Arecibo Observatory unfortunately retired a few months ago after it collapsed in 2020, but observations were still possible with facilities such as the Deep Space Network's Goldstone complex in California and the Green Bank Telescope in West Virginia. The various telescopes showed good news for an asteroid that has been deemed a risk for half a generation.

"A 2068 impact is not in the realm of possibility anymore, and our calculations don’t show any impact risk for at least the next 100 years," Farnocchia said. This allowed the group to remove Apophis from the risk list

Goldstone and Green Bank worked together to obtain imaging of Apophis, with Goldstone transmitting a radar signal and Green Bank receiving the reflection. The resulting radar imagery was pixelated, but still showed a resolution of roughly 38.75 meters (127 feet) per pixel.

"If we had binoculars as powerful as this radar, we would be able to sit in Los Angeles and read a dinner menu at a restaurant in New York," said JPL scientist Marina Brozovic, who led the radar campaign, in the same statement.

This new imagery will grow our understanding of asteroids. Also, using these observations, the teams studying the asteroid hope to figure out its shape previous observations suggested that Apophis might be shaped like a peanut.

They also want to learn about the asteroid's rotation rate and its axis spin, which will help predict what orientation the asteroid has with Earth when it flies by in 2029. The close encounter with our planet could harmlessly change the asteroid spin state or cause "asteroid quakes" on the rock’s surface, the team said.

The CNEOS information is fed to NASA's Planetary Defense Coordination Office, which works with telescopes and institutional partners in the United States and worldwide to get the latest information about threats small bodies may pose to Earth.

Follow Elizabeth Howell on Twitter @howellspace. Follow us on Twitter @Spacedotcom in na Facebooku.